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从灵感到调香:一瓶香水的诞生之路

从灵感到调香:一瓶香水的诞生之路

当你漫步在丝芙兰琳琅满目的香水柜台时,有没有好奇过香水是怎样被调香师创作出来的呢?我们会很随性地挑选喜欢的香味,使之成为我们身份标签的一部分。一种气味的回忆总是会镶进我们的记忆深处,香水对于情感上的影响是难以言喻的,而一种全新的香味从调香师的脑海中,跃然成为瓶中之物的过程也是同样神奇的。

如今,新香水的发行速度也日益加速,奢侈品牌们基本上每几个月就会推出一款新的香水。调香师耗费数年精力来创作一款经典香水的故事似乎也渐渐离我们远去。使用香水的概念已经走进了平常人的生活,已经不再有许多年前的那种神秘感和奢侈感了。但香水的创作过程似乎永远都保有当初的那种神秘感,品牌厂商们永远都不情愿将其公之于众。也许每个香水品牌的调香团队都有着独自的创作手法,也许香水的创作过程其实简单乏味,说出来反而会让人们失望。那么香水的创作过程究竟是怎样的呢?

本文将一路从创作灵感到实验室,再到香水柜台,来探索香水的创作过程,以及其中包含的不同角色和工作职能。相信经过这一番有趣的探索,你会对香水的世界有个全新的认识,包括有些经典香水之所以出色的原因,以及为什么一些快餐式香水平淡无趣。

创作的灵感

虽然现在很多的消费者还认为时尚品牌旗下的香水是时装设计师们在实验室里参与调制出来的,调香师这一职业的概念越来越多地被人们所了解。这种调香师从幕后到台前的趋势起初是由 德瑞克·马尔(Frederic Malle)这一品牌引领的,它旗下的Editions de Parfums香水系列在业内首次将调香师的名字印在香水瓶上。不过由此人们似乎又对香水业产生了另一种误解,那就是香水的整个创作过程都是由调香师一个人独立完成的。其实香水的创作跟绘画或雕塑是不一样的,因为首先香水业是一个盈利性质的行业。

无论香水爱好者们是否是信奉实用主义,把香水当成改善自身气味的工具,或是更希望孤芳自赏般地品味这一件件的嗅觉产品,香水最终都要划分为消费品。虽然不可否认香水中包含了很多的艺术元素,但是它最终的目的并不是要放在博物馆里展览,而是要向消费者们传递一种嗅觉享受。因此,香水从理念到货架上的成品的过程,需要很多人共同参与完成:调香师,市场分析,产品研发,消费者调研,评香师等等… 如果把一款香水的成功全都归功于调香师的话,无疑是忽略了整个团队的重要性。

《The Emperor of Scent》一书中曾向我们揭秘过,只有少数的奢侈品品牌,如香奈儿、爱马仕和让巴度等,会有自己的独家调香师。大部分的品牌都会选择通过跟香精公司合作的方式来发行香水,知名的香精公司包括:奇华顿Givaudan,国际香精公司IFF,芬美意Firmenich,法国曼氏Mane,德之馨Symrise,这些香精公司雇佣了业内大部分的主流调香师。最常见的合作过程是,先由奢侈品公司拟一份香水制作需求文档,然后将此文档发给各个香精公司,香精公司再将其下发给其雇佣的调香师们,这个过程是竞争非常激烈的,因为最终奢侈品公司最终只会选用一款投标作品,一位调香师不仅要跟其他香精公司来竞争,还要跟自己公司的其他同事竞争。

香水制作需求文档包含了对整个工程的描述,包括它闻起来像什么,会吸引那一部分人等等。有时会很简单,如“目标群体是20到30岁的女性,品质上能与迪奥真我香水抗衡”。有时也会很复杂,比如包括PPT,描述感觉的图片,或者能激发调香师想象力的影片。

而小众香水品牌们则会直接跟它的调香师沟通,探讨他所想制作出的香水。大多数时候,香水成品还没有出来,品牌公司的市场部就已经把它的形象描绘的栩栩如生了。市场部还会考虑现阶段公司所缺乏的香水类型,与品牌形象所一致的香水品质,以及最新的香水流行趋势。这些所有的因素都会影响到最终成品的香味是怎样的。

评香师

近些年来,媒体对调香师们的曝光让我们了解到了,原来还有这样一种有趣的职业,以及他们在嗅觉上的特殊才能和对于运用香料的各种知识。其实还有另外一种鲜为人知的职业,它们跟调香师同等重要,是确保调香师能创作出优秀香水的亲密伙伴,那就是评香师。评香师对整个制香工程的影响很大,并且能直接影响到香的最终味道。

当香精公司的销售部收到来自奢侈品公司的香水制作需求档时,评香师就开始了他的工作,他们需要跟公司内的一些调香师沟通需求,将客户公司各项要求,包括香水成品的描述,项目细节,时间安排,财务预算,香料管控,目标消费者等等。

调香师会根据客户的需求,并基于对各种香料的理解,写出香水配方。配方随后会被送到实验室,由试验员将各种精油相融合,并配入酒精制成香水样品。新制的香水样品然后会被送到评香师的手上,评香师会将全部样品的气味与客户的需求进行对比,并在其中挑选出最合适的一款配方。因为调香师创作的香水到底好不好,能否推荐给客户,调香师自己说的不算,要靠评香师来负责评估。

评香师要对整个调香工程的每个细节都了若指掌。一旦评香师收到了香水样品,他就需要静下心来仔细品味香水中的每一个气味成分,并与其它评香师以及调香师一起探讨,选出最适合的方案。评香师第一次选出的最优样品,通常只是一个新的起点,他们会把修改意见反馈给调香师,比如前调多些新鲜的柠檬,后调的苔藓味再淡一些,调香师会再修改出新的样品,这个过程通常要反复进行好几轮。

所以评香师会对香水最终的香味造成很大的影响,他们在幕后背负了不为人知的重负与压力。评香师们不仅要有一个灵敏的鼻子,对香水的热爱,还要有像调香师一样对香味的直觉和想象力。在分享关于香水配方的见解的同时,做一个谦逊的倾听者,切忌固守己见。

总体来说,评香师的工作既令人兴奋又充满挑战。他们可以闻到市场上的任何一款香水的味道,我想这是每个香水爱好者都梦寐以求的吧。还可以跟其他的评香师一起畅想香水的味道,并将天马行空的创意描绘给调香师,一起创作出可能永载史册的经典香水。但同时也充满压力,他们要反复地对旧样品进行评估,提出修改意见,还要承担香水最终落选,所有的努力都得不到回报的压力。

各大香精公司之间的竞争是十分激烈的,评香师必须有着强大的抗压能力,以及对制香全程的操控能力才可以胜任。但同时奖励也是十分丰厚的,一款成功的香水甚至能带来数十亿美元的利润。当评香师看到自己指导的香水最终出现在货架上,走入人们生活,或在大街上无意间闻到它的味道时,那种满足感是不言而喻的。


调香师

自从Frédéric Malle品牌将调香师的名字印在香水瓶上后,调香师这种类似导演的幕后工作,越来越多地被人们所熟知了。我们如今已经能很方便地知道自己喜欢的香水是哪位调香师创作的,并了解下他们的生平事迹,以及还有哪些其他的作品值得尝试。一些大牌的香精公司,如奇华顿Givaudan和芬美意Firmenich旗下的知名调香师就经常在各大媒体中亮相,甚至某些粉丝众多的调香师会在新香水发布会上举办签售活动,把他们称作是香水界中的明星一点都不为过。但调香师真的是研制一款香水中最重要的角色么?

Yes and No. 除了在少数小众香水品牌中,调香师能完全根据自己的灵感和想法独立创作。大部分在奢侈品品牌和香精公司供职的调香师都是需要与很多其他角色共同协作的,如市场人员,销售人员和评香师。在大多数的情况下,调香师并没有自主创作的权利,而是要根据指示来干活。

但同时,如果没有调香师对香料的理解和调香的专业技能,无论是清晨沾满露水的玫瑰,还是夜晚沙滩上的海风,各种天马行空的想法根本没有办法实现。调香师的工作重点是如何搭配香料,以及各部分香料的比例。虽然市场人员和评香师经过训练,都可以分辨出复合香味中的独立成分。但调香师却需要让各种香料搭配在一起时,能够产生对于消费者而言全新的气味,因此我们称之为艺术的创作,而非简单的拼凑。

当调香师收到香水需求说明档时,首先会根据脑中大致的灵感写下香水配方的主要结构,然后再在上面根据需求做修改。比如客户想要的是带有露水的玫瑰,调香师可能会选用充满绿叶调的栀子花,然后再加上果香,香辛料,或者水生调气味来调配出不同的感觉。然后再将样品送给评香师评测,这样来来回回修改若干次,最终才能得到客户想要的香水。

香水的创作过程可长可短,有些几个月便可完成,而一些花费一年甚至更长的时间。在如今各大品牌争相发布新香水的环境下,大部分的制香项目都是在和时间赛跑。有时候由于香水涉及到的香料成分,一些专长于某些香料的调香师会被临时调过来帮忙。比如著名的调香师Calice Becker十分擅长于花香香料,如果某款香水中涉及到花香元素,她就会被调来创作配方中花香的部分。

即使调香师工作进展的非常顺利,香水样品也完全达到了客户的需求,也并不意味着这轮投标就能胜出。因为奢侈品公司会将香水需求档同时发给几个著名的香精公司,如奇华顿Givaudan,芬美意Firmenich或者是IFF。最终的结果要取决于客户公司的口味和消费者测试的分数。被频繁地拒绝是调香师这个圈子中的家常便饭,同样也是调香师们要承担的职业压力。

刚入门的调香师至少要经过三年的训练,才能调制出像样的香水。而要调制出一款出众的香水,至少也需要数十年的努力与经验的积累。这也是一些著名调香师,如Sophia Grojsman,Maurice Roucel和Jean-Claude Ellena值得尊敬的原因。香水是艺术的创想与科学知识的结合,只有当调香师完全掌握了后者时,他才有机会去实现脑子中的各种各样的创作灵感。Sophia Grojsman能够用紫罗兰的花瓣调和出玫瑰的香味,Maurice Roucel最擅长创作专属于女性的性感香气,而Jean-Claude Ellena对于香水中微妙气味的把控是无人能及的。

当Sophia Grojsman谈及她的工作时曾这样说道:“每一瓶好的香水都是汗水和泪水积攒而成的,我必须学会倾听来自客户和同事们的批评,但当我知道我所创作出的香水能为人们带来一丝欢愉的时候,我所付出的一切牺牲都是值得的。”

参考外文:How Many Hands Touch Your Bottle of Perfume

转载自香水时代,原文地址:《从灵感到现实:浅谈香水的创作过程》



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编辑于 2017-07-21

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