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专题 | Brian Chesky:别毁了公司文化

专题 | Brian Chesky:别毁了公司文化

导语:

假期期间好像应该看点不一样的,所以我们准备了一个小专题。未来的5篇文章,我们都会围绕一个主题——公司文化。

「文化」这个词如同「公司基因」或者「管理哲学」这类的词汇一样,很容易就落进了玄学的范畴——就是那种,好像是我们都很熟悉,但又没法给出准确定义的概念。对于这个词,我最先想起的理解是,「一个公司的文化是由前10位员工决定的」。这同时让我想起了一个知乎问题,大概是,「如何将一个品牌打造成高端品牌?」答曰:「只要让使用它的前50个人足够高端就可以了」(答案来自于我喜爱的葛巾老师)。

这次小专题的开篇是Airbnb的创始人给员工的一封内部邮件。春节前我去拜访硅谷的一些有趣的公司,Airbnb 自然是其中不能错过的一站。在真正踏入他们坐落在旧金山 Brannan Street 的办公室之前,就早已听说这家公司的种种故事,最终所有的涵义都指向了他们的公司文化有多棒。后来在和他们面对面的交流中,我才慢慢意识到打造一个出色的公司文化有多么不易。

Airbnb 的崛起是一个令人目眩神迷,却又难以复制的故事。当年创始团队见遍了硅谷所有的风投机构但却无人问津,最后穷到付不起房租不得不去卖早餐麦片维持生计的故事也是人尽皆知。YC的创始人,硅谷最著名的天使投资人Paul Graham最初投资他们的时候也仅仅是因为他们卖麦片这件事打动了他——并在他投资Airbnb后很长时间,Paul 都在督促他们赶快换一个项目做,不要再做这个没前途的东西了。哪怕 Airbnb 如今已经价值100亿美元,前几天他还在twitter上说:Airbnb 是有史以来最后成功的最糟糕idea...("Airbnb is the worst idea that ever worked.")

Airbnb 本身的业务特点也让它们在塑造文化这件事上有着得天独厚的优势。「将自己空余的房间出租给别人住」,或者换个角度,「在一个陌生城市旅游时住进一个当地人的房间里」,本身就是营造一个好的社区氛围的良好催化剂。Airbnb一直视自己的用户与房主为一个community,也不遗余力地打造这个氛围。在和一位 Airbnb 早期的员工聊天时,他提到了两件小事。第一件事是,2013年,Airbnb的founder之一,本文的作者 Brian Chesky 一整年几乎每个夜晚都是在一个 Airbnb 租户的家里度过的;第二是,他们最近的一轮融资,由TPG领投的5亿美金,投资方竟然没有要董事会席位——除了这个项目的抢手地位使得Airbnb的议价能力很高以外,投资人也说,we love you guys, 我们不需要干涉公司的事务。于是,5亿美金的投资,没有董事会席位。

Airbnb 的故事也许难以复制,但这不意味着你不能打造一家文化同样出色的公司。最近(在媒体)风头正劲的 Peter Thiel 也是他们的投资人,这封 Brian Chesky 写给公司的内部信里,提到了他当时在投资Airbnb后给他们最重要的一个建议——Don't fuck up the culture. 信并不长,但懂的人自然会懂。作为这个小小专题的开篇,也许再合适不过了。


Don't Fuck Up the Culture

作者:Brian Chesky

翻译:在巴厘岛过年的@唐屹

原文链接:Don’t Fuck Up the Culture

2013年10月21日,周一。我将这封信发送给Airbnb的全体同仁。而我之所以将此信公开发表,为的是帮助众企业家更好地建立企业文化。


Hey,我的团队:

我们下一次开会的主题将是:核心价值。核心价值是我们公司文化建设的关键。然而,在会议之前,我想给大家写一封信,讲讲为什么文化对Joe、Nate和我来说非常重要。这一点很有必要。

在2012年,我们刚刚结束与 Peter Thiel 关于C轮融资的事宜,我邀请他来我们办公室。那是去年年底的时候,当时我们在柏林房向他展示一些数据。在谈话中,我问他对于我们最重要的意见是什么?

他回答:「别毁了文化。」

这并不是我们所期待的,从一个刚刚为我们投资了1.5亿美元的人口中说出来的建议。所以我让他详细地解释解释。他说他之所以投资我们的原因之一就在于我们的文化。但他戏谑的认为,当一个公司成长到一定规模,毁了自己的文化是不可避免的。我心里嘀咕:“这是多么令人失望。”

我们终究会毁了我们的文化吗?在深入的探究之后,我们认定我们可以战胜这样的成见,并且真正建立起自己的文化。但前提是你必须认定这是你最值得关注的问题。但是有多少CEO会把对文化的关注放在其他之上呢?文化是他们度量一切的标准吗?文化是他们花费心力最多的吗?

文化只是激起大家做事热情的途径而已。

而我们的文化将是我们公司的根基。当我们离开人世,世人也许对我们记忆不多。并且,如果Airbnb可以从今存活到100年之后,我们肯定不会是一个旅行房屋租赁网站。随着时代的变革,我们很快就会超越于此(更别提,100年后的孩子很可能问他们的爷爷奶奶网站是个什么东西)。

可以持续100年之久的事物,以及现存100年以上的公司一直留存的就只有文化了。文化是支撑公司未来变革的根源。如果你打破自己的文化,你就打破了持续制造产品的机器。

所以,我们应该如何建立文化呢?

将核心价值贯穿于我们做的任何一件事中,那么文化就会被千万次加固。当你招聘时,当你写邮件时,当你在进行一个项目时,当你在走廊上走路时,核心价值无所不在。我们拥有力行核心价值,建立文化的能力,也有打破价值准则,毁了文化的能力。每个人都有这个机会,也有这个责任。

为什么文化对于生意那么重要?我们可以很简单地明确里面的逻辑。文化凝聚力越强,一个公司需要的规章制度就越少。当文化足够强大,你可以信任每一个人,都在做着正确的事情。员工可以是独立自主的,也可以是具有企业家精神的。并且,如果我们拥有一家具有企业家精神的公司,那么我们就可能实现像“登陆月球”一样的大跨步式的前进。你注意过为什么家族或者部落并不需要太多的规章制度来约束吗?因为他们彼此之间强大的信任和文化代替了规章制度的功用。在组织机构中,甚至是一个社会,当文化力量薄弱时,你将会需要越来越多,越来越沉重,越来越具体的规章制度来约束彼此。

当我们感受到因自身不断增长的欲望带来的压力的时候,或者当我们送达产品的时候,再或者当看到别人还在谈论最新的政府关系的时候,我们很容易为这些感到迷惑。当然,这些都非常重要。但是和文化相比,他们相对来说都是短期的。这些问题来了又去。只有文化是永恒的。

编辑于 2015-02-21

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