Undertale 及其粉丝帝国

Undertale 及其粉丝帝国

题图来自:marararararara.deviantart.com。作者:marararararara

如果说有什么作品能像彩虹小马(My Little Pony)、东方 Project 一样超出作品本身的题材,广泛延伸到周边领域并因此形成独特的粉丝文化的话,我想,Undertale (传说之下或地下传说)这款独立游戏应该可以包含在内。

Undertale 是由独立游戏制作人 Toby Fox 于 2015 年 9 月 15 日在Steam 平台发售的一款 2D RPG 游戏。在游戏发售之后的一年多时间,Undertale 的热度迅速上升,不管是 Steam 上的玩家还是各大专业评测网站都给予了这款游戏极高的评价。今天,咱们不谈 Undertale 的剧情、不谈 Undertale 独到的游戏设计,只来谈谈 Undertale 这款游戏所带来的庞大的粉丝帝国。

Undertale Fandom

Fandom 这个词很难翻译成中文。在维基中文的页面中 Fandom 被翻译成“迷文化”:

迷文化,或音译为粉都(fandom),指的是由热衷事物的爱好者(迷、粉丝)所形成的次文化

而在英文维基中:

Fandom is a term used to refer to a subculture composed of fans characterized by a feeling of empathy and camaraderie with others who share a common interest.

在国内,同人圈、同人文化等称呼可能更普遍一点。简单地说,如果你喜欢一款作品,你还喜欢其他粉丝创作的相关衍生作品,甚至有一天开始自己为它创作衍生作品,那么,可以说你已经进入了这款作品的 Fandom。

在动画、漫画领域,Fandom 的存在是很普遍的。随便在 B 站上找一部比较有人气动漫,随手在微博或者 P 站搜一搜相关同人作品一定可以搜出来一大堆。对于动画、漫画作品的同人创作也多是以绘画、同人文为主。但是,在游戏领域,一个 Fandom 却没那么容易建立。也许一款游戏画面精美、口碑良好、销量也不错,但是要想有大量粉丝创作同人作品还是相当困难的一件事。

举个例子,2015 年的获得 The Game Awards 最佳艺术指导的独立游戏 Ori and the Blind Forest (奥里与迷失森林,下面简称 Ori)可以说是独立游戏中的顶尖之作,不仅拥有极其精美的游戏画面、宏大如史诗一般的游戏原声音乐,还有着极佳的操作手感和出色的关卡设计。但是,Ori 这样一款优秀的游戏却并没有形成自己的 Fandom。在 Youtube 上与 Ori 相关的视频大约 12 万个,其中大部分是游戏实况或者通关流程视频。DeviantArt、Tumblr 等网站中与 Ori 相关的绘画作品也比较少。Ori 尚且如此,其他的一些小众独立游戏的同人作品就更少了。所以,实际上来说,Fandom 的形成与否其实是与游戏本身的质量或者说艺术价值关联不大的。

Jeux Vidéo 创作的 Ori 同人图。原始链接:flickr.com/photos/13479

回到 Undertale,这样一款游戏能在一年的时间里形成如此庞大的 Fandom (我姑且称之为“粉丝帝国”)也着实令所有人震惊,这其中也包括了它的制作者 Toby Fox。Toby Fox 在 Undertale 发售一周年的文章中曾经写道:

Surprisingly, there are many people who like this type of game. Though I did work hard, there’s definitely a lot of luck involved in having a game become this popular. So, it wouldn’t surprise me if I never made a game as successful again. That’s fine with me though.

大概的意思是居然有这么多人喜欢这种游戏真是让我吃惊。这款游戏能流行起来一定有很多运气在里面,如果它没有这么成功我也一点不会感到意外。

不可否认,Undertale 的火爆一定存在其偶然因素,其流行过程十分类似于 meme 的传播,比如谁也不知道那只 Undertale 中的神烦狗(其实那是作者本人的形象)在中国成了火爆一时的表情包。

下面,我会给大家仔细介绍一下 Undertale Fandom 的构成、创作形式等等,并简要科普一下什么是 AU。

Undertale Remix

所谓 Remix,主要是指在原本 Undertale 游戏音乐的基础上,对其音色、和弦、结构等等乱七八糟的东西进行改编所得到的音乐作品。Undertale Remix 的数量相当丰富,Fandom 中的受众也相对较多,这主要得益于 Toby Fox 在 Undertale 中创作了大量质量较高的原声音乐(加起来一共有 100 首)。

Toby Fox 在制作 Undertale 之前就已经为知名网络漫画 Homestuck 创作了很多音乐,Undertale 中与 Sans 战斗中使用的主题曲 Megalovania 就是由 Homestuck 中的那版的 Megalovania 改编而来的。Toby Fox 本身的音乐创作能力也是很强的(而且他还是个东方粉,那首 Battle Against a True Hero 有着很强的东方既听感),再加上不断地有新的 Remix 作品出现,Undertale 音乐及其 Remix 的活力才能够一直持续到现在。

Undertale Remix 的主要发布网站为 Youtube 和 SoundCloud。在播放量比较高的 Remix 之中,有独立音乐制作人为 Undertale 创作的 Remix 专辑,也有不同创作者共同出的合辑,下面进行一些简要的介绍和评价。

  • L-train 创作的 A Symphonic Metal Tribute to Undertale。比较完整地改编了 Undertale 中大部分的主题曲,风格为交响乐/金属,与原曲差异度较小,但是多了一份宏伟与史诗的感觉;
  • DM DOKURO 创作的 UNDERTALE: The Underground Radio。非常明显电音曲风,有较多 DnB 以及 Hardcore 风格的 Remix,所以听起来会比较吵;
  • tieff 创作的 Remix。tieff 的曲风十分多变,所以他做的 Remix 的感觉也和原曲的感觉完全不一样,比如轻音乐版的 Megalovania 、His Theme;
  • Straight from the Underground 合辑。由 30 位创作者合作的专辑,曲风以电音为主,基本覆盖了全部原曲;
  • Arcien 所创作的 Hopes & Dreams。几乎全是电音,听完之后就一个字:想去跑圈(๑•̀ㅂ•́) ✧ (8
  • えり 的 His Theme 翻唱。Undertale 相关的填词翻唱很少,这首是听到过的翻唱中质量最高的;
  • Tenkitsune 的日系 Remix。这首也被收录进了 Straight from the Underground,曲风简直不要太萌(*°∀°)=3

最后说一下在 Undertale Fandom 可能是影响最大的一首歌 Stronger Than You。严格来说这并不是一首 Remix,因为 Stronger Than You 这首原曲出自一部美番 Steven Universe。在 Undertale 的这版中,创作者对原曲的歌词进行了改编,使之与 Undertale 的背景相符。但是这也在 Steven Universe 的 Fandom 中产生了一些争议和不满(具体情况咱也不是很了解)。

总之,Undertale Remix 的种类繁多,虽然都在一定程度上借用了原曲的旋律,但是不同创作者努力将自己的想法融入进了 Remix 当中,向听众传达出了自己的对于游戏的理解,由此创作出的 Remix 曲风千变万化,给人带来的感受也千差万别。最后,说了这么多,具体你到底喜不喜欢 Undertale 的音乐及其 Remix 也只有听了才知道不是吗。

Undertale AU

说到 Undertale Fandom,不可不提一个词就是 AU。

AU 是 Alternate Universe 的缩写,可以理解为在原作品的基础上,改变或者增添一些设定而产生出的“平行世界”。一般的 AU 是对原游戏中的一些角色进行性格或者定位转换(比如 StoryShift、Underfell),或者将原游戏的故事搬移到另外一个背景下进行(比如 Outertale 等)。

StoryShift 中,Asriel 与 Chara 的角色定位分别与 Papyrus 和 Sans 进行了转换,形成了一个独立的 AU。画师:T.S.H.P.

Undertale AU 的数量可以用眼花缭乱来形容。在这个 Tumblr 中记录了林林总总的各类 AU(统计并不完全),不过大多数 AU 并不为人所熟知,普通的粉丝也没有精力详细地把每一个 AU 的设定都了解清楚,AU 在 Fandom 中更像是一种创作者与粉丝各取所需的存在。

但是并不是所有喜欢 Undertale 的人都喜欢 AU。如果把 Undertale 原版玩家看作是“原教旨主义”的话,那么 AU 可能更像是原版“世俗化”之后的产物。粉丝可以在 AU 中加入各种原版未曾有过的设定,将心爱的角色设定为 AU 中的主角,或者是将自己喜爱的其他作品与 Underatle 结合起来。但是这样的设定也只会在有相似偏好的玩家中流行起来,不同 AU 之间也没有太大的联系。

下面用一些 AU 为例,介绍一下 Undertale AU 的各类创作形式:

  • Underfell

Underfell 是一个内容相当丰富的 AU,其主要设定是将 Undertale 原版的角色定位全部进行了反转,小花成了你在地下世界中唯一的伙伴,而其他的怪物伙伴都变成了......

Underfell 主要以游戏为主,而且已知的制作中的游戏还不止一个。这些游戏一般有自己的 OST(对 Undertale 原曲进行改编)、人物设定、剧情故事等等,发布网站一般是 Game Jolt。几个制作中或者放出 DEMO 的Underfell 游戏如下:


  1. UNDERFELL by ManiaKnight | 开发中;
  2. Undertale: Underfell by Team Spritedgy | DEMO 已发布;
  3. Underfell by [VLG Games] Egor Dinamit | Early Access 已发布;
  • StoryShift

StoryShift 最早是由作者 voltrathelively 在 Reddit 上连载的 Undertale 网络漫画,漫画风格和游戏原画面十分相像,但是更改了原作中的很多细节。从名字也能看出来,StoryShift 完全延续了 Undertale 的主线故事,只是简单地把原版中的角色定位进行了转换,比如一开始在 Ruins 救下主角的不再是羊妈 Toriel,变成了 Papyrus;与主角在 Snowdin Town 约会的人也变成了 Asriel:
Storyshift - Better late than never for a cute date。原始链接:UT Storyshift (Shift 1) SNOWDIN FINAL Part 7
  • Dreemurr Reborn

私心说一下自己最喜欢的 AU —— Dreemurr Reborn。Dreemurr Reborn 并没有更改原作中的任何设定与故事线,而是在原作结尾的基础上对 Undertale 的故事进行了续写,从而在一定程度上弥补了部分粉丝对于原作 PE 结尾的遗憾。

Dreemurr Reborn 主要是以漫画的形式在 Tumblr 上连载的,并收获到了大量 Undertale 粉丝的关注。到目前为止,漫画的连载已经基本结束,不过 Dreemurr Reborn 的故事并没有完结。最近,AU 的作者在 Tumblr 和 Youtube 上发布了同名粉丝游戏 [Dreemurr-Reborn] THE END 的制作进程:


Dreemurr Reborn 游戏将会在明年发布,这里是游戏的前期预告片:youtube.com/watch?

经过上面的一些介绍,相信大家对 Undertale AU 的创作形式也有了一个基本的了解。如果你是一个 Undertale 游戏的“原教旨主义玩家”,大可以不管这些纷繁复杂的 AU。如果你对游戏中的某些角色或者某些设定更感兴趣的话,或许可以在 AU 中找到所想要的那些故事。

Undertale Video

Undertale 的快速传播离不开最大不存在视频网站 Youtube 的功劳。在 Youtube 上有着各类 Undertale 的相关视频,题材丰富,包括且不限于:游戏实况、游戏细节挖掘、游戏 Remix、漫画配音、恶搞与玩梗等等。

Steamspy 有一个统计游戏相关视频在 Youtube 上的每周播放量的功能。从下面这幅图也能看出,即使是在 Undertale 热度逐渐褪去的今天,其视频在 Youtube 上的播放量也是很惊人的:

数据来自 Steamspy.com,下同
过去的三个月里,Undertale 相关视频在 Youtube 上的播放量也有平均每周 300-400 万的样子。要知道,这绝不是游戏最火爆时候的播放量数据。

作为比较,著名玄学与开箱游戏 Counter-Strike: Global Offensive 的一周播放量大约在 100 万的量级:

而获得 TGA 2015 年度游戏和年度 RPG 的 The Witcher 3: Wild Hunt 的视频播放量仅仅在十万上下徘徊。

可以说,在 Youtube 等一些网络平台,Undertale 已经不只是一款 2D RPG 游戏这么简单了,它已经成为了一种现象或者说文化,其影响力在一定程度上可能已经超过了我们普遍意义上认为的“3A 大作”。

热度褪去之后,Undertale 的后续影响力

不可否认的是,自从过了去年年底最火爆的一段时间之后,Undertale 的热度一直是持续下滑的:

过去一年多时间里,Undertale 在 Steam 上的同时在线人数变化。数据来自 SteamDB

到了今年年底,不管是从 Fandom 作品的数量、传播力,还是从 Undertale 游戏本身的在线人数来看,这款游戏都已经进入了一个平稳发展的时期。为什么一款 2D RPG 游戏能有着远超作品本身的影响力?咱认为,这主要得益于游戏本身的素质和庞大的粉丝群体。

  • 首先,Undertale 作为一款多结局 RPG 游戏,故事剧情引人入胜、对游戏角色的刻画深刻、还包含了大量玩家不易察觉得到的细节。

有一个说法是,如果你只是像玩其他 RPG 游戏一样走流程一般地玩通了这款游戏,那么恭喜你,你所接触到的游戏文本量可能只是它的十分之一......

这个说法并不夸张,Undertale 中隐藏的大量细节是玩家在第一次游玩的过程中很难注意得到的(比如在热域打电话的这个细节)。这些丰富的细节给了玩家多次游玩下去的乐趣。另一方面,这些细节也促进了 Undertale Fandom 中各类梗的挖掘。

再者,游戏角色的成功刻画是粉丝进行二次创作的基础。如果说 Undertale 赋予了地下世界怪物们以血与肉的话,那么 Fandom 创作更像是给怪物们穿上了千奇百怪的衣服。这些创作一般是以原角色的性格特点为基础进行,所以只有在原角色的行动真正感染到玩家之后,玩家才会想自发地为 Fandom 添砖加瓦。

  • 再者,Undertale Fandom 的庞大也吸引了很多周边受众入坑。

Undertale Fandom 的种类繁多也决定了其辐射能力很广。很多玩家之前可能没听说过这样一款游戏,但是在偶然看到了相关的游戏视频或者听到了某首 Remix 之后选择入坑。

以我自己为例的话,在第一次走流程玩过 Undertale 后,对游戏的感触并没有那么深。一方面是因为结局实在是不明所以(一般人第一次玩出来的都是 NE),并且还在一定程度上受到了精神污染;另一方面,第一次对游戏细节的挖掘没那么深,很多对话嫌烦就直接跳过了。我相信采用这种“快餐式”玩法的玩家应该不在少数。如果不是因为在后来接触到了各类 Undertale Fandom 作品,我也不会二周目游戏,很可能现在就只是 Undertale 的一个路人而已了。

总之,庞大的 Fandom 吸引了更多潜在玩家接触到这款游戏,这种自来水式的宣传在 Undertale 的火爆之路上功不可没。

如果要谈谈 Undertale 的后续影响力,我觉得继续引用 Toby Fox 的两段话最为靠谱:

At the same time, countless wonderful things were happening. People told me the game helped them through a difficult part of their life. Others told me that the game had made them laugh, or cry, or say “I want to be kinder.” Many young kids told me they wanted to create games or music because of it. And, on a personal level, because of its popularity, I have been able to help myself and many people in my life. (And, hopefully, in the future, I can help many other people because of it, too.)
......
Someday, UNDERTALE will fade from people’s minds. But, I’m sure in 10 years, some kid who played UNDERTALE will create a game that surpasses it…

简要翻译一下:

在(承受巨大压力的)同时,也有无数绝佳的事情在发生。人们告诉我说这款游戏帮助他们度过了人生中的一段艰难时间。还有人说这游戏让他们开怀大笑,或是泪流满面,又或是说“我想变得更善良一点”。很多孩子告诉我说他们因为 Undertale,也想要创作游戏和音乐。此外,从个人层面上来说,由于 Undertale 的流行,我也能够帮助我自己以及我人生中的很多人(希望在未来,我也能因为 Undertale 帮助更多人)
......
总有一天,UNDERTALE 会逐渐淡出人们的视野。但是,我很确信在十年以内,某个玩过 UNDERTALE 的孩子会创作出超越它的游戏......

不可否认,Undertale 在独立游戏史上已经成为了一个符号,这个符号不仅存在于游戏界本身,还延伸到网络文化的各方各面,并在 Fandom 的创作中达到了一个新的高度。我认为,Undertale 对于人的影响也是巨大的。很多人不仅仅把它看作是一个游戏,而是一个世界,在玩完了 PE 之后无法再去玩 GE,因为不想再去伤害 PE 的世界线中幸福生活着的角色。这款游戏让人变得更有善意、更愿意帮助周围的人,将来也会有更好的游戏作品在 Undertale 的影响下产生(不一定只是 Undertale 粉丝游戏)。

毕竟,我感觉自己的世界线,已经因为 Undertale 而改变了呢。

编辑于 2016-12-22

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