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Jason Lemkin:如何把坏消息告诉你的投资人

Jason Lemkin:如何把坏消息告诉你的投资人

导语:

在说你招人方法根本不对、竞争对手融了资怎么办、以及肯定犯过的一堆错误的「新年负能量三部曲」之后......我们来拯救一下你。今天这篇文章讲的是,如何与你的投资人们沟通坏消息......(好像也没有很高兴)。

没人喜欢坏消息。当然。在创业这个起起伏伏的过程里,「没有消息就是好消息」比其它行业显得更正确。然后呢,就如我们对父母一样,大部分创业者对股东/投资人们都是「报喜不报忧」的,直到他们不得不说的那一刻。

这当然能理解。有时候我们需要想明白发生问题的原因再和别人沟通,有时候我们沉浸在担忧、困惑、羞愧的情绪里不能自拔,有时候我们心想:嗯,坚持一下可能问题就消失了......

Jason Lemkin 这篇文章的观点值得思考。他说,好的 CEO 能在问题真正发生之前就预测到,并分析原因、想出应对策略,然后——沟通给股东和投资人们。创业总会有波动,投资人们是能理解这一点的。如果你不这么做,那么这个「信任的游戏」就会开始瓦解。

想起 Ben Horowitz 在他那本 Hard Things About Hard Things 里面说过的一个故事:在 2001 年互联网泡沫破灭之前,很多大科技公司的季度报表都和自身预测差得非常之远。不仅如此,即使是明明清楚自己的客户们开始出问题,一定会牵连到自己的公司,Cisco, Siebel, HP 的 CEO 们仍然坚持说自己的公司没问题,直到它们的业绩很快开始出现大幅的下滑。Ben 想不通为什么这些聪明的 CEO 们无法预测到这些。

于是他跑去问传奇的 Andy Grove 这个问题。Andy 说:其实他们并不是在骗投资人,而是在骗自己。

他补充说:人类,尤其是那些做事情的人,更愿意相信并且对好的迹象做出反应。比如,一个产品的活跃数据突然在一个月上涨了 25%,TA 可能会立刻去招更多的工程师或者运营来保持这个速度;而如果数据降低了 25%,TA 就会说:嗯,上个月网站有点慢、而且中间有四天假期,而且我们刚换了 UI 设计.....大家不要慌!——当面对不好的迹象时,我们总倾向于找一些借口。

书里这章的名字叫:Lies That Losers Tell。嗯,诚实面对自己确实很难。

祝你好运。

Handling bad news

作者:Jason Lemkin

翻译:Zan 康堤

原文链接:Handling Bad News

在过去 30 个月左右的时间里(其中 24 个月时是以一名 VC 的身份),我有机会观察很多 SaaS 企业的创始人,他们其中都做的很棒。

但是…事情从来不会总如意。我们都明白。

我发现一个现象——许多创始人和 CEO 们不会正确地处理坏消息。这方面我做得也不是很完美,我属于过于透明的那一边,有时候这可能吓到了我的投资人们。哈哈。

但是把问题掩藏起来,最终可能会酿成灾难。

下面是我观察到的一些行为:

• 公司状况不好的月份,拖延向投资人提交汇报,或是干脆不发送

• 战略性的调整之前不做沟通

• 困难的时期,非正式的会面或者闲聊停滞进行了

这些做法对你们其中一些人来说可能习以为常。但是我想告诉你们其实这样非常糟糕。

每个了解创业的人都知道,创业公司势必起起伏伏。我们能明白,投资人更能明白。

人们没法接受的是在没有任何提前沟通的情况下,直接面对一个突发的变化。而且最好是,一个非常完善的沟通。

随之,信任开始瓦解。你的投资人会停止吹嘘自己的投资项目。而新投资人看到项目没有被全力推销支持,于是在投资时就会犹豫不决。

之后这个「信任游戏」就完全瓦解了。因为在那段艰难的日子里,正确的沟通和管理都太缺失了。每一个做 SaaS 的人,真的是每一个,都得度过一段艰难的时间。或许甚至真的会面临地狱般的一年。(注:[1] )

而如果你一直保持透明——你肯定能度过危机。

所以,这听起来很简单,然而太多的创始人在这里出了差错。让我来总结一下:

• 确保每一个人都变成你未来的重要拥护者——投资人,顾问,董事会成员,等等——永远及时又清晰地把月度更新发给他们。在表现不好的月份也不要延误。不要延误到每个月的10号以后,尤其是在公司情况不好时更是如此。

• 如果可以,每个季度约见你所有重要的利益相关人和支持者。

• 不要总在事后过度解释。好的创始人总在之前就能预料到。在错误发生之前就做好解释,然后告诉我们你准备怎样缓和危机。

• 不要忽略人们的担忧或只是告诉他们「我已经告诉过你们这个问题了」。这不仅没有帮助,还消解人们的信心。

• 当你出现了问题,冷静而有逻辑地重新对未来做出预测。现在的情况下我们的现金什么时候会花完?这个错误会不会影响到我们实现 200 万、500 万或 1000 万美元收入的时间?它会不会从根本上改变我们现在在做的一些事情?这个过程将会为你注入他人巨大的信心。但是如果你的投资人、团队、董事会成员们不得不自己重新预测的话,他们对你的信心会很快丧失。

每一个人——你的团队,你的投资人,你的顾问,你的客户——都在进行一场长期的押注。我们知道会有各种起伏,甚至是一段真的很艰难的时光。

解释给我们听。告诉我们发生了什么以及背后的原因,在我们看到它们发生之前。

优秀的创始人能看到未来。确保我们都知道——所有的利益相关人。如果我们知道能够真的看到未来,并且前途依旧光明(以及有数据告诉我们是这样的)——我们可以接受坏消息。真的,我们可以。

注:

[1] saastr.com/the-saas-yea


题图作者:Michael Cox

编辑于 2016-02-22

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