《世界是个生命体》前言

如果坚持认为超人类只是人类行为的总和并以此否认超人类的存在,那么,这就等于宣称人仅仅是构成身体的微生物和细胞的总和。——林恩•马古利斯,多里昂•萨根


生命是什么?你了解生命吗?你对生命感兴趣吗?或许它们看起来就像魔术师。你瞧,各种各样的蛋中孕育着生命。之后,小鸡、小海龟、小鳄鱼破壳而出,陆陆续续来到这个世界上。这难道不神奇吗?

神奇的生命,是地球上最大的财富,是地球最与众不同的地方。它们大小不一,彼此之间存在巨大的差距。然而,正是这些大大小小的生命体,共同缔造了令人叹为观止的生命奇迹。

在芸芸众生中,微生物也许是最小的生命形式,反过来,你能够想象世界上最大的生命体是怎样的吗?或许你会想到鲸类动物。难道,真的没有比它们更大的吗?也许,为了得到一个不同寻常的答案,我们将需要一个不同寻常的视角。在此之前,我们可以先了解一下人体内的情况,看看那里有什么奇迹正在发生。

在BBC制作的记录片《人体奥秘》中,制片人向我们展示了一个神奇的体内世界:心脏像泵一样在输送血液,同时有数以亿计的小发电厂(线粒体——一种可以为细胞提供能量的细胞器)在发电,另外还有一片森林(密密麻麻的小肠绒毛)在消化食物。你瞧,利用泵、发电厂和森林这些性质不同、体积更大的物体,却可以生动地描述人体是怎样运作的。那么,反过来,我们是否能够借助于像人体这样的生命体来理解社会的运作呢?让我们试试吧!

当今社会,一面是大量陈旧的物品不断瓦解、消失,另一面是新的人造物不断涌现,就像新陈代谢一样支撑着整个人类。其间奔腾着庞大的物质流和能量流。它们四处涌动,为滋养人类而川流不息。它们时强时弱,就像地球的脉搏,令我们仿佛感受到了一个庞大的生命体。

当智慧降临后,它并没有停留在个人的头脑中,而是伴随着信息流,不断向世界延伸,令智慧变得全球化。如同大脑皮层一般,整个人类形成了一个包裹地球的智慧皮层,把集体智慧发挥到了极致。

从某种角度来说,是全球化将离散的生命融合在一起,同时将那些本无生命的人造物也融合进来,使后者成为一个巨大生命的组成元素。它将星星点点的智慧联通起来,引发了智能的爆炸式增长,同时也掀起了一场史无前例的智慧革命。就这样,全球化使生命和智慧发生了天翻地覆的变化。

这听起来有点夸张。世界真的具有智慧吗?它真的是一个生命体吗?整个社会具有与生命有关的众多特征吗?或许你还有疑问,甚至会产生忧虑。不过没关系,后面将会有详细的解释。现在,让我们轻松一下,请跟我来,动人的城市生命馆正等着我们!



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编辑于 2019-07-09