首发于麦穗集

富兰克林 - 创始人肖像计划 <​Ep.1>

为什么要做肖像计划

『三百六十行,行行出状元』,每个行业里都有人做到杰出,而他们的特点大多是钻研、课外时间做”专业研究”(Professional Research),对这一行的里里外外了如指掌,比如洛克菲勒做石油工人时候钻研油桶的螺丝数量、大卫奥格威(奥美创始人)在写广告语的时候会进入广告主的上下游实习。只有不局限于本职工作,尽心钻研,才有可能超越行业平均水平。

做了创业者,我们的”专业研究”是什么呢?答案很简单:其他创业者,尤其是前辈创业者们。马斯克敬仰富兰克林和乔布斯、乔布斯拜会了惠普创始人、贝索斯研究了爱迪生和特斯拉、任正非和很多中国的创始人推崇的是毛泽东、而张一鸣最爱读的也是人物传记。创业者每每能从其他创始人身上学到很多,新人研究旧人,发现旧人曾经研究古人,真是毅种循环。

我最近发现,与其横跨北京城找到其他的当代创业者聊天,还不如花更少的时间研读前人的经验。David Senra有一个理论,说已经死去的聪明人比活着的聪明人要多。而且与在路上的创业者交流有两个问题:1. 涉及商业机密和商业竞争的话题不能聊 2. 对方可能还在经历而没有领悟、提炼、结晶,因此效率不高。

另外我意识到,自己作为创业者的焦虑感,不是孤例。所有大大小小的创始人都不得不肩扛千钧。创业者之间,比到最后,比的从来不是谁更有钱、谁的事业更大、谁的名气更响,而是如何才能得到真正的快乐。

因此,我决定开始做『创始人肖像计划』,把历史上值得研究的创始人找出来,啃他们的他传、自传,提炼总结他们的事业和人生。


首期创始人:本杰明 富兰克林

关于富兰克林,马斯克原话这样说的(Elon Musk: “I didn’tread a lot of business books, I like biographies and autobiographies, they arehelpful. I liked Franklin’s autobiography and the biography by Issacson. He’san entrepreneur, he started from nothing, he was basically a runaway kid, hecreated this printing business, he also did science and politics, he’s one ofthe people I most admire.”)。成为马斯克最仰慕的人之一,那是何许人也!听了他的话,我找来并读完了四本书:艾萨克森的他传、富兰克林自传、《穷理查智慧书》和《绅士谋国》。



生平

先讲讲富兰克林的生平吧。1706年,富兰克林作为一个二代”美国”移民,出生在波士顿的工人家庭,是十个孩子里最小的那一个。值得注意的是,富兰克林的年代,是中国这边的康熙乾隆年间,那时候新英格兰还是大英帝国的一部分,波士顿只有1000户人家,而伦敦也只有40万人口。他小时候没上成哈佛本科,在肥皂厂和印刷所当学徒工,但是很爱读书,持续不断的学习。17岁那年,富兰克林从费城离开到伦敦,四年后回到费城开始创业,开创了自己的印刷所和《费城邸报》(The Pennsylvania Gazette)。

有意思的是,从很小年纪开始,他就开始用笔名投稿,到25岁的时候,已经逐步成为了殖民地流量最大(虽然不一定是文笔最好)的作者。为了能把自己的报纸和印刷所办好,富兰克林琢磨出很多办法。一开始没流量,他就想到了刊登爆款文章,用笔名写”读者来信”,猛烈抨击殖民地总督,然后又换一个笔名写”读者回信”,一时间销量暴增。他是北美地区第一个把正经新闻写成添油加醋的”八卦”文章的,还挑起了和《美利坚信使报》主编的口水战,各种流量打法之后,逐步把自己的报纸变成了费城最大的出版物--记者、媒体和印刷厂,富总把行业上下游全都拿在手里,盆满钵盈!

如何进一步提升自己的事业呢?打造新的爆款产品啊!1732年,富兰克林开始遍印《穷理查年鉴》(The Poor Richard Almanac)。当时,富总发现,整个费城和附近区域,每年能卖出去一万份年鉴(大约是挂历或台历),而这部分市场份额,主要被他的竞争对手把持。想抢下来这块蛋糕,无论是打价格战还是拼渠道,都不是很好的策略。于是,富总想到了在年鉴的开屏、边缝和底栏里,用普通百姓喜闻乐见的方式,印上了他从欧洲大陆各个文化里找来的人生经验和生活哲理。例如:『任何时候,你能给儿子娶妻子,但只有能力足够的时候,才可以把女儿嫁出去』、『缺席的人定有过错,出席的人定有理由』、『令男人三天就厌倦的事有三件:少女、客人和雨天』。是的,你没看错,300年前,段子手富总把年历做成了微博!这一波操作,又让洛阳纸贵,后来持续25年,穷理查牌的年鉴都牢牢把持了90%以上的市场份额。







再下一步如何提升公司的营收呢?扩品类!富兰克林选上了费城民主议会的秘书长,提议统一印刷邮票、纸币和政府文件,而承销的印刷商正是...... 你猜对了,富兰克林家印刷所。后来,富兰克林成为北美殖民地邮政联合总长,也一直把持了这一块业务。

上面说的是富兰克林的财务历程。众所周知,他不仅是一个商人,还是一个科学家和政治家。在创业过程中,他成立了共读会,和费城的几十个『贫穷的小商人』一起读书、议事,在此基础上创立了费城图书馆公司,也是殖民地的第一个图书馆,延续至今。后来,他奋笔疾书,倡议、起草了费城消防队预案、费城学院(后来的常青藤学校宾大的前身),动议动员北美民兵,直到最后联合起草美国《独立宣言》。

财务自由了的富兰克林,在科学上发挥了很大的热情,通过很多科学实验,提出自然界中存在”正电”和”负电”,并揭示出雷电现象的本质,发明了避雷针。历史上最有名的富兰克林带儿子放风筝收集雷电,虽说不一定是史实,但是他的学术论文,足以让他名扬欧洲,成为哈佛耶鲁牛津等大学的荣誉博士。除了在电学上的划时代成果,他在数学、热学、光学、声学、海洋学和植物学方面都有建树(!!),还发明了新式火炉(虽然不太好用)、电轮、双焦距眼镜、自动烤肉机、新式路灯等。



读到这些,我每每觉得当代创业者弱爆了!除了梁建章去研究了人口学以外,其他大佬们能不能给力一点,也去发几篇CNS论文、或者推动一下政治体系的演化!

接着讲富总的故事。在殖民地政坛和科学界同时成为大V网红后,富兰克林决定进一步投身公共生活,作为美国代表,出使英国,尽力改变殖民地总督制的种种弊端。这次出使很不成功,但是让他享受了被大量粉丝崇拜的快乐。后来,英美闹掰了,美国殖民地闹独立,他又代表大陆大会出使法国,争取法国的援助。

在法国,富兰克林的生活非常浪漫。一下船,他的那顶貂皮帽子就火了。他在回忆录里写道:『这里的每个人,上至内阁部长,下至旅馆招待,没有人不知道这位博士先生 – 他的肖像随处可见,挂在壁炉架上,可在装饰盘、徽章、戒指上,印在外衣、帽子、鼻烟壶上』,简直是全巴黎最大的IP了。那时候,法国思想家杜尔阁甚至将富兰克林誉为当代普罗米修斯,他『从苍天处夺来雷电,从暴君处取回民权』。用他的浪漫主义,富兰克林不仅和几十个名媛贵妇眉来眼去飞燕传书,还真的把事情干成了:据统计,法国在战时对美国经济援助的金额高达2.4亿美元(300年前的钱)!




1790年,84岁的富兰克林去世时,法国议会和美国国会为其哀悼三天。下葬之日,自发前往送行的民众超过两万人,历史之最。而这位伟人的墓碑上却只刻着:『印刷工富兰克林』几个字。华盛顿总统感慨道:『因为善行而受景仰,因为才华而获崇拜,因为爱国而受尊敬,因为仁慈而得到爱戴… 你可以得到最大的安稳,就是知道自己没有虚度一生』,上善至矣!


富兰克林晚年曾说,『如果你不想在死后被世人遗忘,要么写一些值得读的东西,要么做一些值得写的事』。诚哉斯言。

思维模型

读完富兰克林,我最喜欢的是他的处事哲学,这里分三个方面记录:美德(Virtue)、辩论(Debate)、生活方式(Lifestyle)。

先讲讲美德。作为一个不算很虔诚的清教徒,富兰克林发现当时北美的教会总是强调信仰、紧密围绕在牧师和教堂周围,而从不强调美德。于是二十二岁的他开始了自己的年轻商人的『道德完善计划』(一开始有12条,后来加入了谦虚)。

一、节制:食不过饱,饮不过量。

二、缄默:言则于人于己有益,不作鸡毛蒜皮的闲扯。

三、条理:物归其位,做事之前制定时间表,按照计划,在相应的时间内完成应该做的事情。

四、决断:做事应该果断,不要拖泥带水,一旦决定就要付诸行动,还要坚持到底。五、节俭:不要做无益的花销,杜绝不必要的浪费。

六、勤勉:不浪费时间,时时刻刻都要用于正经事,戒除一切不必要的行动。

七、诚恳:绝对不可以欺骗他人,考虑问题应公平公正,襟怀坦荡,发表观点时要有理有据,尊重事实。

八、正直:不做有损他人之事,不要放弃履行行善助人的义务,从而伤害他人。

九、中庸:为人处事不要极端偏激,对待他人的一时发泄,应当加以宽容,不要斤斤计较,怀恨记仇。

十、清洁:注意仪表,身体、衣服和住所都应当力求清洁。

十一、沉着:不要因为琐事或者难以避免的不测而烦恼。

十二、贞节:切忌房事过度,以免伤害身体或有损自己或他人的安宁和名誉。

十三、谦虚:效法耶酥和苏格拉底。

  1. Temperance: Eat not to dullness. Drink not to elevation.

2. Silence: Speak not but what may benefit others or yourself. Avoid trifling conversation.

3. Order: Let all your things have their places. Let each part of your business have its time.

4. Resolution: Resolve to perform what you ought. Perform without fail what you resolve.

5. Frugality: Make no expense but to do good to others or yourself: i.e., Waste nothing.

6. Industry: Lose no time. Be always employed in something useful. Cut off all unnecessary actions.

7. Sincerity: Use no hurtful deceit. Think innocently and justly; and if you speak, speak accordingly.

8. Justice: Wrong none by doing injuries, or omitting the benefits that are your duty.

9. Moderation: Avoid extremes. Forbear resenting injuries so much as you think they deserve.

10. Cleanliness: Tolerate no uncleanness in body, clothes, or habitation.

11. Tranquility: Be not disturbed at trifles, or at accidents common or unavoidable.

12. Chastity: Rarely use venery but for health or offspring; never to dullness, weakness, or the injury of your own or another's peace or reputation.

13. Humility: Imitate Jesus and Socrates.

他在自己79岁写回忆录里不无得意的记载,一开始的时候,他给自己在小本子上画好表格,强迫自己每周注重一条美德,保证本周这一条不犯规,同时在小本子上每天的其他12条里哪个破戒了打一个点。下一周再去提高第二条美德,以此类推。

后来,铅笔擦来擦去,本子已经不成样子了,他甚至于用象牙做了一个美德板,有点像我们今天的办公室白板,然后在象牙板上标记。到了晚年出使法国的时候,和法国名媛开party还把象牙板拿出来,让姑娘们啧啧称奇,满眼爱慕。


我觉得富兰克林很聪明的地方在于,在很早的时候就开始以一个很社会人的形态来生活,用美德来要求自己。这方面,他受到了自己父亲的影响。美德会带来名声,而文笔和出版又进一步加强了自己的声誉,而好的声誉又进一步激发了他对自己美德的要求。(Virtue and writing begets reputation, and reputation begets virtue.) 因此,富兰克林的一生,都是超越了平凡的自然人本体,进化到高阶社会人的状态来活的。


再来讲讲谦逊。

富兰克林是个小天才,但是每次辩论都徒赢口舌,输了人情,频频碰壁。受到苏格拉底辩论法的启发,他决定以感化对手为目的,而不是呈口舌之快。在自传里,他甚至还写下了具体这句话该怎么说:"I continu'd this method some few years, butgradually left it, retaining only the habit of expressing myself in terms ofmodest diffidence; never using, when I advanced any thing that may possibly bedisputed, the words certainly, undoubtedly, or any others that give the air ofpositiveness to an opinion; but rather say, I conceive or apprehend a thing to be so and so; it appears to me, or Ishould think it so or so, for such and such reasons; or I imagine it to be so;or it is so, if I am not mistaken."

对于一个天资聪颖,木秀于林的天才来说,不到三十岁就明白谦逊,实属不容易。实际上,富兰克林的一生都是非常与人为善、长袖善舞的:是他在大陆会议最关键的时候如翩翩君子,温润如玉的一番话让大家求同存异,得以建成联邦国。然而纵观他的一生,富兰克林还是树敌无数。艾萨克森总结,他的一生和很多红颜知己成为了终身的好友,而无论多么谦逊,几乎所有男性最终都或多或少与他为敌。这可能是源于人性中固有的嫉妒,也可能是天才的宿命吧。

富兰克林就像是班里那个"没复习"就考100分的学神。当你发现他是"真的没复习"的时候,内心估计难免既是崇拜,又是嫉妒吧。约翰亚当斯在巴黎看到富兰克林喝着酒、泡着妞就把公务办了,还和伏尔泰称兄道弟、和法国国王觥筹交错,一怒之下给大陆大会写了各种难听的话,不停打小报告,可能就是这种心情。

最后讲讲生活方式。通读富兰克林的一生,我仿佛交到了一个很好的朋友,他的优点很多,能够左右逢源(enjoy good company)、 幽默、浪漫、有趣、实干,不仅事业有成,而且活的很洒脱,不被世俗的条条框框拘泥。虽然做生意不是巨富、从政没有当过高官、做科研没那么高深、写文章略微平铺直叙,但是他的实用主义,他的幸福和充实,跃然纸上。

Grading

绝对的A(90-95分)

从富兰克林的身上,我看到了一个平衡的人生。当你有超额的聪明才智,想做什么都能做得八九不离十,你会做什么呢?富兰克林给了我们答案。在每一件事情上尽心尽力,但是又不落俗套,把自己想做的事情和这个社会需要的事情,都做到一定高度。从富兰克林身上,我读到了『亢龙有悔』,他的工作生活比较平衡、游刃有余,他知道自己做什么都会有成绩,于是选择了做真正能对社会有影响力的事情(Impact Driven)。


如果生在和平年代,富兰克林可能是个很快乐的KOL、斜杠青年,生逢大变革之时,他就成为了『美国先生』,那个印在100元美金上的男人。


发布于 04-08

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