游戏硬件史的噩梦:PCE家族

游戏硬件史的噩梦:PCE家族

貌似各行各业都有一些外人看来难到匪夷所思的专门话题,比如理论物理的量子物理,政治专业中的各国政党史,“PCE系列主机间的区别”则是游戏圈最难的话题之一。

众所周知,游戏机与家用电脑完全是两种不同的硬件,服务于不同的市场,但是在30年前,这条原则不仅没几个人知道,而且还有不少人持完全相反的意见,认为家用电脑与游戏机的融合才是家庭信息化的正确道路。这种思路造成了90年代早期中国大陆学习机的泛滥,而10年前,西方国家也流行过同样的东西。Commodore 64 ,MSX,都是简化电脑的失败例子。
作为日本电脑业的领导者,NEC没有走上歪路,而是在HUDSON帮助下推出了纯粹的游戏机PCEngine,简称PCE。作为8位机,PCE的性能完全超出了当时的科学常识(CPU与FC同样是6502,主频却是前者4倍,HUDSON研制的显卡赋予其顶级的图形处理能力),有部分游戏甚至达到4年后16位机SFC的水平,在CDROM大容量的帮助下,《恶魔城》和《街霸2》的画面令人震惊,“最强8位机”的称号毫不夸张。

然而,NEC作为电脑厂商,还是照搬了电脑业的一个概念——硬件升级。

简单说, PCE主机本身就像一个电脑主板,CPU,内存,外存储器,声卡,键盘鼠标都是可以升级的。由于游戏机本身毕竟不能拆开,所以这些配置都以外设方式出现(类似USB声卡),或者是配置稍有区别的新型号兼容机(类似定制配置的笔记本电脑)。其实这倒也不是NEC独有,NINTENDO和SEGA都推出过同类外设,比如任天堂的FC磁碟机,和SEGA的FM音源外置声卡,只是都没有NEC做的这么彻底,这么系统化。最重要的一个配件当然就是CDROM,千倍于当时游戏卡的疯狂容量令游戏界经历了一次真正的革命,不光MD推出了CD配件,SFC也差点与SONY合作推出SFC CDROM——就是后来的PLAYSTATION。只是后来在玩家的反感和软件商的集体抗议下,这股风潮才终于熄灭,最后一代的强化硬件是N64的磁碟机系统64DD与N64 4M内存。

PCE作为硬件升级领域空前绝后的大哥大,其硬件家族的复杂程度绝对令人瞠目结舌,没有专门资料的话,任何人都无法分清其间的关系和区别。

那么,下面就“简单”介绍一下PCE家族

本文大量参考了TGFC色肯老师的文章[科普]硬件的NEC,PC-E完全解说

NEC的这套构想呢,叫做HE-SYSTEM,即以PCE为核心,搭配不同外围周边,形成从游戏机到电脑的不同层次硬件。


PC Engine
PCE系列最早的主机。卡带采用三菱开发的特殊封装ROM卡——BEE CARD,体积远远小于当时的FC游戏卡,令人惊叹,但也为后来游戏无法使用电池记忆埋下了隐患——这句话之后还会多次看到。另外PCE系列的手柄比较奇葩,主机只有1P接口。



PC-KD863G
带PCE的电视,那年头这类组合很常见



X1 twin
带PCE的CZ-800电脑(SHARP开发的电脑规格),OK,已经开始有脱裤子放屁的嫌疑了。



PCE Core Grafx
PCE历史上最重要的核心主机,之后所有升级套件都默认以它为主板搭建,增加了AV输出端子,手柄增加连发功能



PCE Core Grafx 2
CG的改版,除了外观没其他区别。



PCE Shuttle
廉价版,换装AV端子,去掉了功能扩展口,外星也变成了奇葩的宇宙飞船样式,为以后埋下了隐患



PCE SUPER Grafx
GPU数量翻倍,机能大幅上升,但其专用游戏与PCE不兼容,所使用的卡带叫做SUPER HU卡,类似任天堂的GBC与GB的区别。从这里开始,PCE的硬件升级战略弊端暴露无遗——新规格游戏和老主机不兼容,导致厂商根本不愿意制作新规格游戏。



PCE GT
神一样的掌机,与PCE完全兼容。这可是全彩的掌机,还能接天线看电视,比它早一年发售的GAMEBOY则是4色液晶,弱!爆!了!



好了,到上面为止,核心主机型号都出现了,大致可以分为3类:原始PCE和CORE,软件不兼容的SUPER Grafx,软件兼容但是无法扩展的Shuttle。


—————BT的历史从这里开始—————

CDROM2
1988年,游戏史上开天辟地的外设——CDROM2(CDROM平方)发售,把游戏的容量从最大1M一举升到650MB,不仅游戏内容不再受容量限制,CD音轨,动画,配音这些都可以加入到游戏中,游戏的表现能力飞跃了好几个台阶。当然,代价就是——这玩意的价格高达57000日元!与PS3一个价!(PS:CDROM2可以单独作为CD机使用,在1988年这价格还算厚道。)



更要命的是,由于它是以Core Grafx为核心设计的,因此搭配不同主机就需要不同外接组件。而Shuttle因为没有扩展槽,直接出局了。至于SUPER Grafx,需要购买一个专用转接卡。



SUPER CDROM2
CDROM2的的强化版,内置了2m内存卡和接口卡,而这玩意的形状——喂喂喂!和1代差太多了吧!不过这下倒是不用外接卡和底座了,可以直接套在Core Grafx和SUPER Grafx上。

好吧,我还是对鬼子的下限估计不足,SUPER Grafx貌似需要一个单独的转接卡,恭喜大家进入了八奇的思考领域。



由于SC的内存增加了,所以——你没猜错——游戏又和以前的CDROM游戏不兼容了,于是现在PCE主机有了4种游戏规格:HU CARD+SUPER HU CARD+CDROM2+SUPER CDROM2 。那些骂MD2+MDCD+32X的人,你们有没有觉得脸红!SEGA只有3种规格,而NEC已经有4种了!


老CDROM2玩家这下慌了,难道我们和Shuttle玩家一样被抛弃了?不用急,你们没有被抛弃,想玩SC的游戏,可以给CDROM2插一块2M内存卡。

SUPER SYSTEM CARD

(之前写错成Arcade Card)
CDROM2的2m内存卡,插在PCE主机的卡带槽上,相当于SS的1M加速卡,用于运行SUPER CDROM2的专用游戏。



我刚才是不是提到SS的加速卡了?有人说了,“可是SS还有4M加速卡啊!”

是,的,你,没,有,猜,错!

当时格斗游戏正在流行,经历过PS时代的朋友恐怕都对SNK格斗游戏的读盘时间心有余悸,因此,不是SEGA,而是NEC发明了专用加速卡。


Arcade Card DUO
SUPER CDROM2专用的强化的16m内存卡,相当于SS的4M内存卡。


但是这个卡是插在SUPER CDROM2上的,而CDROM2已经插了一个2m内存卡了……不要紧!在硬件设计师的字典里是没有“不可能”这个词的!

Arcade Card PRO
为没有内置2m内存的CDROM2主机准备了18m的内存卡,使其可以运行DUO专用游戏。


对了——我之前有没有提到,CDROM2本身的系统卡就有3代?


写到这里,我已经开始佩服NEC的市场部门了,我自己为写这文专门画了一张硬件关系图,但是到Arcade Card DUO 的时候已经开始混乱了,而NEC市场部不光记住了所有过往的硬件,还能深更半夜把硬件部的死宅从家里拖出来完成设计,不愧是社会精英。



但是事情当然没有到此为止。老主机加CDROM虽然看上去拉风,但是毕竟不太方便,于是一体机的设计又出现了。


PCE DUO
PCE与SUPER CDROM2的一体机,一机在手,别无所求。有没有觉得整个世界都清!爽!了!



不过,对于优秀的日本硬件设计师来说,最好的设计永远是——下一台。


PCE DUO R
DUO的优化版,去掉了耳机和电池接口。



呼,这下总算圆满……了?


PCE DUO RX
PCE DUO R的优化版,加入了6键手柄了,少年啊,来打街霸吧!


完了吗?当然没有!


PCE LT
带显示器的一体机……完全想不出他们为什么要出这个东西!不是已经有PCE GT了吗?什么?液晶屏是背光TFT的?哦哦哦!好NB!比任天堂GBM早了10年诶!什么?这东西还能通过专用转接卡接CDROM2?

呵!呵!CDROM2算什么,还能接SPUER CDROM2呢!


行文至此,也可以告一段……啊,把这个忘了。

PCE LD
先锋出品的LD机Laser Active的PCE专用型,它的游戏媒体居然是LD!那个比你家脸盆还大的第一代视频光盘!



当然,只出了个位数的游戏就寿终正寝,这种SB事SEGA也干过。
于是,PCE的游戏种类就不是4种,而是5种。算上ACRADE专用是6种

推荐各位同学去这个站:NEC Compatibility Guide




我相信除了大部分被绕晕的玩家,还是有一些脑力强大的玩家面对这种复杂的关联毫无压力,而且感到意犹未尽,那么,给你们上饭后甜点。


之前说了,三菱的BEE CARD封装只有信用卡大小,这也就意味着它的厚度只有几毫米,装不下纽扣电池。当时市场上还没有廉价的可擦写ROM,因此PCE的游戏就无法记录了,这对于RPG来说是致命的。怎么办呢?和光碟主机一样,记忆卡!


天之声2
PCE最早的记忆卡,这个名字貌似源自《桃太郎传说》的接关密码“天之声”。记忆卡很大,用7号电池,是接在Core Grafx的扩展槽上的,什么?你问记忆卡占用了扩展槽CDROM2接哪里?那时候还没发售光碟机啦。


Backup Booster
最早的PCE主机只有RF输出,必须在主机扩展槽上接AV POSTER才能有AV输出,而BB同样要接扩展槽,所以BB在天之声2的基础上整合了AV输出口。

Backup Booster 2
BB的改型,用充电电池代替了7号电池,因为主要给具备AV输出的CD套机使用,所以取消了AV输出口。

天之声BANK
HU卡外形的记忆卡,供CD游戏使用

Memory Base 128
128K版的BB


SAVE君
光荣为自己的SLG开发的专用记忆卡,我知道这里应该吐槽但是我真的很累啦。



那么,下课!

编辑于 2019-05-18

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