感恩节我们感谢什么?

感恩节我们感谢什么?

每年十一月的第四个礼拜四,美国人都要欢聚在一起庆祝感恩节。在多数美国人的心目中,感恩节是仅次于圣诞节的第二大重要节日。那么,什么是感恩节? 美国人在感恩节都做些什么呢?

感恩节的历史

1620年九月,一艘名叫五月花号(Mayflower,英文直译)的小船载着102名清教徒,带着对新大陆土地所有权的渴望和自由实践宗教信仰的梦想,驶离了英国的普利茅斯港(Plymouth)。

图一:普利茅斯,位于英国南部。


经过九十多天艰难劳累的航程,五月花号到达美洲大陆的马萨诸塞湾(Massachusetts Bay)。清教徒们开始在此定居,建立村庄,并将其命名为普利茅斯(Plymouth),而他们登陆的广袤土地则命名为新英格兰(New England )。


图二:1620年,102名清教徒从英格兰普利茅斯乘五月花号出发抵达5000公里以西的马萨诸塞湾,并将其定居的村庄命名为新英格兰普利茅斯。

新英格兰地区(New England)也称作纽英伦,位于美国东北部。


新英格兰,当地华人常称之为纽英伦,是位于美国大陆东北角、濒临大西洋、毗邻加拿大的区域。新英格兰地区包括美国的六个州,由北至南分别为:缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、麻萨诸塞州、罗德岛州、康涅狄格州。麻萨诸塞州首府波士顿是该地区的最大城市以及经济与文化中心。维基百科
图三:新英格兰地区,包括六个州,即缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、麻萨诸塞州、罗德岛州、康涅狄格州。

由于缺乏抵御严寒的坚固房屋,绝大多数的清教徒是在五月花号船上过冬的,他们衣不蔽体,缺少食物,免疫力低下,再加上因长期无法摄入绿色果蔬而引起的败血症,仅有半数清教徒有幸活着看到了新大陆的春天。1621年的三月,他们从船上移居到岸边,在当地印第安人的帮助下,他们学会了如何栽培玉米、如何从枫树中提取汁液,如何在河里捕鱼,如何分辨有毒的植物等等。

1621年十一月,当清教徒们迎来了玉米大丰收之后,他们欣然举办了庆祝盛宴,并邀请当地的印第安人一起聚餐,感谢上帝的恩典与印第安人的热情帮助。这便是美国的第一个感恩节。


图四:油画,第一个感恩节。The First Thanksgiving 1621, oil on canvas by Jean Leon Gerome Ferris (1899).

感恩节成为官方假日

此后,美国第一任总统乔治·华盛顿(George Washington)于1789年发布了第一个感恩公告,公告呼吁人民感恩独立战争结束以及美国宪法成功颁布。1863年,在南北战争的最高峰,亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)在一份公告中恳求所有美国人向上帝感恩,“感谢上帝关怀所有在内战中失去亲人、造成伤残、成为孤儿寡妇的人们,以及感恩上帝治愈国家的创伤”。他将感恩节定在十一月的最后一个星期四,从此感恩节作为一个法定的假日被年年庆祝。

I recommend to them that while offering up the ascriptions justly due to Him for such singular deliverances and blessings, they do also, with humble penitence for our national perverseness and disobedience, commend to His tender care all those who have become widows, orphans, mourners or sufferers in the lamentable civil strife in which we are unavoidably engaged, and fervently implore the interposition of the Almighty Hand to heal the wounds of the nation and to restore it as soon as may be consistent with the Divine purposes to the full enjoyment of peace, harmony, tranquillity and Union.

"亚伯拉罕·林肯于1863年发布的感恩节公告,摘录部分“


1941年,罗斯福总统( Franklin D. Roosevelt)签署法案将感恩节更改为每年十一月的第四个星期四,直到今日。


感恩节做什么?

对于绝大多数的美国家庭主妇而言,感恩节的庆祝方式已经丧失了最初的宗教特色。相反,现在的感恩节聚焦在烹饪,以及和家人朋友欢聚在一起吃一顿丰盛的大餐。感恩节大餐的经典菜单如下:


Turkey 火鸡,几乎已经成为感恩节的代名词。90%的美国在感恩节会吃一只火鸡,或烧或烤或炸,是感恩节必不可缺的菜品。


stuffing 馅

potatoes 土豆,一般是土豆泥(mashed potatoes)

cranberry sauce 红莓酱

gravy 肉汁

pumpkin pie 南瓜派

vegetables 蔬菜

图五:感恩节大餐(图片来源于Google)

除了品味美食,享受与家人朋友在一起的时光,人们还会感谢别人在这一年中的善意、关心、以及帮助。

在这一天,许多乡村和城市会举行场面盛大的感恩节游行(Thanksgiving Day parades),这也标志着圣诞购物季的开始。

在这一天,联邦政府、地方政府、企业,学校都会放假,假期为期四天,从礼拜四直到礼拜日,是美国少有的长假,也是美国一年中最为繁忙的旅游旺季。



参考:

THANKSGIVING DAY IN THE UNITED STATES

HISTORY OF THANKSGIVING

PROCLAMATION OF THANKSGIVING

部分图片来源于Google,如有冒犯请即联系删除。

编辑于 2016-12-02