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极路由:概念大好、玩法不对

昨天 @Lawrence Li 问我怎么看极路由这个产品,今天在 apple4us 微信群里又聊起此事。写写我的想法。


智能路由是个好概念

随着移动设备愈加普及、PC 日渐式微,家庭的数字中心的角色出现了一个空档:三五年内很多家庭将不再具备传统 PC,而只有手机、平板、智能电视。现在这种将 PC 作为家庭数字中心的体系即将瓦解,但却没有合适的替代方案。

很多人说未来在云端。的确,越来越多的内容会被保存到云端。但云不是万能的,云的长处在于小数据量、高分享率的内容上。但其他很多场合,比如移动设备大量产生的私人影像类的应用上,长期来看存在一系列不可调和的矛盾:
  • 移动设备生产大量数据的能力非常凶狠,并且该能力增长速度惊人。别的不说,单看智能手机摄像头的像素数,近年来可谓突飞猛进。新技术的应用,比如 HDR 保存原画、120 fps 视频拍摄等,更是会导致数据产量几何倍增。
  • 闪存成本不会大幅降低,导致移动设备自身的存储空间不可能按照 PC 时代的硬盘那样快速增长。移动设备必须不断将内容挪出,存到别地儿去。
  • 光纤入户逐渐普及,用户接入互联网的带宽会有一定增长,但幅度有限,赶不上产生的数据量的增幅。此外,中国国情决定即便是光纤入户,增加的常常是下行带宽而已,上行带宽依然严格受限。这就决定了产生的大量数据无法有效的传输到云端。
  • 云端存储的运营成本不会大幅降低,特别是在中国【体制决定】。
  • 绝大部分私有照片、私有视频不会用于分享从而为服务提供商创造 UGC 价值,也就不会带来太多广告收入。直接对用户收费又会迅速碰到增长的天花板。
  • 私有照片、私有视频只增不减,除非逼不得已,大部分用户不愿意删除。对用户而言,记忆无价。
  • 私有照片、私有视频因人而异,存储成本和用户数量是准线性关系。服务商无法通过去重、聚合等方式实现超规模优势。这点在本质上有别于其他 UGC 应用,比如优酷、花瓣等,一次存储、众人观看。

换句话说,「网络相册」是个伪命题,只能本地解决。这个时候,智能路由的概念就显得特别有吸引力了。

路由器是家庭网络的中枢神经,整合了存储方案后能以极低的功耗挑起未来的数字媒体中心的重担。什么?干嘛不考虑 NAS 了?普通用户根本不知道那三个字母代表什么好吧。没错,普通用户也不知道路由器是什么意思,但区别在于,家里如果有移动设备就必须要有路由器,否则上不了网,但 NAS 不一定要有。

这还只是一例。动动脑子,能玩的花样还有很多,只是现在大家还没找好第一步该怎么迈。所以如果现在做智能路由,先忘掉 PC,一切以移动为导向去想产品、做改进。



产品路线没想好

极路由一代发布的时候很让我眼前一亮,终于有人在以互联网的思维做这个不起眼的小硬件了。产品做工、价格都算合理,路由器 app 这点相当赞。特色服务【你懂的】也很抢眼,虽然政策风险大,但起码在圈子里迅速让人知道了还有这么一个与众不同的产品,算是一招险棋吧。

但从前天的二代发布会的情况来看,他们根本没想清楚要干嘛。为了压缩 30 块钱的成本拿掉了内置存储是最大的败笔。没有内置存储就没有 app 生态、没有 app 生态还玩什么智能路由概念?哪怕把铝合金外壳换成塑料的也要保住内置存储不动摇【几百年见得到一次的路由器用铝合金外壳干什么,还挡信号】。内置存储是安身立命之本。不要说什么可以选装,选装就有很多人不会装,不会装你后续就没得花样玩。

极路由似乎是被外界对价格的压力弄怕了。根本不用怕。200 块左右的价位上,极贰的配置就算不是最高,也绝对可以排前面。提高几十块钱卖完全没问题。陪钱去和行业大哥肉搏价格你拼得过么?你出货量还不到人家的零头,哪有规模优势?

拿了风投的钱不应该这么烧,好好做产品、特别是在移动设备上的相关 app 才是正道。风投投你不是盼你成为下一个 TP-Link,而是下一个小米。硬件能赚几个钱?硬件只是载体,软件+服务才是未来。要是做牛逼了授权别家硬件跑你的系统也完全不是问题。

极壹S 更是出得莫名其妙。你半个月前才用同样价格清仓促销了上一代,再以同样价格卖升级版不是公然对之前买了促销的用户打脸么?这直接导致了下面的公关问题。稍后再议。极壹S 根本就不应该出。就算是因为初代极壹零部件无法采购必须换部件出升级版,也要提价出。

小卫星的红外概念这个伏笔倒是埋得挺好,不知道具体实现如何,但现在暂时还玩不起来,先不细说。

路由器不是手机,没有必要隔三差五搞硬件升级换代。选个尚可的基准平台,长期坚持下去,订单规模也有了,更重要的是避免硬件碎片化,减少软件和服务的开发、维护成本。

发布会选火炬楼这么土豪的地方我就不吐槽了……


团队技术还靠谱、公关能力一团糟

之前在 V2EX 看了些极路由张导的一些回复,大家有兴趣可以去翻来看看。挺有意思的一个人,懂技术不懂公关,性子急说话直,典型的工程师大脑,总想着怎么把技术做到最好,感觉挺可爱的。

只是……这种真的不适合代表团队来公关嘛。

如果张导你看到了,听我善意劝一下,偶以前也犯过类似错误哈哈哈……还有你说 703N 是你做的,我表示很喜欢。产品就应该做成那样,小巧低调精致,不要一来就想着要高大上,初期真没必要,普通用户也不会买单。

先前的 Gmail 登录事件、这次的发布会都看出来,团队的公关能力实在是……本来大家这么多年被大厂家搞郁闷了,对小创业团队是有同情弱者心态的,结果被你们自己玩坏了。该认怂时就认怂,没有把握别说话。

建议改个名字吧。把「路由」两个字写到产品里就注定了你们只能在极客圈子里面混,但这个圈子又小又难讨好,何苦?起个大众能懂的名字才能让你们走得更远。你见过苹果几时叫过它家无线产品「路由」?



先说这么多。爱之深、责之切。机会难得,好好把握。

【更新】《IT 公论》是 @Lawrence Li@李楠 和我一起开办的播客节目 (podcast),第二期是由 @Lawrence Li 和我讲关于智能路由的一些事情,大家有兴趣可以移步收听 #2: 如何让路由器变聪明

编辑于 2013-11-27

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