我的Y COMBINATOR 之旅

我的Y COMBINATOR 之旅

在互联网创业圈里打转的人,对Y Combinator一定不会陌生,这家公认 “硅谷最牛” 的孵化器,投资战绩上不乏Airbnb、Dropbox、Reddit等一众独角兽的名字。

YC 将目光正式投向中国,想要投资和孵化更多的中国创业团队。最近一期的申请时间将截止于 3月24日,不过这之后创业项目也可以提交申请。参见 YC要投资中国创业者:不用投BP,来当面聊聊你和你的创业idea_36氪

这一篇文章介绍了作者Marco的YC之旅,译者:Junwei Zhang@NY


启程

这一切都开始于2014年10月28日当下午11时22分,我收到了YC的电子邮件: “谢谢你申请YC。您的产品看起来很棒,我们想和你聊聊。请阅读一下面试流程和预约一下时间” 。几个星期前,我们完成了冬季月2015(W15)开发的进度,YC就通知我们,他们将要在旧金山面试我们。


我做的第一件事是大半夜给Daniel打了个电话,把他给吵醒,把这个好消息告诉他,(说实话我第一次告诉他,我们被“杯具”了


我和他说了,我们必须争取到这个渺小的机会,我们知道这次面试机会对我们意味着什么。(你要知道,从8月至10月,YC大约每三分钟就可以收到一份来自全球范围内申请)。


我及时预订我们的采访时间段:周一11月17日中午。我一直很喜欢17号。


自从我们开始 Creo的冒险之旅,这其实是我们的第一个孵化器申请-我们已被世界上最著名的孵化器中选择-我想:“嗯,还不错的一个开始”。

当然我这认为YC选择我们其实是显然的,因为我们的项目对软件开发将产生强大的影响力。 因为我知道 Creo是一个非凡的技术挑战,但是我们却取得了令人难以置信的进步。谁能够开发出一个虚拟机不仅有具有极致的运行速度并且还是支持多种平台的编程语言?谁能重写出一套与移动操作系统完美兼容UIKit?谁能够拥有像我们这样的产品?没有人,大概世界上没有人......YC的选择其实是源于我们无与伦比的产品~

产品初衷

我在德州的Xojo 公司大约工作了四年。在那里,我很快意识到很重要的一件事:我应该找到一种方便的方法能给尽可能多的人去开发他们自己的的程序。我想,Creo的最初的想法就是在那段时间里诞生了。我向Xojo的CEO提议,我想在OS API上层再搭建一层代码,这样就不需要与系统框架耦合性很强的代码了,但Xojo那是正忙于不同的项目和我的想法被搁置。当我一回到意大利,我开始寻找办法融资来支持Creo项目。

产品没有价值

我认为我们的最大的错误就是认为能够开发这样一个非凡的产品可以在某种程度上让我们再和其他的YC的申请者相比较时候会有一些优势。我们错了。

YC存在的唯一的目的就是:赚钱。他们既不是一个慈善机构,也不是一个基金,旨在帮助新的发展想法......他们只是想赚钱,通过他们在硅谷庞大的资金和人脉来赚钱。

我们经常读到,每一个初创公司都应遵循的信条 “快速试错(Fail Fast),频繁试错(Fail Often),试错前进(Fail Forward)” 这几乎是YC的教旨。在最短的时间内一个做出一个产品原型比产品本身有更多的价值。YC认为没有人能确定什么人们真正想要什么,因此企业需要随时做好准备去改变自己的商业模式和产品本身,去迎接那些快速和突然的变化。

但是有些时候不是所有的产品都符合这条黄金原则,特别是复杂度到了Creo这个级别的产品。现在回想起来,我认为Creo这个项目过于复杂的确拖累了我们。

原始数据

YC只有有限的资源但是YC必须分析数千个提交的创意。因此他们实际的合理化选择过程其实是非常严苛的。

五天致力于面试(周一至周四,有时周六和周日在内)。每天8小时左右,5间客房每个至少有三个YC的成员,有10分钟的采访(有倒计时)在加上五分钟的预留时间做出一个大致的决定(15分钟决定一个项目是否投资)。每个房间都可以分析每天约30个项目(包括午餐)乘以5间再乘以5天,结果为每个会议室可以分析750个项目。大概会有多少支球队接受呢?没有预定数量,我认为他们可以认为有无数的金钱,所以他们没有预定的预算,第一天接受面试还是最后一天接受面试其实没有什么关系,唯一的事情是商业模式......我再重复一遍这里:产品具有零值。

硅谷

Daniel和我在周六11月15日大约晚上11点抵达旧金山上。我们发现一个离机场一英里远的一个不错的酒店,那里非常靠近 Caltrain,它 是去硅谷的心脏的最简单和最快的方式。所以,我们第一天和最后一天都预订了 旧金山机场威斯汀酒店,在那里可以俯瞰海湾,享受美景与日落 。

在山景城期间,我们选择了一个酒店,它太贵,满足了两个基本要求,房间里快速和免费的WiFi(书呆子(Nerd Lega)联赛 将是我们引以为傲)和接近星巴克。山景城和硅谷一般都非常昂贵,一个体面的酒店可以一晚上可以轻轻松松的花上$ 300, 速8山景 (Super 8 Mountain View) 似乎是一个很好的选择,这也接近335先锋路(Y Combinator的总部):


我们周日到达山景城(我们采访的前一天),然后我们决定出去逛逛,然后步行到YC的总部,其中有很多人都在忙于自己的面试。我们进入办公室。

我们马上开始与各种团队交谈,你会发现书呆子(nerd)的林林总总:从支付系统到乐高形式的机器人,一个人守着一台从绿色荧光电脑 到 一群他们自己都记不清申请了多少次的哥们。


一个家伙告诉我,YC在过去备受诟病的事实,它选择了极少数的外国人,所以我重申一次,在这个意义上美国人比世界其他地区的队伍有很大的优势......他接着指出,这里“外国人(Foreigners)”他的意思是那些不住在旧金山的人。这种说法真的搞笑,不过也的确是也吓了我一跳。

面试日

像往常一样,Daniel和我在早晨4:30左右开始发短信,我们约了7点左右在星巴克见面。本来我已经决定去跑跑步,以尽量放松,但是Daniel觉得我们去散散步,也很好,毕竟这里这里离Google的总部只有几英里......然后冲个澡,往YC进发。

拿着一杯摩卡咖啡 ,我们重新阅读着我们的准备材料,我是YC在过去面试的一个问题列表,例如“什么是你的市场?”,“你怎么知道人们需要你产品?”“什么东西是你有,但是别人没有的。”我们收集了大约20经常被问到的问题,在本文的末尾,我会系数奉上。

到了YC,接待员告诉我们,我们的采访就发生在2号楼。2号楼?这里竟然有2号楼??????是的,是在YC主办公室前面,有一个接待处,一个大的公共休息室,团队都在那里等待着他们的面试。那里也有一些小屋子,面试就在那里进行。


我们的采访被推迟约半小时,在此期间,我们就开始紧张,我们与安娜(Anna)和吕斯泰姆(Rustem)(奥地利人,Robo创始人)交谈,这时候两个家伙从一个面试的房间里出来,手里拿着明胶大脑......其实我到现在也想知道那东西到底是什么.

然后,他们打电话给我们,轮到我们上场了。我和Daniel之间交换了眼神,我们知道我们胜券在握(很明显,这是个讽刺)。我们进了房间,三个有二十出头的年轻小伙子。其中一个人基本上是主导面试的,谈论着他们更加感兴趣的话题。我可以形容气氛“基本友好”......10分钟过去的非常快,他们必须的合理利用这段时间。

第一印象是有点像一场大学的考试,类似“工程数学”。个人而言,我本来期望他们会问一些关于这个项目,但是他们除了做一个非常快速的问题外,我们的产品几乎没有被提及。这给我们的印象是,他们似乎没有阅读我们的申请,在申请(DEMO)中我们很详细的说明了,我们的实现了什么,完成了什么。

长话短说,我们的采访大体上是这样的:

YC:hi ,你们主要做什么呢?

克里奥:简单来说它是一个应用程序,它能够创建其他应用程序。我们已经开发出一种新的编程语言与多平台的虚拟机,我通过一个桌面应用程序,使得移动应用程序的开发令人难以置信的快速和容易的实现。开发时间从原来的几周和几个月减少到几个小时或几天。

YC:OK,但也有其他类似的技术。例如......

克里奥:不,等等。他们只是把一个网站伪装成一个app而已;你不能像JavaScript一样做其他任何专业的操作

YC:OK,但我为什么要使用您的解决方案,而不是使用Xcode的?

克里奥:Xcode的?(?你读过我们的申请)......这些都只能由专业的开发人员使用的解决方案,我们的软件是适合每一个人,即使对那些不是程序员的人。

YC:OK了... ...为什么我不应该安装Eclipse?

克里奥(Eclipse的神圣的上帝,你真的刚才说的Eclipse?)正如我已经指出我们的开发环境的设计是简单易用,具有拖放,您可以用我用我们的工具完成99%的最常见的任务,更复杂的操作例如 导航逻辑或动画活动 可以通过图形界面非常简单和直观创造出来。 (在这一点上,我开始了思考他们是否真的了解我们的申请)。

YC:OK,你有多少用户?

克里奥:我们还没有投放市场,因此无需用户为止。(本信息是明确写在我们的计划书中)。

YC:你为什么花那么多时间来开发这个应用程序?

克里奥:这不仅仅单单是个应用程序,这事一个编译器,一个虚拟机,一个新语言,甚至是一个新的移动操作系统。


YC:有多少用户正在使用你的应用程序?

克里奥:我们目前还不没有推向市场目前所以只有少数开发商和设计师正在测试它。

YC:有多少应用程序已经开发出软件?

克里奥:正如我已经说过和我清楚地写在我们的计划书中,我们目前正处于预测试版,所以我们刚刚开发的应用程序的内部使用,没有什么市场。

YC:好的。10分钟结束


克里奥:嗯,我们就会有一个演示向您展示。

YC:行,所以让我们来看看。

克里奥:(30秒后)

YC:伙计们,你开发的是什么让人印象深刻

YC:再见,并谢谢大家出席。


跟进

我们面试挺茫然的......无论是我还是Daniel都不想说话。我认为这是一个彻彻底底的灾难......两年的工作,花了两年的时间就为了一个创意儿奋斗,把从不可能变成现实,但是在10分钟内他们根本就不屑于了解我们做了什么。我们吃了一个汉堡后回到了酒店,我只记得我一直睡到第二天。

如果你在YC接受,你将接到电话,但如果事情不顺利,你会收到一封电子邮件,简单的介绍一下你为什么没有被选中。我醒了午夜时分,我检查了邮件,我看到了YC的邮件。我已经知道是什么意思,就把它转发给我的团队然后就回去睡觉了。我早上5点就醒了(标准时间了),我看到Daniel的一条消息,告诉我说,他将在星巴克等我在7。

我不知道在晚上发生了什么,我只知道白天的坏心情彻底的才走了,我又满血复活期待着做更多的事情。我关心的是我的团队,他们将如何应对这个消息作何反应?Daniel 如何反应?当然,我们并没有很好的合适的水域里面航行,我们做了许多的牺牲,我认为我们现在需要的一些好消息。

我洗了个澡,然后步行到星巴克......在那里我发现Daniel正在工作,他的重点是努力解决我们前几天发现的一个Bug,“他说他早晨5点就在这里了,他给我展示了新的对话框,这个对话框可以通过wifi 连接到设备上,然后检测潜在的问题。

我意识到我们与YC槽糕经历,其实这并不重要。它实际上是可能发生在我们身上的最好的事情。我首先看到的Daniel,然后也在其他的队员那里看到了重新出发的欲望,,救赎的渴望,特别是一起要做大事的信心......


“Daniel,让我们享受我们在硅谷的假期把”我觉得告诉他在那一刻的唯一想做的事情......我们就那么做了。我们在加州花了好几天,参观了一些只是在照片上才见过的神秘的地方,听到他们的名字这么多次,他们看起来好熟悉......我们假装为自己内部的员工,“大步”的走着,并参观了不能在这篇文章中报道的一些地方......我们其他人也谈了很多关于Creo和YC的。


从经验中学习

我们已经花了很多时间编写极其复杂的代码,我们已经生产了超过五十万行代码中,我们是埋在这一切的混乱的数字和符号中,我们正在失去了出发的方向,为什么我们为什么这么努力?产品。

我们决定创建一个像Creo一样复杂的产品,不是因为我们想写成吨的代码,而是给每个人一个机会,让他们能够更加自然而且方便的开发应用程序,YC对我们也许有点残酷,但还是很有效的方法,让我们记住我们的初心。虽然我们做出了很大的牺牲,但是我们需要关注的唯一目标就是在市场上退出我们的产品。一个非常简单的任务,不管我们有多好,当时我们没能实现。

YC是在正确的时间正确的动力。我们决定不提交任何申请,直到我们有一个成品,看着事情的进展,这是我们可以采取的最好的决定。对于一个像Creo这样复杂的产品,很难做出一个切实的计划:我们每天都碰到似乎无法克服的困难,新的技术一切之间改写了以前的所有; 这些变化总是在拐角处,它们就是巨大的挑战,尤其是对像我们这样小团队。但现在我们非常接近成品,我想我可以说,我们由YC给了我们最后一把助力。

我们将再次尝试申请YC,因为我仍然相信,他们的指导建议是非常宝贵的,甚至是无法相比的,他们可以给你钱。我们会再试一次,当我们有一个产品在市场上,与真正的用户基础和确凿的数字。

去,创造精彩

我读这句话的 罗伯特·诺伊斯N. 在圣克拉拉 英特尔的博物馆,它使我思考了很多关于初创公司的事情。看来,今天的创业公司的目标是尽可能快地不惜一切代价筹集到尽可能多的钱,而不是创造改变了人们的生活的最好的产品。我们为什么在这里?为了钱?是金钱是重要的,$ 120,000对于那时候的我们来说是很好的帮助......但主要是我们接受了挑战只是为了一个目的:创造一些真正的创新,可以改变现状。

所以我们只需要做到这一点,我们只需要“去,创造精彩”。

YC的常见问题解答

  • 你们打算做什么?

  • 谁是潜在用户?

  • 创业有哪些困难?

  • 市面上的竞争产品,有什么问题?

  • 你准备如何突出重围,超越超越竞争对手?

  • 谁需要你正在做的东西?

  • 你怎么知道他们需要它?

  • 他们现在在干什么?

  • 是什么让你从现有的竞争对手有什么不同?

  • 为什么其他人没有做?

  • 你会面临什么样的障碍,你将如何克服它们?

  • 客户/用户将如何了解你呢?

  • 他们如果想尝试你的产品,会遇到什么阻力?

  • 你将如何克服这种阻力?

  • 在你的这个领域什么是最重要的东西,外人不了解的?

  • 整个项目的第一步是什么?

  • 谁将会是你的第一个付费用户?

  • 如果启动成功,你能够扩大到哪些其他领域可能?

  • 你为什么选择这样的想法?

  • 你到目前为止从这个工作学到了什么?

  • 从现在起六个月内,什么事情是你最大的问题?


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原文首发我的微信公众号“董老师在硅谷”,关注硅谷趋势,一起学习成长。

编辑于 2016-03-30

文章被以下专栏收录

    创业创新文化 IT技术分享 我的微信公众号 “donglaoshi-123” 本科南开大学,硕士杜克大学毕业。先后创业公司酷迅,百度基础架构组,Amazon 云计算部门,LinkedIn担任高级工程师,负责过垂直搜索,百度云计算研发和广告系统的架构,在线教育创业公司Coursera从事数据架构的工作。