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如何提高孩子的专注力(2)——挑战区,游戏和心流体验

如何提高孩子的专注力(2)——挑战区,游戏和心流体验

文:刘建鸿

1,“挑战区”

我曾在一个幼儿园里看到一个2岁半的小女孩认真专注地剪指甲,我当时很吃惊,她怎么愿意自己乖乖地“劳动”,幼儿园又怎么放心让她这么小自己剪呢,不怕剪到手吗?我们来看一下老师是怎么指导的:她们先让孩子剪手样的纸板(下图),在“指甲”的位置用铅笔涂黑,好像指甲脏了一样,再让孩子们把脏的那小部分自己剪去,小孩子剪地非常认真和专注。到后来练得熟了,细微动作也能控制好了,再尝试让她自己来剪指甲。

这个例子引发出一个重要的思考:什么样的任务让孩子专注?

孩子学习新事物时,存在三个区,左边是舒服区,他已经知道的知识,已经掌握的技能,很轻松就能应对,舒服、但有时也会厌倦;右边是恐慌区,如果知识和技能的要求远远超过了他现在的能力,他就会感到害怕、恐惧,退缩;中间的是“挑战区”,对他来说有些困难,但在有经验老师和家长的鼓励和指导下,他可以掌握和“跨越”难关对于初学剪指甲的孩子,如果让她直接剪指甲,就落在“恐慌区”,易受挫,进而畏惧退缩。老师安排让她先剪手型纸板,在保证安全的基础上可随意尝试,恰好落在她的“挑战区”里。步步为营,每一步都是兴味盎然的挑战和成长。其实低龄的孩子并不区分“劳动”和“娱乐”,只要难度适中的挑战,剪指甲也可以是娱乐项目;若是乏味单调地重复,玩玩具也未必不是“劳动”

这里给家长们的启示是:如果你想让自己的孩子专注于任务,首先要考虑任务的难度是不是落在了他的“挑战区”。如果太困难,得考虑将它拆解成几个步骤,每一个步骤落在他可及的范围内,通过自身的努力或有成人的引导就可以达到,有成就感,就更投入和专注。“挑战区”是动态的随着孩子水平的提高而不断往前延伸。

维果斯基认为家长/老师应当“充当”孩子的“教练”。所谓“教练”,得依据“队员”的具体情况来安排针对性的训练。举个例子说,姚明初到NBA的时候,教练要紧的不是提高他的投篮准确率,而是要改善他下肢力量弱的“短板”。同样,“挑战区”里的刻意练习让孩子更愿意迎接挑战,获得成长。

当代心理学研究发现,在不少领域里,从新手到专家,需要大约十年,或者说一万小时的刻意练习(依领域的不同而有所变化)。这一万小时,不是普通的重复,而是放在挑战区里的一万小时,每一步都能感到挑战和成长。无论莫扎特或是打高尔夫球的泰格•伍兹都是如此。

中国人常说“熟能生巧”,只有一半是对的。心理学家兰格(Elen Langer)指出,无论是练琴还是写字,早期确实让孩子处于挑战区,在应对挑战中成长,但进入到“巧”的阶段就已经开始进入舒服区了,后面的重复练习对孩子帮助不大,且易生厌倦。有些孩子弹钢琴反复弹几首曲子,比如《致爱丽丝》,除了熟极而流“以飨宾客”外,对弹钢琴真正提高很少助益。

2,游戏让孩子专注的“秘密”

很多家长都认为电脑游戏让孩子魂不守舍,废寝忘食(也就是非常专注喽),它有什么魅力呢?游戏的原理能不能应用在孩子的学习生活中?

游戏有几个不寻常的地方:一是玩游戏经常输,孩子为什么还爱玩?游戏有个特点,一旦你“通关”之后,就不爱玩了,反而是输了游戏倒还保有吸引力。自然并不是“失败”吸引孩子,而是游戏中孩子付出的所有努力都有及时的反馈和体现,上一回得了800,这一回就得了1200,虽然还是没“过关”,但分明看到了自己的进步了,因此游戏的一大特点是及时的回馈带来的“信心”。孩子在日常学习生活中恰恰很缺少及时的回馈,比如他新写了篇作文,他自己感到有什么进步呢?如果总感觉不到进步,就容易信心不足难以坚持; 二是游戏提供给孩子可及的目标。不管是简单的“连连看”、愤怒的小鸟还是复杂的魔兽世界,无论孩子水平怎样趣味如何,都可以选择适合自己水平的层级开始,“总有一款适合他”。这些方面游戏做的非常好,日常的学习包含这些特点么?非常遗憾,没有。对于天才早慧的孩子,学校的学习过于简单无聊,因为他们已经掌握了;对于落后的孩子,他理解有困难跟不上进度,慢慢也失去兴趣了,自然都无法专注;游戏的第三个特点是输了没关系,大不了从头再来。现实生活中,我们的老师、父母往往都太在乎成绩了,孩子们在竞争和社会比较中如临深渊,轻松不起来。

2.1 在学习生活里可以如何借鉴呢?

一、给孩子设定一个可行的目标,重视过程而非结果,及时给予反馈,例如对孩子新写的作文你可以具体这么点评“你今天用的这个月亮比喻很形象,你是怎么想到的?”

二、《第56号教室的奇迹》作者雷夫老师曾获全美最佳教师奖,他把游戏的原则应用于数学教学。比如两位数加法题:63+28=?他问学生,如果你是出卷子的老师,你会给出哪几个答案?一个孩子说91(自然,这是正确答案),雷夫又问“其它还可以放什么答案呢?”另一个学生说:“放一个81吧,有人会忘了进位”;还有的孩子说:“万一没看清楚符号会算成减法呢,放一个35吧”,……,大家七嘴八舌,没有输赢的压力,“角色”反串当起出题的老师来,待出完题讨论完最容易的错法和答案,孩子们自然也就不容易再犯错了!

3,心流体验

“孩子什么时候会专心致志,浑然忘我?” 如果任务过于困难,如大山横亘于前,会让孩子无助无望丧失信心;如果难度偏大,也会让他感到焦虑、担忧甚至恐惧。那么让孩子做简单的任务呢,“尽在掌控”的感觉固然让他放松,时间长了却也可能令人厌倦。你也许想到了,是,只有寻找比孩子现实能力稍高一些的挑战,才能激发他的潜能体会到全然投入似水涌流般的心流体验(flow)也称沉浸体验)

著名心理学家契克森米哈赖发现很多科学家、艺术家工作中常常伴随着心流体验,他们有些人回忆“我的专注就像呼吸一样,我几乎沒有注意到。当我开始做事时,我真的完全忘周遭……” 由于高度的专注,他们忘记了自我、时间和周围环境,工作中伴随着喜悦,也特别富有创造性。诗人斯特兰德如此描述这种感受“完全沉浸在自己的工作之中,你似乎被自己在工作中发现的可能性所支配……如此地与工作融为一体,你感觉不到将来和过去,只有无穷无尽的现在”。

(契克森米哈赖,他也是积极心理学的奠基人之一)

契克森米哈赖总结了心流体验的8大特征,包括1. 清楚的目标和立即的回馈;2. 面临挑战和适度的技巧;3. 行动和意识结合;4. 全神贯注在活动上;5. 操控的感觉;6.自觉的丧失(浑然忘我);7.时间感的改变;8.自成目的(autotelic)的经验。

无论成人还是孩子,当处于心流体验时,虽然心里有目标(比如打球时赢下这一盘),但活动本身成了最大的目标!时间过得飞快,仿佛一下子就过去了,过后回想时却能回忆出丰富的细节和感受,这种“时间感的改变”在汉语中也有所体现,“快活”“快乐”中都有一个“快”字,正是形容快乐中飞逝的时间感,与“难过”正好相反,看来中西方对投入的幸福感受颇为类似。

孩子有没有这样的心流体验呢?留意一下,你会发现也是有的:也许是他拼图的时候,拼的时候安静无声让你有些讶异,然后兴奋地跑来要你去“观摩”他的成果——他拼出了一个从没完整拼过的完整图形;也许是搭积木的时候,随着搭建的“建筑”越来越宏伟,他兴奋地左右搬运材料,甚至没注意到大厅里的谈话和电视,直到完工的时候才听到他“满是兴奋”的雀跃。

契克森米哈赖认为这种沉浸和投入是人生幸福最重要的来源,因为它不像感官满足容易适应(尝第1口蛋糕时可能觉得特别味美,第10口可能就稍感发腻了),而能与挑战颉颃,越投入越有成长的快乐。自然如果孩子在学习或活动游戏中有更多的心流体验,他们会更多地感受到思维、创作过程本身的美,也会滋长出内在的兴趣

契克森米哈赖花费了30年时间发现,任务的挑战难度和个人拥有的技能会影响心流的产生(如下图):唯有当挑战较高,要求技能也较高的时候才最能激发起个人的投入,并同时感到高度的兴奋及充实感。

图1

图2

如果孩子感到无聊,可能是任务的挑战不足,假若孩子过于焦虑担忧,则需要具体指导提升孩子的技能水平,来增加孩子的心流体验(如图2箭头所示)。

将复杂的任务的拆解为小的步骤对孩子非常重要(想想学游泳时,教练如何拆解动作,分别训练孩子手和脚,再将动作整合),步骤拆解越细致,越符合孩子的程度(落在“挑战区”里),并给孩子即时反馈,孩子就越有信心完成,越容易投入。

投入沉浸在活动中需要有一整段不受打扰的时间,因此当孩子投入做事情时成人尽量不要打扰,即便是善意地叫他“吃水果”,孩子原本一整块的时间也变得零碎,注意力来回的切换无形中也会消耗孩子的精力并减损热情。成人们都有这样的经验,一段文章读至酣畅处如果碰上个电话,重新回到原文去阅读需要花一定的时间才能找回感觉。

如果说沉浸投入地思考和做事(专注力)也是一种习惯,那么平时父母注意创设与孩子技能相匹配的挑战,让孩子有更多机会感受到“心流体验”,无疑十分可贵。

(未完待续)

如何提高孩子的专注力(1)——世纪之问

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编辑于 2014-09-21

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