思维运筹学导论(实践篇 · 组块化 · 下)

在上一篇文章中,我从问题解决的角度解释了组块化思维方法的运用,并且引出了一个重要的观点:组块化并不仅仅可以基于信息的表面属性,而且可以基于其深度属性,通过组块化把信息抽象到一个更高的层次来简化问题(如下图所示)。在本文中,我将说明这种思路在我们日常的阅读、写作和其他行动中的作用。

我们先来看看怎么用组块化的方法来看书。一般人的阅读过程是按照顺序一页一页地从头读到尾。这种阅读方式带来的一个常见结果是:读者很容易「迷失」在书中。比如看了前面忘了后面,不知道自己读到第几章,不知道当前页在整章中是什么作用,或者不知道当前章和整本书什么关系,以及很难把书读完等等。为什么会出现这种状况呢?因为这种方式下,人的工作记忆被太多的细节信息所占用,如果此时人既要把握当前页的细节信息又要将其与其他页甚至其他章节联系起来,也就是在不同的抽象层级间作穿插,那就太勉为其难了。可是,把握全书的架构又特别重要,讲阅读方法的经典《如何阅读一本书》就强调,对于分析性阅读来讲,你应首先能用最简单的句子说出整本书说了什么,然后能将书中重要篇章列举出来,说明它的组织架构。

那怎么办呢?我建议大家可以尝试这样一种策略,即不再按照书的内容顺序进行阅读,而是按书的抽象结构来进行阅读。比如第一步,是读每一章的标题以及少量解释性信息来辅助理解这些标题,这是较高的抽象层级;第二步,是读每一章每一节的小标题以及少量解释性信息,这样我们可以更具体地理解书的层次结构;第三步,我们可以以相邻的若干个自然段为一个组块,在每一组块中选择性地摄取部分信息,来对每一组块的大致要表达的内容作一简单了解;第四步,你可以就你最关心的一部分组块进行详细、深度阅读,而并不需要仔细阅读每一个自然段。

这种阅读方法,看似一本书反复读了多遍,却可能比传统读法更加高效且收益更大。因为首先,你至少避免了「阅读迷路」的问题,你总是能从全局俯瞰的视角去理解你正在读的内容;其次,你不需要在不同抽象层级的信息间穿插,即你不需要同时处理「不同质」的信息内容,当你在思考书的深层含义时;再次,这种方法更容易激发你的好奇心,当你阅读一个章节的标题而不能完全理解时,你就会产生疑问,这些疑问就带领着你边读边想,使被动接受式的阅读变成了更加主动的阅读。最后,你很可能不需要阅读全书,而只是阅读对你最有价值的内容就可以了。

归纳一下,这种组块化阅读有两个关键特征:

  1. 大体上,只同时处理同一抽象层级的信息组块——这对工作记忆资源的占用是最小的;
  2. 从最抽象的层级开始处理,渐次降低抽象层级——这能保证你的全局观。

其实不仅是阅读,其他的智力活动,也应大体采用这种思路,甚至这应是我们思考和行动的一种「元模式」。比如写文章的时候,我们应首先确立这篇文章的主旨,这个主旨应该是一句话就能概括的,然后我们应拟出一个大纲,然后根据大纲来写作。这其中的关键是,我们应不仅仅把它当成一个例行性的过程,而是作为一个真正的思维工具来用。举例来说,我的电子书《开放的智力》中收录了一篇八千多字、综合不同领域思想的长文《学习中的信号与噪声,兼谈反脆弱、愚蠢术和一万小时理论》,在真正动笔写这篇文章只前,我足足用了两个星期的时间在一页纸上反复修改这篇文章的大纲。这一页纸实际上映射了我脑海中一个较高抽象层级上的「思考空间」,在这个空间里,我反复修缮这篇文章的「结构(struct)」(这种结构可能会比较复杂和有机,不只是一本意义上的「把整体分解成部分」)直至接近完美,而不需要去思考下一个层级更加细碎的内容。在这两个星期的最后阶段,虽然我在这篇文章上还未着一字,却已经和完成无异了。

像制作PPT也是一样。很多人做PPT的习惯,是依次逐页完成。比如做封面的时候,先思考整个标题,然后想采用什么字体、字号,然后上百度搜题图、找模板,然后调整板式……在这一过程中,不同抽象层级的思考和行动是混杂在一起的,你的思考内容和所调用的技能需要频繁的切换。这种方式做PPT一定是低效,且很可能是低质的。而组块化的PPT制作过程应是:第一步:写好总标题;第二步:写好各分部标题;第三步:写好每页的主题句;第四步:写好每页的具体文字,设计好关键配图;第五步:根据每页内容,对文图的展现效果进行视觉优化。也就是说,这是按照PPT的抽象层级分批次,从高至低,逐一完成的。行动的单元不是按照内容的呈现顺序,而是抽象的层级。

再比如,我们在进行多任务工作时,怎么对不同的任务进行分组然后依次完成也是一个令人头疼的问题。一种主流的观点,是按照任务的重要性、紧迫性进行排序。这种方式当然有其明显的优点,但是也有不足,那就是同样重要性和紧迫性的不同任务,理论上会被集中处理,但是这些任务很可能需要调用的知识经验范畴和认知技能是完全不同的,这样就需要你在不同的知识经验范畴和认知技能间进行切换,这种切换就可能耗费不少的额外时间和精力。那么我们可不可以,换一种思路来看,我们根据不同任务所需要的内在特征(即涉及的知识和技能)进行组块化,然后将同一组块化的任务进行集中处理,有没有可能比按照传统的重要性和紧迫性的任务管理方法更加高效呢?

总之,成功的组块化思考的关键是你用什么样的方式去进行组块,我们应该警惕不假思索地采用基于浅层特征的组块化,而应通过对信息对象、问题情境或行动的深层剖析,尝试从不同的抽象层级来生成和处理组块,以优化我们的各种智力性活动。

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