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普通人怎么让自己更努力?(3)

Part 3 美好的努力v.s.内心的挣扎

上一篇嘎然而止, 不是因为要卖关子,而是因为睡觉时间到了。你看,努力是要有限度的。

既然我答应要带给你不苦逼的努力,我们先来看看不苦逼意味着什么——用个流行得有些俗的词汇说,那就是幸福。

许多人大概都听说过哈佛的幸福课。二十多节课包罗万象。不过这里你只要知道三件事就够了:1. 许多事件(升职加薪、考败来浙)会影响你的幸福感,但是不久后都会回到一个基准线长期不变;2. 提高基线的方法在于行动起来去改变;3. 日常生活中提高幸福感的方法有:睡觉、运动、冥想、拥抱。

我把这些内容翻译成和本文最相关的话,那就是:长期幸福感提升恰恰来自于努力,但不是努力的结果,而是努力本身;而努力不应该以睡眠、运动、冥想、拥抱为代价。

所以,至少两个好消息:1. 你不用牺牲睡眠来努力;2. 你不需要成功也可以从努力中获得幸福。

那么,既然努力这么美好,为什么我们总会觉得努力很难呢?

呃,这里就有一个坏消息。因为每个人的时间都是一样多,一天二十四小时。要是不靠熬夜,你就得放弃一些你现在做的事去努力。而“现在做的事”肯定对你有些什么好处,因而你不愿意放弃。人类是一种厌恶风险和损失的动物。所以,努力才显得如此之难。

不过,“现在做的事”对你的好处,往往不是它的直接效益那么简单。就如前面那个看新闻的例子。看新闻本身当然会带来了解新鲜事物的快乐,背后却隐藏着“我不要变成书呆子”“我应该是个紧跟时代、知识广博的人”这些触及核心利益(自尊、自我认知)的思维。若能扭转这一思维,你去努力的阻力,就大大减少了。

简单列举四种最典型的“无法努力”的原因:
  • 注意力无法集中
  • 效率低下
  • 玩太多(游戏、看剧、看小说……)
  • 刷新鲜事(微信、微博、淘宝……)
再来两条杀伤力极强的作死原因:
  • 害怕失败
  • 害怕成功
有趣的是,有个“以不变应万变”的好法子,可以用来解决上述各类问题。步骤如下:
  1. 写下你的最终目标和动机
  2. 写下你“不努力”的表现
  3. 写下“如果我更努力,会产生什么后果?”
  4. 追问自己:“这些结果又会有哪些地方让我不能接受?”一般来说问一遍不够深刻,得连问五遍。
  5. ——最后的答案,就是你最深层的认知误区。这个方法的发明者称之为“大前提” (Big Assumption,BA)。这个“大”,指的是一旦要放弃或者去努力,会出现的“大失败”,也就是你最无法接受的后果。同一个行为可能是多个BA叠加的后果。
  6. 想一想过去的经历,在什么情况下你的BA是成立的,什么时候又曾经不成立过。
  7. 根据5,设计一个实验,挑战自己的BA。实验必须符合几个原则:
  • Safe:这个实验必须让你自己觉得安全。会危及生命或者导致严重后果的事情就不要尝试了。
  • Modest:这个实验难度应该不大,不会很难做到。
  • Actionable: 7-10天内即可执行。
  • Research:
  • Test: R和T意味这个实验仅仅是让你搜集相关的数据,并非要求你一定要达到什么目标。
  • 8. 实施7中的实验,分析结果,是否让你的BA不再时时成立。
  • 9. 重复7-8三次以上,直到你能逐渐不再依赖这个BA,从而彻底改变行为。
  • (知乎的列表格式很奇怪,搞了半天也搞不对。对于专栏,真的该开启Markdown了……)
  • 例子:小萌要考CPA,明知道考试还剩不到两个月,下班后还是迟迟不愿意开始复习。而是刷知乎打发时间……

  • 她的目标:每天下班后为CPA复习4小时;她的动机:考过以后可以升职加薪,可以在小伙伴们面前炫耀,可以更愉快地玩耍……

    不努力的表现:打开书看了一分钟就犯困……于是随手打开知乎,刷了一会儿觉得别的同龄人都好牛,跟小伙伴感慨了一会儿,又转了个知乎段子到微博,再到空间里喊两声离考试又近了一步。再次打开书,发现还有好多不会,在自责中磨磨蹭蹭看了几页,心思转到了新出的剧集……最后深夜,她疲惫地睡去,心中充满悔恨懊恼。

    小萌写下:

    如果我每天下班复习4小时,我就没时间看知乎了。

    如果我不看知乎。我就会错过很多有趣的事,不知道很多很牛的人,没机会了解很多知识。

    如果我错过……不知……不了解……我就会成为一个平庸的,无趣的,视野狭窄的人。

    写到这里,小萌觉得差不多了。可是五次还没到。于是她继续写:如果我变成一个平胸——不对,平庸……的人,最坏的结果是什么?

    这可能是整个过程中最不舒服的时候,因为这时你恐怕要面对心底最不能对人说的秘密;如果你写出的句子不怕人看到,那么可能你还挖得不够深。而这也往往是最个人化的时候……而别人的答案也许会让你觉得可笑……你的答案对别人来说可能也同样如此。

    小萌写下了一个她从未想过会出现的答案:那将意味着我没有什么地方强过那些我曾轻视的一心学习的“学霸”,也就是说我一直都是个既没有能力又自以为是的大傻瓜!

    虽然还差一遍没问,但是这个BA已经足够狠了。事实上,我悄悄观察过许多陷在拖延里出不来的人,无一不是有两个关卡过不去:自尊心和价值感……

    那么,小萌的BA可以大致表述为:如果我不天天看知乎,我就会感觉自己是个既没有能力又自以为是的大傻瓜。

    需要注意的是,这不仅仅是唯一的BA。小萌的想法也许还有:如果我看书时很容易看不下去,说明我太累了。如果我看书时还有很多不会,说明我还没准备好参加考试,要么就不考了吧。既然剧集对我更有吸引力,说明会计并不是我真心喜欢的职业,不该那么苛求自己。等等,等等。每一个后面都有着更大的BA。

    当然,关于BA的寻找和定义有非常多的细节可以考虑。但是让我们先不要那么完美主义吧。唯一需要强调的是:写下来,和坐那儿瞎想,是完全不一样的。请你给自己一个机会,为了美好的努力,拿出一张纸和一支笔;或者开启一个新文档,开始打字。

    下面给出这个方法的出处:

    哈佛大学教育学院两位教授数十年的研究和实践成果:mindsatwork.com
    他们为这一成果开设的MOOC课程:Unlocking the Immunity to Change: A New Approach to Personal Improvement
    有可能被引进为中文版的课程:学堂在线
    他们为这一成果写的书:Immunity to Change: How to Overcome It and Unlock the Potential in Yourself and Your Organization (Leadership for the Common Good): Robert Kegan, Lisa Laskow Lahey: 9781422117361: Amazon.com: Books

    我知道你们一定还想了解更多关于如何设计实验的细节。但是正如我很早就警告过的,这会是一个复杂的方法。这一方法的MOOC课程长达16周,而我这里已经涵盖了前八周的课程内容。你们真的觉得在我写下一篇之前能够消化完成吗?

    先找出你的目标和BA们吧!

    编辑于 2015-03-17

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      人的一生很漫长,漫长到你还没发觉,它就已经走到尽头。 走过15个国家,读过4所高校,在美东、美西、新加坡、中国生活和工作过。春风得意时也好,彷徨失措时也罢,永远对这个问题好奇:怎样做一个更好的人? 这里的文字,无非是答案的某些侧面。也许来自书本、也许来自经历、也许来自偶尔遇到的同类。