近现代西方社会内卷化发展及其成因和现状

地理大发现后,通过殖民新大陆,不仅从地理上增加了无限可开垦的耕地,而且随着新的高产农作物被从美洲新大陆引种到旧大陆,再加上随后的工业革命带来的科技的发展,大大提高了农业的单位产量和总产量,西方社会自此基本上摆脱了上篇文章讲的古代社会的土地和人口矛盾。那么近现代以来,西方社会是不是就没有了社会内卷化了呢?

事实出乎人们的意料。随着的工业革命先后在欧洲大陆各国的发展,欧洲一些国家很快进入了资本主导的社会。资本主导了整个社会经济活动,而资本的天性就是不停追逐更多利润。资本家通过剥削劳动者获得了剩余价值,也就是他的利润。为了追求更多的利润,资本家只有不断把利润用来投入扩大生产规模,而社会对产品的需求却不能相应增长。这就造成了资本主义社会的根本矛盾,无限扩张的产能和有效需求不足。西方资本主义社会出现了初级内卷化的现象。西方资本主义社会为了转移内卷化压力,便纷纷向海外扩张,寻求新市场,释放压力。

同时在技术不变的情况下,资本家为了获得更多剩余价值,只有加重盘剥劳动者,提高劳动时间和强度。更长时间和更大强度的生产降低价格,也会增加产品的市场供给,更多的剩余价值用来投资会增加新的产能,而被盘剥克扣的劳动者虽然薪资有增加,可以多买一些产品,但是远没有足够的钱去购买市场这么多增加的产品和消化新增的产能。西方资本主义社会便进入了中度社会内卷化。

在市场和技术不变的情况下,追逐利润的方法只有通过垄断。资本通过恶性竞争以求获得垄断,恶性竞争如同无硝烟的内战,西方资本主义出现周期性的经济危机,普通民众便成了炮灰。普通民众为了反抗资本的压迫,西方社会出现此起彼伏的工人罢工运动,要求缩短工作时间,提高待遇,还有出现革命要求推翻政府的,还出现国家间的争夺资源和市场的战争,西方资本主义社会出现了重度内卷化 。

不断出现的各行业垄断,加剧了西方社会内卷化。各个国家为了摆脱困境,开始发动战争互相争夺殖民地,用来释放自己内卷化的压力。一战和二战的相继发生可以说就是资本主义社会重度内卷化的结果。连年大战,经济萧条,千万人失去了生命。战争没有赢家,只有输家,只是输多输少的问题,各个社会资本之间和劳动者之间拼命互相厮杀,所有人都会输得越来越多,但是又没有人会先主动退出。因为内卷化游戏规则下,战争不结束,谁先退出,谁第一个输最惨,各方只是为了自己在这场战争中输的更少。实际情况是,随着战争的持续,在这场战争中,资本失了更多钱,更多劳动者丢了命。这段时期的西方资本主义社会,可以说是进入了疯狂内卷化了。

在两次世界大战里,巨额社会财富消失在炮灰里,千万鲜活生命掩埋在了炮灰里。战后的西方资本主义社会应该是总结和吸取历史的深刻经验教训。考虑到主要矛盾是因为资本过度投资和竞争引发的产能过剩而有效需求不足。西方资本主义为了环境内卷化和发展经济普通采取了三方面措施:

一、建立健全社会保障和收入均衡体系和制度。通过各种税收财政制度,从资本那里多拿走一些利润,然后分给普通民众。效果显而异见:一方面,这样资本可以投资的资本少了,同时可能要被拿走的利润多了,资本投资扩大产能也没有那么冲动了;另一方面,劳动者从政府那里获得了更多的钱,就可以消费,增加了市场的有效需求。这样的弊端就是,投资减少,经济增速必然会放缓。

二、制定了比较健全的劳动保护法。限制资本通过对劳动者的过度剥削压迫和劳动者间恶性竞争。比如限定工作时间和最低工资制度等等,这样一方面既避免了过度劳动带来的供给过剩,另一方面又可以让劳动者有更多钱和时间去消费,也提高了劳动者的幸福指数。慢慢整个社会也形成了这样的共识,人们都会遵守一些成文或者不成文的法律和规定。看到这里,或许我们能够明白为什么欧洲商店周末不开门,为什么公司不让员工加班,这样做缓和了社会内卷化。这样的弊端就是,劳动少了,经济增速必然放缓。

从上面两点可以看到,西方资本主义社会普遍采用的是以较低的经济增速的代价来换取社会内卷化的缓和。但是,为了提高人们生活水平,肯定要发展经济。但是又不能让资本低水平重复投资带来社会内卷化,更不能靠压榨普通人提高劳动强度和延长工作时间。应该怎么办呢?

方法只有两个:一是可以通过提升技术,通过技术的提升来增加效率,降低成本和提高人们收入;二就是创新,革命性的创新不仅可能大幅提升现有产业的效率,而且随着新的产业出现,会开创出一片全新的市场。这样现有资本活动的空间就会变大,就算投资也不会带来明显社会内卷化。只要有不断的足够多的创新出现,内卷化就可以解决。

为了达到上面这个目的,西方资本主义普遍实行了第三方面的措施。

三、完善自由市场经济制度,加强对公司各种行为的规范和监管,严格限制各种恶性竞争,禁止垄断。创造出一个自由而又鼓励依靠科技创新竞争的市场环境,企业在这样的环境下,被迫只有把资本投入到研发上。这一方面会给社会提供足够多的高端的工作,另一方面这么多的研发人员,社会可以不断出现提升技术和创新。

但是在遇到时代性的技术瓶颈时,一定时期内,人类无法做出突破性的创新时,慢慢内卷化还是要积累,这时主要就要通过前面两个方面的措施来缓和。

虽然在实现共产主义前,西方资本主义社会的根本矛盾没有解决,社会还有很多各种各样的问题,期间也还是会出现一些经济金融危机,但是通过采取这三方面的措施,其内卷化程度与危害跟之前相比已经大大缓解了。可以说,自此后,主要的发达西方资本主义社会基本摆脱了中度以上的社会内卷化。国家之间不再热战,多了几分和平;资本之间不再血腥,多了几分理性;人民之间不再愤竞,多了几分闲适。

编辑于 2022-01-14 23:43