10分钟读懂《精益创业》——互联网创业必读的一本书

10分钟读懂《精益创业》——互联网创业必读的一本书

如果要我推荐创业初期必读的一本书,我会选择《精益创业》。其实刚开始创业那会儿就读过这本书,但只学到一些名词和看似不言而喻的理论。最近重读《精益创业》,感触良多,觉得有必要梳理一下内容。

本书的作者是埃里克·里斯是硅谷创业家,精益创业运动的发起者。他的精益创业理论不仅仅影响了创业界,还影响了很多大公司、政府机构甚至军队的管理创新。

创业为什么会失败?

首先承认一个不幸的事实:绝大部分创业项目是以失败告终的。

作者认为现在的创业充斥着浪费,大量的创业项目在以非常不科学的方式运作(创业依赖科技,创业本身却很不科学,很有讽刺意味),浪费了大量的金钱、社会资源以及创业者的宝贵时间。

大部分创业的失败,原因并不在于技术、金钱或者人才,而恰恰在于看似跟创业不太沾边的『管理』。

创业失败主要有两种情况:

  • 简单照搬工业时代的管理经验:战略、计划、执行、评估......但是行不通,因为传统的管理要求相对稳定的环境和明确的业务逻辑,创业项目不具备这些条件。
  • 另一个极端,完全没有管理,『想做就做,跟着感觉走』,结果造成一片混乱,往往也是以失败告终。

作者认为,创业的成功并不在于创始人的天才或者其他优越条件,而是可以通过遵循正确的流程而获得的。换句话说,创业成功是可以习得的,可以传授的。

作者同时认为,创业虽然充满了颠覆、创新和不可避免的混论,但是也是可以管理的,或者确切地说,必须加以管理。但是需要新的管理理念,那就是精益创业。


创业的本质是什么?

作者认为,创业的本质是:在充满不确定性情况下,开发新产品和新服务。

由此延伸到创业公司和创业者的定义。创业公司就是在充满不确定性情况下,而开发新产品和新服务而设立的机构。创业者即执行这一过程的人。

在这一定义下,其实创业无处不在,创业者也无处不在。不一定非要新开一家公司才算创业,大公司也可以内部创业,政府部门、非盈利机构甚至军队也可以创业(作者提出精益创业理论之后,受到各种公司、组织的邀请去演讲,其中包括五角大楼。)

创业初期的主要任务是什么?

既然创业的本质是在不确定性的情况下开发新产品,那么创业初期的首要任务就是消除关键不确定性,获取『经验证的认知』,而不是急急忙忙地开发产品(最终很可能发现市场根本不买账)。

作者举了他第二个创业项目IMVU的早期经历。

IMVU是一个3D虚拟交友产品。着手开发之前,他们制定了一个很重要的战略:不开发自己的IM,而是打通整合现有的聊天软件。

这么做主要有两个理由:

  • 当时的IM市场已经是红海了,三大IM软件占有80%以上的市场,再想打进去成本很高。
  • 通过打通现有的IM,借助已有的好友关系链,有希望达到病毒式增长。

接下来,他们开始了长达六个月的艰苦开发,为了打通十几种主流聊天软件,付出了非常大的努力。即使如此,正式上线的时候,还是有很多不完善的地方,所以他们非常忐忑不安。

但是,产品上线后,他们发现之前的担心都是白担心,不是产品表现很好,而是用户根本不买账!做了很多改进和推广之后,效果还是很一般。

为了搞清楚失败原因,他们决定直接跟用户直接沟通。在请了很多用户来公司现场体验和交流之后,他们发现了一些新情况:

  • 用户觉得3D虚拟形象确实不错,但是在对产品没有充分了解的情况下,他们不愿意邀请好友使用。
  • 大部分用户并不在乎多下一个聊天软件,因为他们已经在用的聊天软件已经够多了,再多一个也无所谓。
  • 比起在虚拟世界中跟已有的好友聊天,他们更喜欢结交陌生的新朋友。

最终结论,用作者的原话说就是:『顾客就这样一点一点地把我们最初看上去精彩的战略批得体无完肤』。

当然,得到的这些认知和教训,对IMVU后面的成功起了很大的作用。

问题是,学费太高昂了!几个月的时间投入,以及相应的金钱成本,还有做无用功给团队带来的挫败感。

有没有更好的方法以更低的代价获取这些认知呢?当然是有的。

所以回到这一节的开头,正确的创业方法首先是明确正确的目标:那就是消除不确定性,获取『经验证的认知』。具体来讲,主要验证两个基本假设:

  • 价值假设:这件事是否值得做,用户是否认可产品的价值。
  • 增长假设:这件事能做多大,获取用户的路径是什么。

比如,Facebook并非第一个做社交网站的,早期用户量也不大(跟Myspace相比),但之所以能很快拿到巨额投资,是因为有两点很打动投资人:

  • 超过一半的用户每天都会上Facebook(价值假设)。
  • 抢占用户速度非常快,上线第一个月就拿下了哈佛3/4的学生,而且没有在营销推广上花过一分钱(增长假设)。

精益创业具体如何操作?

简单来讲,就是三板斧:一个流程、一个工具,一套核算标准。

一个流程——三段式循环流程:『认知-开发-测量』。而且要尽可能缩短循环的周期。


一个工具——最小可行产品(minimum viable product,MVP)。

MVP可以让我们花最少的时间、最低的成本完成一个『认知-开发-测量』循环。

常见的几种MVP类型:

  • 模拟式MVP。比如Dropbox,在开发产品之前,创始人录制了一段介绍产品功能的视频发到网上,在短短几天内获得了几十万播放量,七万多人报名参加产品公测版。得到验证之后,创始人才开始开发产品。现在Dropbox已经是市值百亿美元的独角兽公司。
  • 极简式MVP。比如Groupon,上线之初,网站是用WordPress搭建的博客,每天发帖子公布最新优惠信息,用户通过发送邮件购买,优惠券是PDF文件。即算以如此简陋的形式运作,Groupon还是非常受欢迎。后续Groupon不断完善产品,成为史上最快突破10亿美元销售的公司。
  • 贵宾式MVP。比如桌上美食,早期只服务极少数顾客,CEO亲自每周登门拜访,帮助顾客获取打折信息,根据用户定制的菜单购买食材,并送货上门。随着用户越来越多,逐步用自动化系统代替人工服务,后来业务扩展到全美范围。


一套核算标准:可执行,可使用、可审查。效果如何不能凭感觉,要用数据说话。

  • 可执行:任何一份数据必须清楚地显示因果关系,明确什么结果是什么原因导致的。否则可能导致好的结果各部门相互争功,坏结果相互扯皮。
  • 可使用:不要为了报告而报告,产品报告要尽可能简单易懂,而且要容易被相关方获取用于改善工作。
  • 可审查:确保数据对所有人都是精准可信的,生成报告的机制是简单可靠的。

最后一句话:创业活动中只有5%是创意构想、商业模式、享受胜利这些『高大上』的内容,剩下的95%都是艰苦工作。

与大家共勉。

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编辑于 2016-12-19

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