【发现】环保创业公司活法儿之吃VC

最近有几拨环保领域的朋友投奔怒海,开始创业了,市政和工业领域都有。

从阶段看,目前都还在种子期,这意味着基本上不会有投资者进来,因为环保领域里天使轮、Pre-A轮、种子期的投资事件极为罕见,孤陋寡闻的我基本上没听说过,或者有,也都是来自3F,即家人Family、朋友Friends和傻瓜Fools,我觉得这些都应该叫活雷锋吧。

同时,也有环保圈的朋友进了风投行业——自然也非常爽,因为可以接触到最有才华、最雄心勃勃的企业家,给他们投入大笔的钱,然后,如果投得对的话,也能赚到更多的钱。

那几位创业的朋友,继续发展下去,不出意外的话就会遇到风投行业的朋友,双方都认为对自己有利时就会发生交易,然后他们携手进入新的发展阶段,双方都有了创造伟大公司的价值感。

在我这个外行看来,创业这件事很复杂,一般不会是浪漫喜剧,中间必然会伴随着起伏跌宕,颠沛流离,环保产业里的创业因为面对的主要客户是政府或者大型工业企业,复杂程度还增加了。这是残酷的事,因为随时都可能面对失败,面对岁月蹉跎、功败垂成的结果。但是即便不成功,创业过程中那种混乱、迷茫和自由,也会成为以后人生当中可供追忆的燃情岁月,这确实就有点浪漫的成分了。

事关创业结果,钱是其中最重要的部分之一,这很现实。所以需要在关键时刻得到帮助,闯过去之后,之前的苦难才会成为谈资。钱的种类有好几种,有人把天使投资称作婴儿奶粉,VC投资则是维生素C,银行贷款是大米饭,创新基金是营养餐,还有政府基金是免费皇粮。

环保领域的创业公司,最近几年来,都倾向于VC,或者是因为相比其他钱,来自VC的机会更多吧。

根据网上搜到的最近4年多来VC/PE投资环保行业的数据,我简单整理了一个表格,给大家参考下。

年份

VC/PE投资案例数目

投资总额

当年主要领域

2012年

61

5.26亿美元

水处理、污染监测与治理、资源回收与利用

2013年

120

22亿人民币*

水处理、清洁能源、固废处理

2014年

96

12.4亿美元

固废、大气治理、土壤修复、脱硫脱硝

2015年

143

11亿美元

2016年Q1

20

1.51亿美元

*仅指公开信息的32宗涉及金额22亿人民币,其他未知,预估总额接近2014年

看起来,环保创业公司VC吃得还不错,但是也有找不到合适的投资人的公司。如果自己的产品没问题,确实是客户所需要的,那可以试着向那些获得投资的创业公司取取经。和其管理团队取得联系,请他们喝杯茶或咖啡,寻求一些建议。可以学到的不仅仅是如何融资,还有他们自己的创业故事。

需要了解的内容包括:最终投了他们的是谁,他们曾经见过但是最终没有投资他们的风投有哪些,投他们的VC的理想型公司是怎样的,投资金额和股权比例,引进投资还有哪些附加值,他们是不是还认识其他的VC/PE,以及“咱这行业还有哪些初创公司值得和他们聊聊?”

可能会有一些公司拒绝,但是我想每年有几十、上百个成功获得投资的环保公司呢,试试看吧。

这样做有一定机会通过介绍认识到合适的投资人,避免了去做没什么用处的cold pitch(关于pitch可点击此处查看一个故事),cold pitch就是向陌生的VC发出投资邀请,基本都会石沉大海。总之一定要找一个靠谱的介绍人。还有比较有效的办法是做点公关准备,比如得到行业内知名媒体的报道(中国水网、中国固废网、中国大气网、中国环境报等),做得好的话,VC会主动找你。

策略上讲,创业公司不应该直接去找大BOSS,应该去找那些有投资需求的人,而TA很可能不是VC的高级合伙人。这是硅谷著名投资公司“创始人基金会”的合伙人Bruze Gibney说的,针对的是互联网公司,但是我觉得对环保行业公司一样适用。他说:有句俗话说:“不要找那些不能写支票的人(意思是不能一锤定音给钱的人)”,但问题在于,那些不是高管级别的人才会给你更多注意力,因为他们需要名下有好的投资来证明自己——这样他们才能一步一步变成高级合伙人。对于那些已经非常有名望的VC来说,他们不会有额外的动力来投你,要知道,如果投资失败,反而砸了他的金字招牌。锦上添花好,雪中送炭更好。

说这些,并不是说环保创业公司离了VC就不能活。

现在新三板也是一种活法儿,还可以直接被大的平台公司收购——今年年初很有名的北控、首创投资开创环保,详情见“E20水网固废网”公众号1月13日的报到《帝都双雄会师开创 北控首创启动膜界大变局》。北控、首创这样的环保水务巨头以前被风投们当做是除了IPO之外的退出渠道,现在他们很精明,意识到自己可以提早下手,那为什么要等到自己中意的创业公司被风投注资之后价格变得更贵才去购买呢?

另外,不少环保行业的创业公司不再寻求上市。出于实用主义的考虑,创业者们认为只要公司能被顺利收购也是一种成功。VC 们费尽心机找到有前途的创业公司,对他们进行扶持与投资,结果只是被其他大环保公司或者其他跨界进来的央企给收购了,比如今年7月份发生的赛诺水务被上市公司天壕环境并购。这种情况下,VC的油水少了很多,但在当下,已经是不可避免的趋势。

据CVSource统计,2009-2014年,节能环保行业退出案例共有190起,其中公司IPO退出案例有57起,已公布退出账面回报总计222亿元,通过并购方式退出的案例有40起,已公布账面回报总计55亿元。

很多时候,预见到创业公司的未来可能需要和预见全世界未来一样的洞察力,这对VC和创业公司的要求是一样的。

注:文中相关数据及署名案例均来自公开信息,包括清科数据、金融时报、南方日报、E20水网固废网和36kr

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    古人云:一命、二运、三风水、四靠积德、五读书。 大约说明了改变命运的五种方式,其中排名一二的命和运几乎被先天注定,无从改变。而排名四五的积德和读书,即是做好事和多学习,需要我们后天养成习惯。唯有排名居中,承上启下的风水,翻译成白话,其实就是我们生存的外部环境,亦可为我们塑造。 辛辣的讽刺,今天的山河饱受毒害,土壤满是伤痕,关心风水,关心环境,就是关心人类自身的命运和未来。 一个热爱生命的人,会像海子一样:从明天起做一个幸福的人,关心粮食和蔬菜,有一所房子,面朝大海春暖花开!