【门牙】 看我游走好莱坞,活活搞垮一个跨国项目!

【门牙】 看我游走好莱坞,活活搞垮一个跨国项目!

国内资本热钱的兴起给予了这个时代的年轻人一个充满血腥味的创业大潮。每个有梦想的人都希望能够搏一把,哪怕遍体凌伤,至少曾经拥有。这种话告诉我父母那一代的人是不可想象的。他们希望我们能够安安分分考功名,然后踏踏实实上班。子女们的一份稳定的工作就是他们在小区院子里茶余饭后跟邻里们聊天时的谈资。哪怕是他们含辛茹苦把省来的钱供我出国留学,也绝不是为了让我今后去搞什么创业公司,而是为了进入大集团的路更顺利,自身竞争力稍稍那么强一点点。我的确也如他们期待的那样有一份十分光鲜的工作,在一个十几亿华人,包括海外侨胞们都熟知的单位上班。故事原本应该是“公主、王子从此过上幸福的生活”,可是几年前峰回路转我居然开始不知死活地创业了!

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十几年传媒人的职业病让我对周遭的一切新生事物都很感兴趣,也有相当敏锐的市场嗅觉。可以这么说,我能看准一个商品然后策划它的营销方式,最后让它迅速窜红。虽然我不是明星经纪人,但我常常为品牌客户挑选代言人或者嘉宾。现在有好多网红、大V,他们虽然有粉丝但并不能为商品带来太大销售业绩。我很会判断哪些网红有销售力哪些只是花架子不值钱。而且我自己坚信这就是与生俱来的一种职业技能,是创业者不可或缺的气质。俗话说:没有金刚钻不揽瓷器活。

离开高大上公司之后我陪同先生在美国工作和生活。有一天我看到一家美国电视购物公司在卖化妆品。这是一档电视直播节目,跟国内的电视购物一样,屏幕下面有不断刷新的销售数字,很刺激。因为我是业内人士,对美国这家电视购物可谓是研究了5、6年了,深知其惊人的规模和超强的销售能力。看到这个品牌每隔2小时就直播一次的高频植入我就明白这一定是一个超级爆款!!!我从上午十点一直看到凌晨2点,主持人播报全天共销售了5万套!140美金一套,五万套约4550万人民币。当时我操刀的这类商品最好的成绩是全天800万人民币,它足足是我的5倍!

你肯定会觉得我可能是个傻X,整整一天就盯着这个电视台。没错,当你心中有一团想创业的火,那你对知识对商机的渴望是极尽疯狂的。爆款肯定是有原因的。做了很多功课之后我发现原来那天直播的嘉宾,也就是品牌创始人,她是一位极其有来头的人物。好莱坞老牌动作巨星史泰龙是她的老公。她是史泰龙的第三任妻子珍妮弗·弗拉文。

珍妮弗·弗拉文已经有四十多岁了,说实话我并不觉得她有多么显得年轻,皮肤状态多么好。但对于一个生过三个孩子的女人来说能够在中年维持这样的身材背后一定付出了很多汗水。

在史泰龙一家出席各大颁奖典礼时模特出身的珍妮弗总是非常亮眼。

再加上三个女儿个个亭亭玉立更是博得了无数菲林。

接下来的问题就是这么牛X的一家子我怎么联系得上呢?不用着急,这问题对别人是难事,对我丝毫不是。媒体人干的就是这个!

首先我在注册商标的网站上先查出Serious Skincare这个品牌归谁所有。然后又在当地的一个招聘网站上发现了这家公司的地址和电话。我立刻打电话过去了,当然是没有人接。(怎么可能让你这么顺利)有时候美西这边的公司上班时间会跟美东同步,我打电话的时候是下午四点,也有可能他们已经下班了。于是我第二天一早又打。与所有大公司一样,一个死羊拉气、傲慢感十足、程式化到家的前台小姐接了我的电话,加之这是一个有巨星光环的企业那就更加客套和虚伪了。台词似乎都是事先准备好的,企图浇灭你的所有热情。基本意思就是“老板不在”、“有事留话”、“回不回是我们的事”、“大部分我们都不回”、“你这样的人我们见多了”。我遗憾的放了电话。第三天我继续打,当然这次我要转变套路。接电话的依然是前台,我没等她开口就说:我有一个口信要带给你们老板,现在请你拿好纸笔做好记录。果然,这次前台的态度180度改变,很礼貌地说她准备好了正在记录。我告诉她,我是中国NO.1的品牌营销策划公司,曾经成功将XX、XXX和XXXX引入中国市场并取得了爆发式增长。(我说的这三家公司确实是我在中国操盘运营的,而且也正是Serious Skincare的竞争对手)如果你们公司希望开拓中国市场,那我一定是你们的最佳合伙人。我们有很多备选品牌,但是我只挑具备长远增长潜力的并且有实力的公司......

第四天很安静......

第五天一大早我就接到了西洛杉矶打来的电话。是前台小姐,声音温柔了好多。她把电话转给了一个男人,我跟这个叫George的约好第二个星期在位于洛杉矶DOWNTOWN的一栋顶级写字楼见面,公司地址跟网站上的一致。

当时我心里其实没什么底,我打电话给表姐。说起表姐Cindy简直是个传奇。她是美国伯克利大学的硕士和麻省理工的博士,在NASA旗下的一家基因公司工作。就是人们称作的:科学家。她的老公是哈佛的法学博士,波音公司的法律顾问。Cindy在美国出生美国长大,是学霸而且人脉很广。他老公介绍了据说是专门给好莱坞明星做私人顾问的一个犹太大律师陪我去见George。虽然是友情价但是这律师费也是高到你咋舌!!要收540美金一小时。(不含税)我一想,成败在此一搏,咬咬牙,总有一天我能赚回来的。于是穿了一身精致的Tory Burch信心满满地前往这个名流汇集的地方。

巨星公司果然豪气!这里的停车费是14美金一小时!


然而除了到处贴满了史泰龙一家子的巨幅照片外公司装潢并没有我想象中豪华。我被领到会议室等了20分钟,此时我心疼的其实是律师费。George终于来了,大失所望。一个大概70岁左右的矮老头。一件牛津纺的衬衣和一条牛仔裤,头发稀疏花白,也是个犹太人。我疑惑地问了一句,“你是老板吗?” 他说:“对!我就是这家公司的创始人,也是珍妮佛的经纪人,她是联合创始人。” 他告诉我,珍妮佛还只有19岁的时候他就带她出道做模特,又引荐她认识了史泰龙,然后结婚生子。珍妮佛虽然不能再当模特但也不愿意做全职太太,于是创立了Serious Skincare,在全美最大的电视购物公司销售化妆品。谈判进行得相当顺利,犹太大律师比我想象中聪明一万倍,经常冷不丁地抛出一些他与XX明星私交甚好,他帮XX明星处理了一些商业CASE。充分增强了我在George心中的专业程度。

* 以下叙述不带任何政治色彩和偏见 *

George说他们非常清楚史泰龙在中国的知名程度,听闻中国经济发展迅猛,这几年好莱坞越来越重视在中国的发行。好多电影发行商都会在Party上透露在中国取得的傲人成绩。所以他们早早就把Serious Skincare的品牌在中国注册了,打算进军大陆化妆品市场。可几年前被一家中国公司骗了;市场出现很多假货,这家代理商售假的行为让远在美国的他们根本无法管控,引来很多投诉,这也使得他们完全不敢再跟中国公司合作。(其实所谓代理公司也是做的水货) 我在那里脸红一阵白一阵,幸亏有聪明的大律师为我解围。我觉得那律师费花得太值了! 他们办事效率很高,第二天就约我签合同,还说珍妮佛会亲自过来。我兴奋异常。

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第二天我独自一人前往。因为堵车迟到了15分钟,George早已经在会议室了,珍妮佛并没有来,我有点失望,但合同签得很顺利,我就没有提这件事情。要离开的时候George说这个星期天珍妮佛要请我在Huntington Beach的一家海边餐厅吃Brunch。我非常高兴。当然,我也没有指望史泰龙本人会来。

餐厅很有情调,在韩剧《继承者们》里经常出现这个餐厅的画面。

我事先做了好多好多功课,虽然我是学电影的,也确实是史泰龙的影迷,但是毕竟他的黄金年代已经是上个世纪的事情,所以得温习温习。整个吃饭的过程并没有谈太多史泰龙,而是在说进军中国化妆品市场的宏伟构想和战略计划。我是个PPT狂魔,当年跟日本伊藤忠谈判的时候我就练得了一身写PPT的好身手。所以叭叭叭甩出四个案例,图文并茂,每个都是标准的26页格式亮瞎眼的PPT。他们对合作充满信心,已经没有太多语言表达对我职业化的欣赏,只好称赞我皮肤很好,很漂亮。

题外话一下,我在英国曾任职最大的化妆品连锁Boots UK Limited,回国后又帮助几个国产大品牌做媒体营销,自身内功还是可以的。当然,在生意场上和在外国人面前牛皮肯定还是要吹一吹的。

当我带着这份沉甸甸、对很多公司来说都十分珍贵的品牌独家授权合同和100多款商品回国之前,我主动提出做东请珍妮佛和她家人到一家高级的华人餐厅吃饭。作为电视媒体人,我见过的明星多如牛毛,应该说从前我每天上班的就是个明星汇聚的地方,天天有粉丝团围在楼下。可是这次谈判我觉得格外珍惜和兴奋。因为我不再依靠过去的资源,接下来我将独自开辟一条创业之路。

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回国之后,我就开始投入到紧张的公司团队组建和化妆品报关手续的资料准备中。

公司设在上海,也通过猎头高薪招募到一些人才加盟。美国那种朴实的包装风格是不适合中国消费者的,化妆品一定要奢华才能体现明星带来的产品附加值,所以我要求团队重新设计礼盒。一切近乎完美,符合我处女座的做事原则。

美国那边非常满意我们的各项工作,我们翻译了他们提供的视频;为品牌制定了一整套推广计划;还把即将面世的系列产品做了定位高端的VI设计。期间,我几次回到洛杉矶跟他们沟通细节,落实珍妮佛来华的行程,媒体列表,如何举行记者招待会。George很欣赏我的办事风格,给我引荐了其它几位明星和她们旗下的产品。比如说小威廉姆斯的服装,珍妮佛洛佩兹的健康产品等等。我感觉似乎打通了一条好莱坞明星产品通往中国市场的康庄大道!!!

有一次George邮件告诉我史泰龙要来中国为《敢死队3》做宣传,问要不要安排采访为我们的销售积累素材?后来又说史泰龙很支持珍妮佛开拓中国市场,而且邹市明拳击赛他也会来中国观战问我要不要去采访?其实那个时候我们的项目就已经遇到了问题。而且问题越来越棘手,越来越不在掌控之中。最主要就是化妆品进口备案流程非常繁琐复杂。中美两国的产品包装标注法律法规不一致;配料成分备案表不健全,不在备案中的成分就必须在配方中剔除;甚至中文商标都不能注册。

做过进口化妆品的正规经销商都清楚,拿到备案号快则半年,慢则1年,美国公司也不太能理解,觉得效率太低。当然,重点就是我们缺乏应变能力,经验不足,除了做前端的营销经验和一腔热情我们缺少的还很多很多。美国那边察觉到项目进展放缓,认定我们在政府方面资源薄弱,所以不论是回复邮件的速度,还是反反复复提交各种申报材料的效率都明显降低。说白了,我们已经过了蜜月期。

(上面是我们已经获得的备案凭证,可是除了这些之外还有太多太多繁复的手续)

补充一点,虽然是明星公司但他们19年都做电视销售,其实包装不太规范。中国的备案公司又派的是新手,只知道反应问题没有解决能力,后来这人也离职,耽误了时间损耗了彼此精力,以至于美国公司不再配合备案要求去做任何修改。

接下来就是各种扯皮。他们不断抱怨为了配合中国的各种检测他们花费了巨额的律师费。(因为每份材料都需要在美国做公证)我也很生气,天天写邮件说我们公司至今没有销售,所有人员都在为他们的品牌铺路,最终受益的是他们。那一两年我的英文写作能力提升不少。 有时候,冷静下来我会反省自己。虽然我是有不少实操经验但都是在销售前端;我先生从事的进出口项目也大多是食品,隔行如隔山,进口化妆品在中国管制太严苛,这条路不好走。

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正当我接近绝望的时候中国出现重大利好,自贸区保税仓开放,从前需要备案的进口商品一切手续从简甚至免检。我觉得上帝又回来啦!!我看到一些跨进电商如雨后春笋般崛起,做得有声有色。我感觉终于要大干一场啦!对不起,全中国的消费者,我来晚啦!

我直接电话通知美国备货!他们似懂非懂地听我描述了一番自贸保税区的大好前景。没有经受过中国式政策变化的美帝国主义资本家根本就无法理解为什么前一分钟还百般刁难,后一分钟又出台绿色通道。无论如何吧,他们觉得中国终于向他们敞开怀抱了。

吼吼......事情远比想象中更复杂、虐心、狗血!!!

4月8号!!!一个恐怖的日期。做跨境的人都知道这是跨境电商的黑色日。在这之前就有人放出话来,说这一日期之后所有自贸区政策都将面临重大调整。我已经不敢面对美国那边。我让助理写邮件过去通知他们暂停发货,政策有变。他们很着急,每天都问政策怎么变的?可我没法告诉他们,因为这他妈的连政府自己都不知道,神神秘秘。还没有迎来真正的4月8,我就收到美国单方面取消授权的通知邮件。这是我的意料之中,我无言以对,甚至没有勇气一个字一个字读完那篇充满了斥责和声讨的邮件。我感觉自己成了第二家欺骗他们的中国公司。

当然,在遇到化妆品备案瓶颈的时候我就已经有PLAN B了。现在我们的视频内容电商项目以惊人的速度在发展。塞翁失马焉知非福。我充分总结了上次的经验教训,做我们最擅长的事情。虽然是一次失败的创业经历但我掌握了很多与美国公司谈判的技巧,认识了很多很多的朋友。珍妮佛洛佩兹的明星产品将继续与我合作,深挖中国消费市场。也有纽约和洛杉矶当地的网红经纪公司也向我们平台输送红人推荐的产品。我们有了自己的摄影棚,团队规模也壮大起来,作为创始人每一步都不能走错。

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