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内向的人如何改变(之三)

内向的人如何改变(之三)

第一篇文章的评论区,有人说,内不内向不是问题,自不自信才是问题。确实如此。当我们讨论内向的人如何改变时,我们想讨论的不仅是“内向的人如何变外向”,也是我们怎么才能变得更自信、更乐观、更有意志力与行动力等等。不过这样的议题太大,没法在一篇文章中写尽。这篇文章我们主要来讲,怎么找到自己性格的优势。

关于性格优势,我有很多故事可讲。我的课程的作业之一,是每个人都要想一个真实的,能体现自己性格优势的故事。分享课上,我听到了很多有趣的故事。有一个安静文气的女生,一说话就脸红。她说她小时候家门口有条小河,河水非常清澈。随着她长大,这条河逐渐变得暗淡,上流不时漂来一些垃圾。她每天要做的一件事,就是到河边捞各种垃圾。可是垃圾越来越多,直到有一天她终于意识到,她再怎么捞,也没法让河水清澈了。她在河边绝望地哭了。她说从那时候开始,她就想从事环境保护的工作。还有一个女生,她晕车。有一天晕得快要吐了,正难受的时候,旁边的阿姨递了块糖给她,不知道是糖还是阿姨的善意,她一下觉得自己好了很多。以后坐车,她的口袋里一直都会揣几颗糖,不是为了给自己,而是如果看到有人晕车难受,她就会上去递块糖给别人。另有一个女生(咦?为什么都是女生),为了把自己从动漫游戏中拯救出来,每天回寝室的第一件事,就是把电脑放到衣柜,锁上锁,把钥匙交给隔壁同学保管,这样一个学期,终于取得了不错的成绩。

她们都是些内向的人。可是当她们在讲自己的这些经历时,她们都会变得自信而坚定。这时候我会觉得,内向不内向其实根本不重要,她们的故事,蕴含了比内向更重要的东西。

上两篇文章我们讨论了很多内向的人表现得外向时产生的“虚假感”和“扮演感”。我从来没觉得,她们讲这些故事的时候,是在扮演。很多时候,我们觉得自己像在“扮演”,并不是因为我们背离了自己的性格,而是因为我们背离了自己的信念和价值观。当我们以自己的信念和价值观行事的时候,无论我们表现得内向还是外向,我们都会有一种“一切本该如此”的真实感。这种信念和价值观,与我们的性格融为一体,形成了我们的性格优势。

性格优势到底是什么?它不是内外向这样的人格特质,它还包含了道德、理想、价值判断……它让我们迎接挑战、承担压力、坚持不懈、奋斗不息。它深刻地影响着我们的心理和行为,是我们成长和改变的力量源泉。已故积极心理学家Peterson总结了性格优势的几条特点:

1. 当你表现出性格优势时,你会有“真实感及拥有感”,一种必然如此的感觉;

2. 当你展示优势时,你会很兴奋。运用这个优势让你情绪激昂,让你欢乐、热情高涨甚至狂喜;

3. 当你发挥这个优势时,你会有快速上升的学习曲线。你会通过各种方式,不断学习新方法来加强你的优势;

4. 你会围绕这个优势来规划你的目标;

既然性格优势如此重要,我们该怎么找到自己的性格优势呢?

相比于确定人的性格优势,精神科医生和临床心理学家对心理问题的诊断显然更在行。他们曾对人类的心理和行为问题进行过细致的梳理和划分,并发展了像美国的《精神疾病诊断与统计手册》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders,DSM,目前已经发展到第五版)这样精确的诊断系统。积极心理学刚兴起时,积极心理学家Seligman想要做的重要的基础工作,就是仿照DSM体系对人类所有的美德和性格优势进行梳理。这是个浩大的工程,积极心理学家Peterson领导的课题组梳理了几乎所有人类重要的文化典籍,从圣经、古兰经、道德经这样的宗教典籍,到哈利波特这样的流行小说。他们想从中整理出具有普世价值的、能被所有文化和时代承认的、又彼此独立的性格优势。最后,他们总结了6种核心美德和24种性格优势。它们是:

1. 智慧和知识,包括创造性、好奇心、热爱学习、思想开放和洞察力5种性格优势;

2. 勇气,包括诚实、勇敢、坚持、热情4种性格优势;

3. 仁爱,包括善良、爱、社会智慧3种性格优势;

4. 公正,包括正直、领导力、团队合作精神3种性格优势;

5. 节制,包括原谅、谦卑、审慎、自我调节4种性格优势;

6. 精神卓越,包括对美和优点的欣赏、感激、希望、幽默、灵性5种性格优势;

很快,这24种优势被编制成了标准的性格优势问卷(VIA-IS)。放在宾夕法尼亚大学的积极心理学研究中心网站:: Authentic Happiness :: Using the new Positive Psychology(语言选择那里可以选简体中文)。该网站有包括中文在内的各种语言版本的性格优势问卷(也有其它积极心理品质测验问卷,做问卷之前需要先注册),每年都有数十万人利用这个问卷寻找自身优势。完整的性格优势问卷有200多道题,很多人表示没做完已经崩溃了,如果这样,至少可以确定你的优势不是节制。为了应对不耐心的读者,网站还有一份简版的性格优势问卷, 24道题,效果和你对着我上面美德和优势的介绍做自我反省差不多。

有人说心灵鸡汤的问题,主要是没给勺子。很多人给了勺子也不愿意用,最好能有人喂。虽然很多人对自己的性格优势好奇,但很少有人真愿意花半小时来做这个问卷。如果有人有耐心把它做完了,能在评论区里把结果贴出来吗?(只贴最突出的三个优势就可以了。)

如果你对标准化问卷不感兴趣,你也可以试试自我探索的方法。

方法之一,是你可以回忆自己的人生故事。我们过去的人生故事是一个富矿,它藏着很多关于我们自身性格的秘密。回忆那些真正给你带来成就感的故事,思考这些事背后所反映的你的性格优势,如果可以的话,把它写下来。你会发现,写这样的故事,不是简单的回忆,还是创作。回忆让自己觉得有成就的故事,是一个记忆重构的过程,你不需要强求精确,重要的是,故事所蕴含的关于优势的感觉是否真实。

方法之二,是寻找生活中的榜样。有些人让你敬佩,但这种敬佩是有距离的。你知道自己永远成不了他。另一些人不仅让你敬佩,而且让你希望能成为他。我们总是根据自己的性格来选择合适的榜样,寻找适合我们自己的道路。当我们看到别人身上某些体现性格优势的言行时,我们仿佛看到了自己的潜力和可能性,这种感觉是确实的。性格优势像每个人的秘密标牌,它深藏某处,却总会通过言行透露出来。你看到这些言行,被它们吸引和感动,是因为你从这些言行中认出了它,它和你所藏的那块标牌一样。思考这些让你感动的言行,它所体现的性格优势,也许正是你也拥有的。

如果说社会环境是大气和土壤,性格优势是我们心中的种子。改变总是困难的,可无论土壤给种子多大压力,种子总会冲破土壤。无论你是花还是树,当种子探出土壤的时候,也许你会看到,很多和你一样的种子,也正发芽。那时候,经历过的挣扎成了你们辨认彼此的标签,而内向,正是标签的一种。

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编辑于 2015-02-21

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