谁在银光闪闪的地方,躁动着

谁在银光闪闪的地方,躁动着

[标题图片:s3.amazonaws.com/lowres]

时间从来不是一条匀速流淌的河,时而欢快跳跃,时而郁结阻塞。六十五岁之后的河,在刻板印象里总与奔流无关,而是越流越窄,越淌越慢,直到细细密密最终干涸断流。我们对于人脾性的认知和想象,也和这个时间线重合;青壮年总免不了多些辛辣和犀利,而老人家最终都会变得宽容、平和、慈眉善目。

才不是这样。

说起老年痴呆的症状,许多人的第一反应是健忘、糊涂;而照料过确诊老年痴呆病人的人会补充说,他们的脾气,比青春期的小孩儿还难预测。是的,今天我们不聊所有人都知道的最明显的症状——健忘,先来说说总容易被忽视的那件一点都不小的事——情绪。

很多人会把老年痴呆和阿兹海默症等同,其实老年痴呆是一系列病症的统称,阿兹海默症只是导致老年痴呆最常见的成因,约占五成。第二常见的就是血管性痴呆,其余还有路易体痴呆(有非常明显的真性幻觉)、帕金森痴呆、酒精性痴呆、神经性梅毒感染所致的麻痹性痴呆。大部分痴呆是不可逆的,但是例如酒精中毒引起的痴呆如果没有其他病发,加上及早就医,是可以治愈的。

好了,我们回来聊情绪。如果你身边的老人家最近脾性大改,比如以前都待人温和宽厚,最近突然变得小气抠门,觉得有人要害他;或者脾气暴躁,为了鸡毛蒜皮的小事争得面红耳赤;又或者异常敏感,上一秒还拉着你的手给你糖吃,下一秒哭得声泪俱下。先别急着跟老人家理论或者安慰他们,因为这很可能是老年痴呆的症状。

老年痴呆是什么呢?归根结底,是神经系统的退行性疾病;说人话就是脑子退化了,而且这个退化大致上是同一个流程 – first in, last out; last in, first out。先发展的最后退化,后发展的最先退化。

想想身边出现的案例。首先是记忆上的last in, first out;老人家转头就忘的是今天早饭吃什么,但说不定还对五十年前的年夜饭记忆犹新,连座次都能给你排出来。再来是认知上的last in, first out;养大一个小孩儿的过程(没经验的比如我,可以问问爸妈,或者回顾一下《爸爸去哪儿》,看看多大的娃儿是不会穿衣服系鞋带的),从教说话、走路、情绪表达(例如哭不能解决问题)、穿衣服、系鞋带、认字、写字、吸收知识、逻辑思辨、社交、更高级的情绪管理,等等等,在老年痴呆的退化过程上,是反着来的(参考书目:Erik Scherder (2012). Agingand Dementia: Neuropsychology, Motor Skills, and Pain)。虽然现在的研究表明这个退化过程也要看是什么病症引起的老年痴呆,不一定完全符合“last in-first out”的原则,但是还是很具有参考价值的。老年痴呆病人发展到最后就是一个带着一褶又一褶皱纹的“巨婴”,在护理上对家人来说,是个不小的挑战。

尤其如果发现得晚。

2013年的研究数据显示,全球范围内每四秒钟就有一例确诊的新增老年痴呆病例,而从最初症状体现到最终确诊平均耗时3年,还有大量的从未就诊过的老年痴呆病人在生活质量极其低下的状况下离世。在世界卫生组织130个成员国之中,只有13个国家有全国老年痴呆防治计划,欧洲大陆8国、英国、美国、澳大利亚,还有亚洲的韩国和中国台湾(是的,日本没有,我们的祖国大陆还有港澳都没有,没有举国性质的,这么说政治正确么?请不要河蟹我)。而全球范围内,能够被明确归入对老年痴呆护理的费用每年高达6千亿,美刀,占全球GDP的1%,这么看没感觉是不是?换个说法吧,如果“老年痴呆护理”是个独立国家,那它能排到世界第18位经济体(Source:MBA healthcare management mba-healthcare-management.com)。

在银光闪闪的地方等你的,也许不是采菊东篱下的悠然恬淡,而是一个智力和肉体都加速退化的过程,一比巨额的花销,一根会让家人在揪心之余经常争吵的芒刺。

可是如果可以更早地发现。第一次听到老人抱怨说在马路中间记不得自己家在哪儿,第一次发现老人脾气变得古怪。几句不和讲不通挂完电话之后,冷静一下,想想是不是还有其他的蛛丝马迹。有条件的话带上老人去医院约医生做个检查,最客观的当然是一些物理性的检测,比如化验脊髓液(准确,但是有侵入性,其他方法不能确诊的时候才做)和血液(还在研究阶段,准确性一般,但如果找到bio marker,适合做大规模排查),核磁共振和PET扫描(比较贵,但最近有文章指出能在病症浮现15年前就检测到脑部神经元病变)。简单的还有我们自己能在家里给老人家做的,比如简短智能检测(MMSE)或者蒙特利尔认知评估(MoCA),这两个都是免费的,有中文版,也经过验证测试(链接都是pdf台湾版)。相对来说,MMSE做起来比较简单,使用指引也很详细,上网就可以搜到,只需要10-20分钟就可以完成,因而比较受欢迎。而MoCA相比较之下比较难做,好处是能更敏感地检测痴呆症,但是相对费时一些,网上也可以下载(出门右转谷歌之)。

对一个个体来说,生命的河的确终会干涸。但是谁不想在人生最后的时间里,小河还是能泉水叮咚而不是充斥着躁动。所以,多留意一下身边老人的情绪,上车刷手机的时间可以看看MoCA或者MMSE量表怎么玩儿,也可以先给自己测一个,确保自己还在奔流的康庄大道上。

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