埃隆·马斯克 SpaceX 的创业历程

  • 作者姓名:查立
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你知道在太空上喝一瓶矿泉水需要花多少钱吗?

正确答案是2万美金!嘿嘿,千万别嫌贵哦,毕竟能够去太空玩的人都是非常非常有钱的,再说去太空需要高精尖端的空间技术,那玩意儿高不可攀啊,得国家花费巨额科研投入,所以矿泉水卖2万美金一瓶也许一点儿都不算贵……反正谁也不知道一瓶矿泉水运到太空到底应该卖多少钱,反正用的也不是你自己的钱,所以再贵也无所谓!正因为如此,你不明不白地被美国宇航局(NASA)的蛀虫们给黑了一顿,还自以为一切都正常哪。

不是嘛?太阳系里和地球环境最相近的是泰坦,它上面可能有水、植物、生命,可NASA偏偏就是不去花钱探索泰坦,而把大把大把的钱都砸在了火星上面,火星是啥呀?那是丢在太阳系里一块人类根本无法生存的火烫火烫的大石头!

地球升温,温室效应告急,有识之士们呼吁NASA把太空研究的重心放在探索太阳对地球的影响,可是NASA里的官僚们才不把它当回事儿呢,他们偏偏要把钱砸在那些莫名其妙的把戏上,比如:他们砍掉了研究地表水分变化的气象卫星计划,却每年花费60亿美元来实现空间站中宇航员相互测量血压,还要用掉数百亿美元到月球上去搭个永远不会有人住的小茅屋,就为了把月球的地价给炒热!

美国航天局是个黑色大国企,周围云集政客、太子党、垄断供应商、黑金承包商等,人人都在浑水摸鱼,反正花的不是自己的钱,NASA就是这样大大方方地挥霍纳税人的钞票,却尽干些掩耳盗铃的忽悠事儿,要指望这个大国企从长远角度来发展宇航事业,造福于民,那基本是没有辙儿的事情,现在生活在地球上的老百姓想要在有生之年买张飞船票去太空里逛逛,那绝对是在白日做梦。


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夜22:30分,2006年3月24日

北纬8度43分,东经167度44分

夸贾林珊瑚环礁,马绍尔群岛,太平洋


黑色的夜空里忽然一道刺目的白光腾空而起,一枚火箭划破长空,火箭的一级燃料仓壁上印着一个醒目的名字:SpaceX(未知空间)。
SpaceX是世界上第一家民营太空载人宇航商业机构,它是来挑战NASA的,其目标是通过创新来发展低价和可重复使用的载人火箭进入地球轨道,在这个政府垄断的领域里引入商业竞争,为了抑制官僚坐大,降低宇航成本,使人类在不久的将来有可能到多个星球上去旅行和生活,就像今天我们乘飞机去美洲、欧洲、澳洲那样自由地在地球上飞行。为了达到这个目标,SpaceX立志开发比NASA便宜100倍甚至1000倍的太空旅行运载工具,这样,到太空里喝一瓶矿泉水最多花不了10元钱。


SpaceX公司的创始人叫伊龙—马克思(Elon Musk),1971年出生于南非。

自古英雄出少年,马伊龙12岁时就卖出了他自己开发的第一套软件 –“太空大爆炸”电脑游戏;17岁时因为厌恶兵役而离开南非移民北美,用马伊龙的话说“我并不介意去当兵,但是在南非当兵是为了去镇压黑人,这实在是一件不光彩的事情。”刚到美国的时候他打零工,有时一天只赚到一块钱,全靠奖学金才进了大学读书,拿了经济学和物理学的双学士,并以优异成绩进入斯坦福大学读博士,不过进了研究生院的第二天,马伊龙改变主意,决定退学去和他哥哥一起创业,开发网络出版管理软件,四年后,这家公司被康柏以3.5亿美元收购。


钢铁侠,伊隆—马斯克

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第一次创业改变世界,第二次创业征服太空!

2002年6月,马一龙从自己腰包里掏出一亿美金注入SpaceX,许多VC去敲门送钱,都被他挡在门外。牛逼的创业者砸自己的钱,英雄本色,一元抵一万元!

但无论如何,SpaceX是一家初创小公司,犹如一只小蚂蚁。不是吗?太空可是超级大佬才有资格玩的大腕游戏,马一龙你这一个亿抵个鸟用!


从左到右看这张图:

1. “土星5号” – 设计制造:波音公司,研发投入:350亿美金
2. “航天飞机” – 设计制造:洛克马丁/波音等四大飞机公司,研发投入:1700亿美金
3. “阿里亚娜” – 设计制造:欧盟太空署,研发投入:70亿美金
4. “Soyuz” - 俄国柯洛列夫飞机制造厂,研发投入:110亿美金
5. “猎鹰” – 设计制造:马一龙的SpaceX,研发投入:1亿美金

哈哈哈,马一龙啊马一龙,还不如叫你“蚂蚁虫”吧,你开着辆“奇瑞QQ”来参加F1大赛,胆子也真够大,脸皮也真够厚的喔!

不过马一龙才不在乎别人讥笑他“蚂蚁虫”呢,创业就是以小博大,就是要做标新立异的事情,还要捡有挑战性的,要做别人没有做过的不敢做的甚至根本想象不到的事情。他给SpaceX立下了许多争当“第一”的指标:
* 世界上第一个私营太空载人运输公司
* 第一次把航天火箭设备设计成“可再用的”
* 提供世界上“最便宜”的航天飞行,每飞一次仅需600万元(“航天飞机”每跑一趟要16个亿,普通航天火箭跑一趟至少要5000万到1亿)
* 生产速度“最快”的航天火箭(目前已达每一枚生产周期4个月)
* 操作最简便的航天火箭(现在一个发射团队25人,将来会下降到10人)
* 第一次公开明码标价火箭发射价格,团购还可以打折……

蚂蚁虽小,白日梦倒是做得挺大的哈!

马一龙带着他的一个亿和蚂蚁梦,跑到大航天公司里去挖人,不料精兵强将居然一呼百应全跟着他去创业。包括美国最大的引擎制造商TRW的液体推进器专家Tom Mueller,世界上没有人制造过比他的更大的发动机引擎;波音公司的Tim Buzza,他在那里当了15年的“Delta”火箭测试主管;麦道飞机公司里主持“大力神”火箭的结构设计师Chris Thompson。马一龙究竟是用什么魔力把这些大公司里的顶级人才一个个忽悠进入到SpaceX这么个名不经传的创业公司呢?据Chris Thompson回忆说:“那天暴热,气温达到了40几度,马一龙打电话约我见面,两小时以后我意识到,这是一个梦想成真的时刻,大公司里永远都不会有这样的机会,我要是不立刻行动,将来老死了躺在棺材里我都会跺脚后悔的!”

除了这些行业里的牛人外,马一龙还亲手召集了一帮初出茅庐的少年兵,多为软件工程师。马一龙让全体创业团队在SpaceX公司持股,精兵强将围绕在一个创业的灵魂人物周围,开始了小蚂蚁的“嫦娥奔月计划”。

SpaceX第一次太空冲锋的兵器是:

* “猎鹰1号”,无人航天火箭,一级、二级火箭均为单引擎,公司的试验火箭;


* “猎鹰9号”,载人航天火箭,一级、二级火箭各带9个引擎,公司的主力火箭(直径约猎鹰1号的三倍);
龙舱(DragonBot),它将使用“猎鹰9号”火箭发射到地球轨道,用于空间载人飞行,可容纳7人。
* 火箭的推进引擎,就连大公司都从别人那里买引擎,而小公司自己去开发引擎无疑等于找死,可是马一龙坚持要让SpaceX自己掌握核心技术,所以“猎鹰”的一级火箭引擎“Merlin”(推进力:454 kN/102,000 lbf),二级火箭引擎“Kestrel”(推进力:31 kN/7,000 lbf),全部从零开始自己研发。
目标明确、团队就位,马一龙一声令下,SpaceX的研发日以继夜地运转了起来,这时马一龙又展现出他高超的销售能力,他去国家航天委员会的教授、专家、官员们面前游说,又是拍胸脯又是鼓掌,最后说动了大家,把“猎鹰1号”最初的三次试航的舱位全部售罄。第一次和第二次试航舱位卖给美国国防部,第三次试航舱位卖给了NASA和太空作战反应总署,嘿嘿,牛就一个字!


资金、团队、技术、产品、客户……被马伊龙游刃有余地串联在了一起,不到四年的时间,猎鹰1号火箭成型,确定在太平洋中央的一个小岛上试射,因为这里离地球轨道最近……万事俱备只欠东风,马伊龙啊马伊龙,这回就看你的啦!

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太平洋:夸贾林珊瑚环礁火箭发射基地。

2006年3月24日,“猎鹰1号”的处女航
根据设计,猎鹰1号升空后一级燃料仓燃烧持续169秒钟后与火箭主体分离,然后二级燃料仓点火,燃烧327秒钟后进入地球轨道,总共升空飞行不到11分钟。SpaceX团队四年来日日夜夜的心血全部凝聚在这短短的11分钟里了。

“9、8、7、6、5、4、3、2、点火!”

猎鹰1号处女航火箭在浓烟中腾空而起,升空仅仅25秒钟就出现了意外,燃料泄漏,随即引擎故障,导致火箭报废,初次发射出师不利,全场哗然。

2007年3月21日,“猎鹰1号”第二次升空试航
经过整整一年改进,猎鹰1号再次试飞,火箭升空后飞行作业完美无误,169秒钟后一级燃料仓顺利脱落,但是5分钟后火箭出现剧烈晃动,导致推进剂从燃料箱中向外飞溅,二级火箭失去控制,7分钟时引擎熄火,火箭从监控显示仪上失踪。

第二次试验又惨遭失败,虽然没有最终成功进入地球轨道,但是从试飞中收集到了大量的实验数据奠定了以后成功的基础,所以马伊龙面对媒体时强颜欢笑,声称这是一次95%的成功试飞!

2008年8月3日,“猎鹰1号”第三次升空试航
经过两次不成功的尝试后,SpaceX又开始了它第三次向太空冲锋,“猎鹰1号”火箭这回还携带了一颗美国国防部“太空(ORS)作战反应指挥所卫星”。如果入轨成功,SpaceX还将获得美国国防部近3亿美金的订单。

不料,火箭升空后在一级火箭脱离时,残余燃料引发的冲击力造成一、二级火箭之间的猛力撞击,第三次试飞同样以惨败告终。

猎鹰1号第三次试飞失败全程录像:
Media Gallery

第一次失败、第二次失败、第三次还是失败……有一有二不过三啊,再牛逼的牛人也免不了遭遇败局,创业哪里会有一定成功的保证啊?!

马一龙啊马一龙,此时此刻你是咋想的呢?他说:继续干,豁出去了也干,摔死了也干!但是拼命精神有个鸟用,钱呢?!初创公司SpaceX哪里经得起接二连三的全军覆没,马一龙快到弹尽粮绝的境地,没钱给第四次升空来点火了,他四处游说,但无法把这次的试航舱位卖出去,再也没人相信他的忽悠了。

危难时刻,来了一帮创业者弟兄,硅谷有一个“Founder’s Fund” (创始人基金),是成功的创业者们自己筹集和管理的基金,雪中送炭,他们往马伊龙冷汗淋漓的手心里塞过去了2000万美金:兄弟加油吧,继续试飞!

记住啊,等大家创业成功了,也搞一个“创始人基金”,危难关头只有靠创业者自己帮自己,不必求爷爷告奶奶似的在风雪漫天中找VC啦。

2008年9月28日,“猎鹰1号”第四次升空试航
距离前一次失利不到两个月,火箭失事的阴影还没有完全散去,SpaceX又开始了它新的一次试飞。此时,每个人都屏住了呼吸,睁大眼睛死劲盯着,猎鹰1号再一次在浓烟中腾空而起,马一龙的心都快跳到了喉咙口,一分钟、两分钟、三分钟……

第十一分钟的时刻,猎鹰1号成功地进入了地球轨道!

全场沸腾了,马伊龙激动无比:“这是划时代的一刻。世界上只有极少数国家有能力发射火箭,它通常是一个国家的事情,而不是一家小公司的事。但是我们做到了!!”


2009年7月14日,“猎鹰1号”第五次升空试航
猎鹰1号第五次试飞还携带了马来西亚政府委运的一颗通讯卫星RazakSAT,这次试飞一举成功,并且按计划准确无误地把RazakSAT送达指定地球轨道。


成功来之不易啊!马伊龙失败了3次,成功了2次,三比二,失败率比成功率更高, 算是险胜。

2010年2月2日,猎鹰9号将进行首航试飞
猎鹰9号的运载量是猎鹰1号的50倍,是SpaceX低成本、可重复使用的空间运载火箭产品线的一部分。猎鹰1号是最小的,它可以把570公斤的物品发送到近地轨道 (LEO)。猎鹰9号是最大的,它最多可把28700 公斤的物品发送到近地轨道 (LEO),或把 10350 公斤物品发送到同步转移轨道 (GTO)。发射一枚猎鹰9号运载火箭,“神龙”太空舱最多可运输 2500 公斤的货物,或把七个宇航员的小组运送到近地轨道 (LEO)。

好事成双,猎鹰1号的试飞成功促成美国宇航局给了SpaceX一个标的16亿美金的订单合同,让“猎鹰9号”作为美国宇航局的商用轨道运输服务平台取代2010年即将退役的航天飞机,向国际空间站运输货物补给和宇航员,当然,先决条件是“猎鹰9号”能在2010年成功完成两次预定发射。

这笔鼓舞人心的订单说明了两个问题:

1.大国企美国宇航局也够昏头的,居然忘记了航天飞机于2010年全体退役之后,它手里便没有其它运载工具可以去国际空间站送货提货、送人接人了,替代飞行器最早要到2014年才能投入使用,要是没有猎鹰9号,空间站里的宇航员们还不都得活活饿死?!

2.成功靠天时地利人和,来得早不如来得巧!马伊龙啊马伊龙,猎鹰9号试航务必成功,这16亿美金的订单非你莫属。好好继续努力,大伙儿们还等着看大戏,看你这只小蚂蚁去绊倒一头头大象!


创业者们,如果你在地球上第一次创业取得辉煌成功,要是还有第二次创业的时间、精力、兴趣……当然钞票这时对你来说绝对不再是问题,嘿嘿,不妨建议你第二次创业去太空,这样你就不用担心自己是不是会重走一次老路,重犯一次同样的错误,再次对付同一帮投资人,也不用害怕会有一大群人跟在你屁股后头做山寨,更不用担心在太空里创业需要什么经营资质、特许、土地使用证之类,太空里可自由了,你想干嘛就干嘛,那里自由发挥的空间比地球上的要大很多,大得简直不可想象!

大家系好安全带,都坐稳啦……9、8、7、6、5、4、3、2、起飞!


附图:即将发射的“猎鹰9号”火箭的组装亮相照

整流罩运达SpaceX总部

猎鹰9号主体

猎鹰9号中的Merlin 梅林火箭发动机,推重比高达150,是世界上推重比最高的火箭发动机,要是能撸来,按到巨浪3上就好啦, o(* ̄▽ ̄*)ブ。

从洛杉矶出发,运往开普敦

整体横置的SpaceX猎鹰9号

2015年12月22日9时29分,美国太空探索公司(SpaceX)成功发射新型火箭Falcon 9 FT,并在发射10分钟后非常完美地回收了一级火箭,创造了人类太空史上的第一,并成功将Orbcomm公司的11颗通讯卫星送入预定轨道。

这是SpaceX之前进行海上回收的示意图。

让我们跟着钢铁侠,一起翱翔太空吧 ! O(∩_∩)O~

编辑于 2018-08-10

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