彪悍的家族不需要解释:人工智能人物谱(一)

彪悍的家族不需要解释:人工智能人物谱(一)

王咏刚王咏刚

百年以后,人工智能可能和蒸汽机、电力、计算机一样,因推动人类社会完成跨越式变革而被历史铭记;当然,也可能像某些人担心的那样,突变成科幻电影中主宰或毁灭人类的邪恶幽灵。无论如何,我们必须尊敬那些为人工智能技术奠基的科技大师们,他们的名字必将和瓦特、法拉第、爱迪生、图灵、冯·诺依曼等并列,他们的事迹必将被写进科技史册,他们的探索精神必将驱动着未来人类或毁灭了未来人类的智能机器不懈前行……

好吧,不端着架子写官样文章了,我其实就是对人工智能发展史上那些大牛的个人经历、生活感兴趣。八卦是人类进步的阶梯嘛。倒不一定非要像八卦薛定谔那样死盯着花边新闻不放,其实,简单看看人工智能大牛的家谱就能有不少重量级发现。

今天这篇,先从深度学习鼻祖 Geoffrey Hinton 说起。

不认识 Geoffrey Hinton?简单说,他最先把反向传播(Backpropagation)用于多层神经网络,还发明了玻尔兹曼机(Boltzmann machine),这两项贡献就足以让所有主修机器学习的学生顶礼膜拜。除了教书,他还创办了名叫 DNNresearch 的人工智能公司,然后把公司卖给了 Google。现在,Geoffrey Hinton 一半时间在多伦多大学教书,一半时间在 Google 建设神秘的 Google 大脑。

还是不觉得 Geoffrey Hinton 很牛?列举几个他的大牛学生好了:Yann LeCun 是 Geoffrey Hinton 在多伦多大学的博士后学生,目前是 Facebook 公司的人工智能研究总监,深度学习的一面旗帜;Brendan Frey 是 Deep Genomics 公司创始人和 CEO;Radford Neal 是 R 语言的 pqR 解释器作者;Ilya Sutskever 是 DNNresearch 的联合创始人,也随 Geoffrey Hinton 一起参加过 Google 大脑的研发,目前任 OpenAI 研究总监。

Geoffrey Hinton 很牛,但这不是重点,重点是,他出生在一个只能用“彪悍”、“杰出”、“神奇”之类的字眼儿形容的恐怖家族!!!

这家族很大,关系很复杂,咱们一点儿一点儿慢慢说。

Geoffrey Hinton 的父亲叫 Howard Everest Hinton,是个英国昆虫学家,喜欢研究甲壳虫(不是利物浦的披头士啦)。这不重要,重要的是,Howard Everest Hinton 有一个堂弟叫 William Hinton,还有一个堂妹叫 Joan Hinton。这两个人不提中文名字恐怕很多中国人都想不起来——他们一个叫韩丁,一个叫寒春,是中国人民的老朋友,著名的马克思主义者。

1940 年代,韩丁在中国亲历了土改运动,写下了《翻身——中国一个村庄的革命纪实》。寒春就更有名,有名到很多读了杨振宁、邓稼先事迹的中学生都知道寒春、阳早这一对儿夫妻档。寒春是核物理学家,在美国亲身参与曼哈顿计划,制造原子弹。但广岛、长崎核爆后,寒春就毅然离开曼哈顿计划,抱着“解放全人类”的理想来到了共产主义中国,并成了最早获得中国绿卡的国际友人之一。许多年后,杨振宁回国时曾问邓稼先,寒春到底有没有帮中国研发原子弹,邓稼先请示了周总理后,给了杨振宁一个明确答复:除了早期接受一些苏联帮助外,原子弹完全是中国人自己造出来的。这个故事的大背景是,寒春和阳早来中国根本就不是要从事核物理研究或核武器发展的,他们夫妻俩立志帮助中国人民发展农牧业,建设社会主义。寒春和阳早长期在北京郊外的农场研发农牧机械,特别是奶牛饲养用的农机具,直到二十一世纪初二人先后离世。

韩丁和寒春的父亲叫 Sebastian Hinton,职业是律师,业余时间发明了儿童用的攀爬游乐设施——就是儿童游乐场里常见的攀爬架、绳梯之类的组合啦。Sebastian Hinton 和 Howard Everest Hinton 的父亲 George Hinton 是同胞兄弟,他们的父亲,也就是本篇主人公 Geoffrey Hinton 的曾祖父,名叫 Charles Howard Hinton。

Charles Howard Hinton 是个了不起的大人物,他不但是个知名的数学家,还是最早的科普和科幻作者之一。1880 年,他发表的文章《第四维是什么?》,解释了三维世界和四维世界之间的几何关联。他的大多数科普、科幻文章都收在名为《科幻小说》(Scientific romance)的文集(已过版权保护期限,网上可以找到文集的全文)中,“Scientific romance”这个词也成了科幻小说最早的英文称谓,直到后来演变成大家熟悉的“Science fiction”。

好了,现在我们还都在姓 Hinton 的家族里打转。从 Charles Howard Hinton 开始,我们即将顺着姻亲关系,攀爬到另一个更加彪悍、更加恐怖的家谱树。

Charles Howard Hinton 的妻子叫 Mary Ellen,Mary Ellen 的父亲叫 George Boole。

George Boole,看看这个伟大的名字吧,每个学计算机的同学都应该把这个名字供在电脑桌前。布尔代数、布尔电路、布尔类型、布尔表达式、布尔函数、布尔模型……这个伟大的英国数学家、教育家、哲学家和逻辑学家,他的思想和发明变成了成千上万本教科书、成千上万道考试题、成千上万个计算机程序,充斥了理工生的整个世界。从某种意义上说,拜布尔神教要远比考试不挂科神教来得靠谱些。

George Boole 不仅仅自己彪悍,他的五个女儿个个彪悍。

George Boole 的大女儿就是 Mary Ellen,是本篇主人公 Geoffrey Hinton 的曾祖母(祖奶奶)。二女儿叫 Margaret,她的儿子 Geoffrey Ingram Taylor 是流体力学的鼻祖级人物,因为研究核爆炸时的冲击波,被英国派到美国参加曼哈顿计划。也就是说,同样参与过曼哈顿计划的寒春是 Geoffrey Ingram Taylor 的远房表侄女。George Boole 的三女儿 Alicia 同样为四维几何学做过贡献。四女儿 Lucy Everest 是英国第一个化学女教授。五女儿 Ethel Lilian Voynich 是中国 50 后、60 后甚至一小部分 70 后非常熟悉的艾捷尔·丽莲·伏尼契,她写了一本曾经流行于中国大江南北的长篇小说——《牛虻》。

George Boole 的妻子也是牛人,叫 Mary Everest,是今天的女权主义者经常挂在嘴边的杰出女性代表,自学成才的数学家,写过《代数的哲学与乐趣》,也是著名的儿童教育家——不然她五个闺女会个个厉害?

Mary Everest 娘家姓 Everest,这个姓氏还有另一层含义——珠穆朗玛峰的英文称谓。这是怎么回事?Mary Everest 的叔叔叫 George Everest,是著名的英国地理学家、旅行家、探险家。他亲自游历、勘测过印度、尼泊尔的大片山川。1865 年,藏语原意“圣母之水”的珠穆朗玛被英国人冠名为 Mount Everest。据说当时 George Everest 自己并不乐意,但木已成舟,他必将因此而名传百世。

到这里,先打住吧……这个家族可八卦的人物还有很多,不过必须言归正传,我们八卦计划的出发点是人工智能领域里的传奇人物。从 Geoffrey Hinton 开始,一直讲到布尔家族,不得不说,彪悍的家族不需要解释,拥有如此强大的基因,搞不出学术成就才是新闻。

给一张这个彪悍家族的概要关系图:

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