什么是Research Paradigm?

什么是Research Paradigm?

当我写到论文的methodology的第一部分,我对什么是 Research Paradigm, Research Philosophy,及 Research Approach 产生了困惑,以致于我在写到 Methodology 的第二小节时不知道怎么命名。为了搞清楚这些很philosophical的东西,我足足花了两个星期时间来研究。以下我将会把过去两周的“研究成果”做一下总结。

内容不深,但是重要,因为它是 Knowledge Gap 到 Research Methods 的一个很重要的过渡。


1. 什么是 Research Paradigm/研究范式?

先来看一个比较学术的定义:“Scientific research paradigms are overall conceptual frameworks within which some researchers work, that is, a paradigm is a world-view or 'a set of linked assumptions about the world which is shared by a community of scientists investigating the world'” (Deshpande as cited in Healy & Perry, 2000).

在MBA智库(n.d.)上,我又找到了一个中文定义:研究范式是“特定的科学共同体从事某一类科学活动所必须遵循的公认的‘模式’,它包括共有的世界观、基本理论、范例、方法、手段、标准等等与科学研究有关的所有东西。” 虽说这个中文的定义并能完全对应上面给出的英文定义,但通过对比两个定义已经可以看出 Research Paradigm 的一些轮廓。

接下来再来看一下国外的一些学术论(tie)坛(ba)给出的通俗版定义:“Describing something as a 'research paradigm' means that it is an established model, accepted by a substantial number of people in a research community" (Fox, 2013). For example, Jack (隔壁老王) "could argue that positivism and interpretivism are (rival) paradigms of research within sociology. Each academic discipline may have its own research paradigms. ” (Fox, 2013).

这个通俗版是我最喜欢的,因为它把 research paradigm 的特点表达得淋漓尽致,即:(1)它是一个套路 (an established model, 或者如第一个学术定义里所说的,research paradigms are overall conceptual frameworks within which some researchers work ... 不同的定义都强调地它的本性:research paradigms 是套路),and (2)它被一个领域中的一群人所拥戴 (accepted by a substantial number of people in a research community,或者如第一个学术定义里所说的,shared by a community of scientists)。

于是乎,我对 research paradigm 就有了我自己的理解:research paradigm/研究范式就是在科研领域中被某一群体中的大部分人所拥戴的研究套路。


光知道 research paradigm 是什么还没完,还要继续深挖。因为只有这样,你才能把对 research 的 understanding 神龙不见首也不见尾的揉到你的论文里。只有揉对了,后续的部分才不会有狗屁不通的感觉。 为了更好的深入挖掘 research paradigm 的奥义,我们下面把 research paradigm 拆解一下。


1.2 Research Paradigm 由 Research Philosophies 和 Research Methods 构成

Research paradigm 由两部分组成:(1)research philosophies 和 (2)research methods。只有把 research philosophies 和 research methods 结合好,你的 research 才有 validity。

Validity 就是换一个人根据你 methodology 部分的叙述再把你的 research 做一遍,得到的结论要和你得到的结论一样. 这对 research 来说是非常重要的!如果别人做出来的和你的不一样,那么你的 research 就不客观。不客观就不 scientific。不 scientific 就不能 make contribution to knowledge。 不能 make contribution to knowledge 就不能毕业。好,接下来我将详细介绍一下这两个如此重要的部分。


1.2.1 Research Philosophy

跟 research paradigm 部分一样,我们先来看一个较为学术的定义:“Research philosophy involves examining the nature of knowledge itself, how it comes into being and is transmitted through language” (Patton as cited in Schlegel, 2015). 定义中重要的三个点已经黑体了。

没读博士之前我看到 research phisolophy 在都是直接跳过去的,因为看不懂了所以就不想看了。而其实,这个地方很容易理解:Research philosophy 就是你做研究的理念. 其实说成理念已经很好理解了。理念这个词在生活中很常见,比如,环保理念、消费理念和时尚理念。环保理念应是你认为环境保护具体是该保护什么,以及该怎么保护。消费理念就是你认为什么该买,什么不该买,以及该怎么买。而时尚理念也很好理解,就是你认为什么是时尚,什么不是时尚,以及该怎么时尚。这样看来你的研究理念其实就是你认为:什么该研究,什么不该研究,以及该怎么研究。你研究的东西是知识。所以具体来说,你的 research philosophy (研究理念) 就是你认为:什么知识该研究,什么知识不该被研究,以及如何去做研究。

把上面的定义用中文对应上就是这样的:

1) examining the nature of knowledge: 剖析知识的本质,换言之,知识是什么?什么该研究?

2) how it comes into being:它是如何形成的?或者说,它是如何被你从事间万物中抽离出来的?

3) how it is transmitted through language: 它是如何用语言被表述出来的?

第 1) 个,剖析知识的本质其实就是 ontology(本体论:the view of knowledge, or what is knowledge, or 什么是客观存在的 knowledge)。第 2) 个,知识是如何形成的,说的是 epistemology (认识论:what is regarded as acceptable knowledge in a discipline, 什么是主观上认为可接受的 knowledge) 和 methodology (方法论:the methodology of discovering and creating knowledge)。

当你确定的你的 research philosophy, 那么你的 ontology (本体论,the view of knowledge, or what is knowledge), epistemology (认识论, what is regarded as acceptable knowledge in a discipline), 和 methodology (方法论, the methodology of discovering and creating knowledge) 就都会明确了。这有利于你后面选择更加准确和有效的研究方法,收集更加可靠的 evidence。加之以准确的语言表达,你后面可以更好的回答你的 research question(s)。


确定了 philosophical stances (哲学立场)也就确定的你的 ontology, epistemology, 和 methodology。那么接下来就是 research methods。


1.2.2 Research Methods

Research methods 由 ontology, epistemology, 和 methodology 来决定。这里需要注意的是,research methodology (方法论) 与 research methods (研究方法) 是不一样的。在 research methodology 部分要讨论你的 research 选择什么研究方法 (what method(s)) 来做你的research,以及为什么 (why)。而在 research methods 部分你要讨论的是如何使用你在 research methodology 部分讨论出来的这个(或者这些)方法 (how)

Research methods 就是 the solutions to research problems,即,回答 research questions 的方式或途径。如果 research methods 有问题,那么论文回答其 research questions 的方式或途径便有问题。论文没有合理的回答 research questions,论文要大改。



References

Fox, N. J. (2013). What is the difference betwteen research paradigm and research approach? Retrieved from researchgate.net/post/W

Healy, M., & Perry, C. (2000). Comprehensive criteria to judge validity and reliability of qualitative research within the realism paradigm. Qualitative market research: An international journal, 3(3), 118-126.


MBA智库(n.d.). 范式. Retrieved from wiki.mbalib.com/wiki/%E

Saunders, M., Lewis, P. and Thornhill, A., 2012. Research Methods for Business Students. Pearson.

Schlegel, D. (2015). Research Philosophy and Ethics. In Cost-of-Capital in Managerial Finance (pp. 97-106). Springer International Publishing.

编辑于 2016-09-05

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