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袁岚峰:中等收入陷阱对中国是伪问题

袁岚峰:中等收入陷阱对中国是伪问题

中等收入陷阱对中国是伪问题

袁岚峰

在中央电视台的早间新闻中,看到一个专题节目,讨论中国会不会陷入“中等收入陷阱”,结论是不会。看到这个我就笑了,当然不会!实际上中等收入陷阱对中国来说完全是个伪问题。为什么呢?最基本的答案一句话就可以给出:中等收入陷阱的本质是科技不能持续进步,中国的科技肯定会持续进步。那为什么有些国家会陷入中等收入陷阱呢?因为他们客观上经济命脉被外国控制,主观上自己不够努力去做研发

说完了最基本的回答,让我们稍微展开解释一下。中等收入陷阱之所以成为一个问题,是因为在世界经济史上,成功地从穷国上升到富国(和地区)的是很少的。这话等于说现在发达国家比发展中国家少得多,这显然是个事实。尤其严峻的是,二战以后从穷国上升到富国的更是非常之少,基本上只有四小龙,那些卖石油暴富的国家不能算。我师兄陈经2003年写的神预测文《经济版图中的发展中国家》(经济版图中的发展中国家(陈经2003年神文)),开头说的就是这个事实。并不是只有四小龙有过经济增长,但其它势头不错的国家都没保持下去。“世界上其实有相当多的小康型国家的,墨西哥巴西阿根廷,马来西亚泰国一度都不错,可是不管20年还是30年就是搞不上去”。按照一些标准,阿根廷、南非都曾经是发达国家,后来却退回去了。于是人们就给这种升不上去的现象起了个名字,叫做中等收入陷阱。

为什么会有这种现象?要回答这个问题,首先要想清楚:发达国家为什么富裕?有人会列出民主、自由、藏富于民、人民素质高、新教伦理等等。但这些有些压根就不是必要条件(如新教伦理,日本和四小龙都是儒家文化圈的),其它的即使是原因也不是直接原因。直接原因是什么呢?有且只有一个,就是技术先进。民主、自由、藏富于民等等如果说有好处,那也是因为它们有助于提高技术,而如果它们对提高技术没用,它们对于富国之路也就没什么用。

技术先进为什么就富裕?如果你能造别人不会造的东西(包括实物和服务,以下不再特别注明),你在国际市场上就具有垄断地位。凭借这个垄断地位,你就可以获得超额利润。获得超额利润以后,你可以再以更高的力度投入研发。研发又保证你的技术继续领先。如此这般,形成一个技术领先-垄断地位-超额利润-投入研发-技术领先的闭环。当今世界,所有的富国都是以这个闭环为基础的。我们一提到某个发达国家,就会想起它在哪些行业处于世界领先地位,例如美国的软件、互联网、芯片、航空,日本和德国的汽车、机械,法国的核电、轮胎,英国的发动机。正因为英国的领先行业越来越少,所以英国在世界的经济地位每况愈下,不得不过来抱中国的大腿。

从根子上说,科技水平决定了一个国家生产力的上限。发达国家的支柱人员是那些领先行业的科学家、工程师、管理者、劳动者,他们赚取的超额利润通过市场和政府调节扩散到全国,养活了大部分一般素质的人。发达国家的餐饮业者、理发师收入比发展中国家的同行高很多,并不是因为他们做的饭特别好吃,理发的质量特别高(实际往往是反的),而是因为身在一个发达的社会里,沾了那些造芯片、机床、飞机的人的光。

拉美、东南亚国家为什么搞不上去?从这个角度看,就一目了然了。它们曾经在外国的投资或国家的保护下高速发展过,但技术都控制在外国手里,并没有培养出属于自己的科技力,甚至连这条路都没试着走过。它们的发展是单纯的量的增长,技术进步落后于GDP的增长,基础是不牢的。等到人力成本涨上来了,世界其它地方有更好的投资对象了,或者要跟跨国巨头正面PK了,外资就像潮水一样退去,留下他们被发现在裸泳。技术力量不够,卖香蕉的就只能赚卖香蕉的钱,不可能达到卖飞机的水平。光靠对外抗议全球化,对内向政府要福利,是解决不了这个问题的。

拉美、东南亚、南非为什么发展不好科技?外部原因可以说是经济命脉被外国巨头控制,难怪格瓦拉宁死也要跟帝国主义战斗到底。内部原因可以提到“资源的诅咒”,即资源太丰富,不需要辛苦劳动就能温饱,反而让人民失去上进的动力。还有人可能会说是人种的问题,这些国家的人在历史上就没有什么特别杰出的表现,没有发展过高科技,没有对强敌打过胜仗,总是在大国的阴影下生存。《百年孤独》的作者加西亚·马尔克斯在诺贝尔文学奖的领奖词中说:“虽然如此,面对压迫、掠夺和歧视,我们的回答是:生活下去。任何洪水猛兽、瘟疫、饥饿、动乱,甚至数百年的战争,都不能削弱生命战胜死亡的优势。”看到这个让人很泄气。搞什么啊!整个民族最著名的精英、在世界舞台上的代表,说的居然只是“好死不如赖活着”这么浅薄的道理!你还能指望什么进步!

1982年马尔克斯领取诺贝尔文学奖

关于南非,有人说它本来已经差不多成了工业国,但在曼德拉和黑人上台后倒退回去了。例如一篇文章《南非,一个工业化强国的灭亡之路》([转载]南非,一个工业化强国的灭亡之路),不过也有人说此文有许多错误,仅供参考吧。免责声明:本文绝不包含任何种族歧视的意思,只是转载别人的看法,请读者自行判断。

中国为什么能发展好科技?可以引用我的文章《科普量子瞬间传输技术,包你懂!》(科普量子瞬间传输技术,包你懂!)中的一段:

1999年左右,杨振宁到科大演讲《近代科学进入中国的回顾与前瞻》,结论是:以下的几个长远的因素是使得一个社会、一个国家能够有辉煌的科技发展的必要条件。第一个是需要有聪明的年轻人,有头脑做科学研究;第二是需要有重视纪律、重视忍耐心、重视勤奋的社会传统;第三要有决心;第四要有经济条件。……中国在20世纪里有前三者,到了21世纪我认为将四者具备,所以我对21世纪中国科技的发展是绝对乐观的当时我十分不以为然,因为中国有太多的问题,腐败,专制,贫富差距,世风日下……所以,杨先生,您是不是老糊涂了?不错,当时我倾向于崩溃论,对中国的前途十分悲观。后来随着眼界的扩大,越来越发现杨振宁讲的是完全正确的。虽然他这些道理看起来无比的质朴,简直是土得掉渣,但实际上是重剑无锋,大巧不工。科学大师关于科学发展的眼光确实比我们高得多,不服不行。你说中国没人才,耐心培养不就是了?以中国人的天分,说不定一搞就搞出个国际领导者来。

杨振宁

杨振宁提的条件,现在确实全都具备,中国的科技也正如他预料的那样在蓬勃发展。最近的消息随便举几个,华为和中兴分列2014年世界申请国际专利第一和第三多的公司(华为成去年申请国际专利最多公司),世界口径最大的光谱巡天望远镜“郭守敬”获得大量观测和科研成果(中国巡天望远镜“郭守敬”发威),世界首列氢能源有轨电车青岛下线(世界首列氢能源有轨电车青岛下线)。从这些可以看出,中国正在进入科技爆发时期,世界以后会越来越习惯中国首创什么什么的新闻。新加坡这样的小国必须精挑细选重点发展的产业,选错了就会造成重大损失。例如喊过一段搞生物产业,没搞出多大动静,后来老老实实去开赌场了。而中国现在有钱有人,就不用管那么多了,所有方向全都上!各行各业科技大爆发才是中国的新常态。如果有人一定要说中国科技没前途,那只能证明他的孤陋寡闻。

由此可见,中等收入陷阱对于其它国家是真问题,对于中国是伪问题。作为中国人,拒绝这种鼓噪的迷惑,做好自己的工作就是对国家的贡献。如果直接参与研发,就更是时代的英雄了。时代属于人民,属于英雄!

【2015年3月写作原文(中等收入陷阱对中国是伪问题),2016年4月修订发布于知乎专栏“风云之声”。】

作者简介:袁岚峰,中国科学技术大学化学博士,中国科学技术大学合肥微尺度物质科学国家实验室副研究员,中国科学技术大学科技与战略风云学会会长,微博@中科大胡不归 ,知乎@袁岚峰 (袁岚峰)。

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编辑于 2016-07-07

文章被以下专栏收录

    科技与战略风云学会是由世界各地一群受过科学训练的理性爱国者发起的智库,基本定位是在中华民族复兴的伟大时代,对公众发出中国科技界的声音。 “风云”之名出自《周易·文言》:“九五曰:飞龙在天,利见大人,何谓也?子曰,同声相应,同气相求。水流湿,火就燥。云从龙,风从虎。圣人作而万物覩。本乎天者亲上,本乎地者亲下,则各从其类也。” 风云学会的成员大都是各个学科的博士,横跨化学、物理、控制论、电子工程、历史学、经济学等专业。科学与爱国是风云学会的两大主轴。