巴菲特说:先放弃 20 件你想做的事吧

巴菲特说:先放弃 20 件你想做的事吧

The difference between successful people and really successful people is that really successful people say no to almost everything. —— Warren Buffet

工作特点使然,我时常要密集地和朋友讨论「战略」问题,说得具体一点,大概是「应该做哪些事情」和「下一步的计划」是什么。这些问题经常是公司层面的,也有很多时候是个人的。

而讨论了这么久,我最近才意识到,战略的核心意义是「做出选择」。不需要选择的,就不是战略。

比如对于一个企业来说,「提供良好的客户体验」和「建立高效的运营体系」就不能算是战略,因为这是大家都要尽力做到的。《哈佛商业评论》的这篇小文说的也是这个道理,它的表述方法是:你战略的相反面必须是另一个战略 ——「提供很差的客户体验」肯定不是。

同样,对于个人来说,「勤奋学习」或者「认真工作」也不是战略,决定花时间「学好英语」而不是「提高做 PPT 技能」才是。


战略没有小事。那下一个问题就是:作为个人,如何进行选择,以及树立自己的目标呢?

Mike Flint 与巴菲特的故事

前一阵读书,有个故事很好地解答了这个疑问。故事是关于巴菲特和他的私人飞机飞行员 Mike Flint 的:Mike Flint 做了巴菲特的私人飞行员十年之久,还曾为美国四任总统开过飞机,但他仍在事业上有着更多追求。有一次,他和巴菲特在探讨他的职业生涯目标时,巴菲特让他去做这么一件事:

首先,巴菲特让 Flint 写下他职业生涯最重要的 25 个目标来。于是,Flint 花了一些时间,把这些目标写了下来。

然后,巴菲特让他审视一下这个清单,然后圈出他认为最重要的 5 个。Flint 也照做了。

Flint 现在有了两个清单。一个是他认为自己职业生涯最重要的 5 个目标,另一个是另外 20 个他也觉得比较重要的事。

巴菲特问 Flint:你现在知道该怎么做了么?Flint 答:知道了。我现在会马上开始着手于实现这 5 个目标。至于另外 20 个,并没有那么紧急,所以可以放在闲暇的时间去做,然后慢慢把它们实现。

巴菲特听完后说到:不 Mike,你搞错了。那些你并没有圈出来的目标,不是你应该在闲暇时间慢慢完成的事,而是你应该尽全力避免去做的事——你应该像躲避瘟疫一样躲避它们,不去花任何的时间和注意力在它们上面。

这让我想到了三件事:

1)有目标是非常重要的。当有了具体的目标,你才能反复地推演实现这个目标的方法和路径,才能在每天早上睁眼之后明白自己应该围绕什么东西优化和努力。我听过的另外的一个很好的表述方法是:将开放式的问题变成封闭式的问题。而「什么都能做」或者「所有方向都可以是方向」是最可怕的,对于个人或是企业都是如此。滴滴早期找到了「五分钟内叫到出租车」的这么一个封闭式的目标,就意味着,它一开始不需要去开拓专车或快车,不需要优化用户乘坐出租车的体验(比如培训司机,在车内放上水、纸巾或者杂志),而只需要围绕着如何覆盖更多的车,以及优化车辆的匹配算法来执行。这样整个公司的目标是极明确的。

2)专注很有力量。在一个人的认知资源有限的情况下,一段时间如果有太多目标,那么很可能哪个都无法完成。尽管「专注」和「聚焦」的概念已经被现代人提及的太多,但真正能做到准确地辨识自己的欲念,去除自己不真正需要的东西的人,还是少数的。

3)比起「有所为」,「有所而不为」可能更关键。这可能和芒格说的「Invert, always invert.」 有相通之处。没有被选中的那 20 件事,其实也是你感兴趣的或者有意义的,所以就很容易找到各种合理的理由去在那些目标上花时间。但它们才是默默消耗掉时间,转移你的注意力,又不能真正产出成果的事情——这种目标比看起来明显就很愚蠢的东西更加危险。

一个可操作的方法

顺着这个思路,我也去做了和 Mike Flint 相同的事。在过程中我发现,虽然听起来简单,但列出清单再划掉那些不重要的选项,其实是个相当考验人的过程。于是我做了一些细化和扩充,如果你有兴趣,下面是一个可以执行的方案:

1. 列出 20-25 个对你最重要的事,或是最想达成的目标

a. 这个清单上的目标,即可以是阶段性的,比如「未来一年我想达成的目标」,也可以是永久性的——我自己写的就是「我的生活里到底什么对我最重要」。但如果是阶段性的,可以尽量写得具体一些。「我希望自己的体脂率能到 20%」比「我想变得更健康」要好,「在知乎上写十个长答案」比「加强写作频率」要好。而如果是长期的,可以稍微模糊一些,比如「和最聪明的人在一起工作」。

b. 如果你想不出 25个也没关系,试着天马行空,go crazy with your list。你心底里一定有一些最深的渴望和最疯狂的想法,把它们写出来。

c. 慢慢来,这不是一个一蹴而就的过程。我的经验是,列出一个「自己希望想做的事」的清单,绝不是花一个小时头脑风暴一下的结果,而是一个细细琢磨,偶尔灵光一现的过程。不用想着一下午把这件事情搞定,我花了两周时间,你完全可以更多。

2. 将这个清单上的目标慢慢缩减成 5 个

a. 这应该整个步骤中最重要的一步,我曾在一个知乎问题里写过,欲望没有对错,我们需要的是诚实面对自己。另外,为了接近事情的本质,你可能需要反复地拷问自己,真正喜欢的是什么、真正希望实现的是什么、真正在意的是什么?——如果你喜欢冲浪,你是喜欢冲浪带来的阳光、沙滩与多巴胺,还是喜欢「冲浪时候的自己的样子」,或者是「和其他玩冲浪的人在一起」?——这些都是不同的。在这个过程中,你可以反复用三个问题来去除掉那些幻象:

1)过去十年里,你还记得自己最开心的某个瞬间么?当时发生了什么?你为什么那么开心?

2)曾经你对哪些东西非常有热情,但后来又放弃了的?原因是什么?

3)如果现在你的银行账户里突然多出来了三亿的存款,那么目前生活里的哪些事你仍然是会继续做的?......

b. 「5」是一个虚指的数字,至少对于我来说。如果设立短期目标的话(比如一两年之内),我觉得有两三个比较具体的目标就很好了(当然你还可以把它们拆分成更细小的目标,在哪个层级上设定这些目标也是你需要考虑的事);如果是更长期的想法,那么 5 个也算是合适。最重要的是,留下那些你真正想要的东西。

c. 同样地,慢慢来。比起疯狂地列举好玩儿的事,去除掉它们是个更触及灵魂的过程。所以,不用想着很快完成。你可以细细地体会一个东西给你带来的快乐究竟是什么(比如我会反复问自己,我为什么喜欢打网球?它给我带来了什么?),也可以将这些工作放在大脑的后台运行,然后在某个瞬间你就会明白它们的意义。我用了将近一个月精简这个清单,你不必害怕需要更长的时间。

3. 根据你精简的情况,列出一个「一定不去做」的清单来(not-to-do list)

到这里,你终于完成了绝大部分的流程,但行百里者半九十,这最后一个步骤也是非常重要的。刚才你已经划掉了 20 件你有些兴趣但最终决定不作为最高优先级的事,现在,基于它们,你应该列出一个以后「一定不要花时间去做」的清单来。如果你决定了在未来一段时间专心把做 PPT 的水平提高,就先不要想着练习 PhotoShop 的技巧,虽然这看起来也在「努力」。当你有了这么一个清单之后,以后再面临各种各样的「诱惑」,就可以很坚定地进行选择了。放弃很难,感动自己则容易得多。

最后,一点心理学上的小事

任何「自我提升」方面东西都是知易行难的。我知道哪怕这篇文章已经努力把这个过程写得明白,但离读者真正做到也是不那么容易的。很多时候,是否能做到是个心理问题。我在想,完成这件事,大概有三件事需要克服:说「不」的能力;抵抗「害怕错过」的能力;以及行动的能力。下面这三篇文章也许能帮到你:

1. 我们为什么难以说「不」其实你可以说“不”|什么是“自我坚定”(Assertiveness)?

2. 什么是FOMO(Fear of Missing Out):FOMO:一种社交时代的专属疾病;以及改掉一个习惯其实并没有那么难

3. 聪明人常会遇到的问题:PS 位置、D 位置与「聪明人」的诅咒

祝你好运。记住:You can do anything. But not everything.




参考阅读:

1. Warren Buffett's "2 List" Strategy: How to Maximize Your Focus and Master Your Priorities

2. The Mistake Smart People Make: Being In Motion vs. Taking Action

3. Do Fewer Things, Better

4. Why Focus Wins

5. Simple Goal Setting that Gets Results + Free Goals Workbook



题图:Spring Training by Chi Birmingham

编辑于 2016-10-26

文章被以下专栏收录

    "There are two things Warren and I have done. One is that we spend a lot of time thinking. Our schedules are not that crowded, and we sit around and think constantly. In a way, we look more like academics than businessman. My system has always been to sit quietly for a few hours. I don’t mind if there are long period where nothing happens. Warren’s the same way. He’s sitting on top of an empire now. Sometimes he clears his schedule for a haircut. His calendar will say 'Tuesday: Haircut day'. "