解密 Elon Musk 的创业人生和他牛逼的思维模式

解密 Elon Musk 的创业人生和他牛逼的思维模式

说起 Tesla 特斯拉电动车, 大家应该都听过。而今天要介绍这位牛人就是 Tesla 汽车的创始人 Elon Musk。

2015 年 9 月 30 日,特斯拉发布了 SUV 电动汽车 Model X。特斯拉的创始人兼 CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)又一次声名大噪:“Model X 太先进,或许我们不该制造”。

事实证明,有些天才,做什么火什么。Zip2,Paypal,SpaceX,SolarCity,Hyperloop,这一串令人头晕目眩的名字背后都有马斯克的身影。马斯克涉足的领域之宽,令人咋舌:从在线支付,到汽车、太阳能、航天技术、甚至到外星球殖民。其中,SpaceX 是继美俄中三国之后,第四个可以发射和回收航天飞行器的组织。

从 1995 年,24 岁开始,马斯克就没有停止过创业与探索新领域的脚步。如果说创业如跳崖,那么像马斯克这样的 “连续创业者” 已跳崖无数次。在这无数次的跳崖中,马斯克如何在多领域、跨学科之间自如切换?他的思维方式是怎样的?他有没有遭遇过喘不过气的黑暗低谷?他是怎样从水底挣扎出来去呼吸的?

今天我们就来解密 Elon Musk 的个人成长历程,看起来这个人到底是为何如此之猛。


Elon Musk 的前世今生

首先,Elon Musk 全家都很猛。他的外祖父和母亲做过很多让人难以做到的事情,也特别富有冒险精神,所以这使得 Elon Musk 在童年就受到各种熏陶。

1971年,Elon Musk 出生在南非;父母都是白人,母亲是加拿大国籍,从小受到典型的西方教育,并不是像大家想的“出生在非洲”。

1981年,他接触到计算机(10岁):Commodore VIC-20 ,开始自学编程。12岁的时候,自己做的游戏 Blastar 被一个杂志社以 500刀 购买。

1989年,Elon 移居加拿大,在 Queen's University in Kingston, Ontario 攻读本科学位。


1992年,转学到美国的 University of Pennsylvania (Penn) ,中文名叫 宾夕法尼亚大学;此学校在美国东岸的 Philly 市(费城),与 Brown 布朗, Columbia 哥伦比亚, Cornell 康奈尔, Dartmouth 达特茅斯, Harvard 哈佛, Princeton 普林斯顿, Yale 耶鲁 并称 Ivy League(常春藤“萌”校)。美国大学里的学院都有一个具体的名字(基本上是以捐钱最多的人命名),比如 CMU 的商学院叫 Tepper business school,MIT 的商学院叫 Sloan 斯隆商学院,而 宾大 的商学院叫 Wharton, 也就是大名鼎鼎的沃顿商学院。

1995年,Elon拿到 物理学 和 经济学 的本科双学位,并来到 Stanford 攻读应用物理的 PhD 博士。但是仅仅过了两天,他便着迷于硅谷的互联网和创业文化,于是申请退学正式工作和创业。

1995年,Elon Musk 想去当时最牛逼的互联网公司 Netscape(有 Marc Andreeseen 创立)求职,但是悲剧了。于是和自己的兄弟 Kimbal 创立了 Zip2。Zip2做的东西比较像大众点评。

1999年,Zip2被 Compaq 康柏 以 三亿美元 收购,Elon 个人入账 2000万刀。Elon 接着杀入在线支付领域,创立公司 http://X.com。后来发现另外一家公司和他们的业务非常类似,尝试合并。这家公司叫 Confinity,由 Peter Thiel 和 Max Levchin 创立。注意:这里的 Peter Theil 就是大名鼎鼎的 《Zero to One》 的作者。合并后公司取名 Paypal,同时 Paypal Mafia 牛人帮开始初具雏形。Elon Musk 是 Paypal 最大股东兼CEO。但是牛人和牛人们的合作很多时候是不顺利的,2000年底,在Elon外出休假度蜜月之时,“反动派”们在公司内推选 Peter Thiel 当CEO,替换掉了Elon。Elon 很反感他们的做法,但是选择以大局为主,选择慢慢淡出公司的管理事物。


2002年,Ebay以15亿刀收购了Paypal,Elon依然是Paypal最大股东,选择套现卷款 1.8亿美元(税后)走人。此时Elon年仅31岁,绝对是早年成名30一朵花高帅富。他开始疯狂钻研火箭技术,因为从小他就着迷外太空探索,现在是一个绝好的timing来真正开始这一切了。
2002年下半年,Elon物色到很不错的火箭专家;他们自身也厌倦于NASA这种政府机构的缓慢节奏和官僚制度,一拍即合一同出来创业:SpaceX诞生。 SpaceX先是着眼于廉价的火箭发射技术,让发射火箭也可回收重复使用。最终目标是殖民火星(牛逼!现实版的“人有多大胆地有多大产”)。

2004年,Space X正在技术攻坚之时,Elon个人投资开办 Tesla,做电动汽车。Elon不理会什么叫“创业者要专注”,也用实际行动反驳了这一点。Elon坚信电动汽车是汽车业的未来,而自己是这个格局转变的推进人。Tesla的策略分为三步走:
a)超高性能酷炫但是受众小的电动跑车 Tesla Roadster
b)高性能的中等汽车 Tesla Model S 和 SUV Model X
c)大众化的经济型电动汽车 Tesla Model 3


2006年,他的亲戚创立 SolarCity,用太阳能来解决美国普通家庭的能源问题。Musk给了兄弟的公司最初的投资,成为SolarCity最大的股东。

2008年,SpaceX终于造出火箭,试射了三次,可惜在到达轨道前皆爆炸。相当于放了三枚高级冲天炮+二踢脚!SpaceX的资金只够支持最后试射两次。同期的 Tesla 也是一坨屎,Roadster迟迟没有发布,一些blogger戏称Tesle将是2007科技公司中的最大失败。同年, Elon 八年的婚姻宣布失败。2008年对于Elon Musk是最为黑暗的一年,同期经济危机席卷整个美国。Elon Musk 称其在最为痛苦的时刻,“睡着觉也在哭”:因为醒来的时候,发现整个枕头是湿的。这里借用他在 Ask me anything 里的一句话:“if you're going through the hell, keep going.”(来自丘吉尔)

2008年下半年,一切开始好转。SpaceX的第四次发射成功,火箭完美地把东西送入轨道。NASA说:“Fuck it,let's give this guy a try!”,遂与 SpaceX 签订了12亿美元的合同。之后 SpaceX 的20余次发射皆成功(除了今年上个月的发射爆炸),且具备能力将飞行器发布到指定轨道并在使用完后将其返回。SpaceX 成为继 美俄中 之后的第四个可以发射和回收航天飞行器的组织。稍微不同的地方是,前面三者是国家,而 SpaceX 只是个公司。由此可见,Elon Musk 帅到掉渣,SpaceX 帅可敌国。



2012年:Tesla Model S 取得了最大成功,Tesla的股票飙升。同期,SolarCity上市,市值一度成为 60亿 美元的公司。

2015年3月:Hyperloop 开始测试轨道。一个全新的公共交通方式开始成为现实;而政府一直讨论的 “旧金山-洛杉矶”高铁,在争论了10年后不了了之。

2015年7月,Tesla宣布开发一款新的Roadster;Tesla Model X的发布也临近。SolarCity发布新产品 PowerWall。Elon Musk 的身价升至129亿美元。



接下来是我更加关心的问题,为什么 Elon Musk 这么猛? 他如何跨学科学习的?他的思维模式是怎样的?

1. 他极度勤奋且酷爱学习
在看他的自传里,很多时候描述就是:他每天都在思考和阅读,经常几个小时就可以读完一本书,然后挑里面的关键内容再花一天时间精读;

2. 他创业的方向一直是他从小热爱的东西
这很重要但是容易被大家忽视。兴趣是最好的老师,而做感兴趣的事情才是可以坚持一生的事情。不管是火箭,外太空旅行还是可再生能源,这些都是 Elon Musk 在孩提时期就很着迷的事情,另外更加重要的是,它们对整个人类发展有重大的意义。可能我们没有这么好的机遇或者本钱去做改变人类命运的事情,但是我们应该学会去追求自己儿时一直喜欢的兴趣,并想方设法将兴趣和自己的工作相结合,亦或是出来做自己喜欢的创业项目。

3. 他的学习方法和思维模式
在TED的采访中,他坦言自己最赞同的思维模式是 “First principle thinking”。 “First principle thinking” 的详细解释和如何运用我会在另外的问题专门回答。简单说来,First principle thinking 就是从事物最基本的公理为出发点来进行推导的思维方式。其对立的方法是 Analogy(类推法),简单说来就是别人或者其他事物如何如何,所以我也要如何如何。
举例说明:“现在我有1万刀的现金想投资股票,我应该买什么股票?”
Analogy :“别人家之前买了这几支股票,赚了不少,或者我旁边有个股票大神也买了这几个股票,赚了,所以我也准备买这几个股票。”
First principle thinking:“首先去弄明白股票的原理,看清股票涨跌的本质,然后分析公司的背后价值,接着根据自己的需求,看自己是想长久投价值,然后在A股市场利用趋势捞一波。当然也有可能,在分析过程中发现股票市场的风险大小超过了自己的承受范围,从而放弃投资股票。转而杀入债市或者定期投资等。”

从上面可以看出几点:First principle thinking 对一个人的学习能力要求很高,同时分析问题的过程冗长;类推法则很方便,直接O(1)出解,只是并不知其所以然,并且缺乏对本质问题的理解。这两种思维模式的选取是一个辩证的问题:在大部分的问题上可以采用 Analogy,节约时间。但是对于重要的可能决定自己命运轨迹的问题,则采用 first principle thinking(比如创业 方向?模式?,长期投资等)。

最后, 如何像 Elon Musk 一样厉害呢? 做好的上面的三点 + N小时的“精深练习”。这些点说起来简单,但是做起来却都很难。所以,共勉。


番外篇

1. 外媒对于 Elon Musk 的深度采访

我最最推荐同时也是我的最爱的是 Wait But Why 网站上的一篇文章《 伊隆·马斯克,地球上最炫酷的人!》(Elon Musk: The World's Raddest Man! ),由陈钧桐翻译。文章写得很好,译文则更加精彩,是少数我强烈推荐的文章之一!文章很长,而且包含很多细节,但是的确是干货十足:「钢铁侠现实版」Elon Musk - 地球上最炫酷的人 - 覃超帝国兴亡史 - 在希望的田野上 - 知乎专栏


2. Elon Musk 在 Reddit 上的 “Ask me anything”

2015年7月初,马斯克在 Reddit.com 上做了一期 AMA (Ask Me Anything)。这个活动在北美由来已久,经常会有一些明星或者业界名人在脱口秀中参加此类型的活动。这次的 AMA,网民问,马斯克答,共有整整500多个答案。我挑出几条有意思的给大家作为结尾的赏玩:

问:对你正面影响最大的日常习惯是什么?

马斯克:洗澡。(Elon Musk发现自己在洗澡的时候可以碰撞出不少思想火花。有时我也觉得自己在洗澡的时候对于工作上的一些事情 -- 比如创业模式 经常有不错的思路。)


问:你平均每晚睡多久?

马斯克:我还真的用手机计时过!平均每天6个小时吧。


问:你显然已经和我们不是一个次元的人了:航天工程,机械工程,电子工程,软件工程,以及许多次级学科(航空电子,电力电子学,结构工程,喷气推进技术,能量储存,人工智能)。你提到自己找到了一种能记住海量信息的方法,是什么?以及,解释一下为什么自己这么牛逼?

马斯克:我的确觉得自己的脑袋快炸了!用程序员的话讲,我的上下文切换、进程隔离(专注度)能力都已经不太灵光了。但我要说的是,许多人都低估了自己学习的能力。其实他们的学习潜力比自身预期要强得多。

一点小建议:知识的体系结构类似一棵树。想要学习得快,就必须把主干和粗线条先学习扎实。因为后来的高级知识类似树叶,需要有主干的支持才能挂靠牢固。

附带 Ask me anything 的全文:Elon Musk的你问我答 - 覃超帝国兴亡史 - 在希望的田野上 - 知乎专栏


谢谢大家的阅读

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