一篇文章看懂硅谷钢铁侠埃隆马斯克

一篇文章看懂硅谷钢铁侠埃隆马斯克

今天我从几个不同的维度大概聊聊马斯克。

马斯克的奋斗

马斯克出生在南非的一个比较富裕的白人家庭中。他父亲是工程师,母亲是出生在加拿大的模特和营养师。据说他的祖上都很传奇,尤其是马斯克的外祖父。马斯克的外祖父是一名脊椎骨方面的医生,他有一个爱好就是架着自己的私人飞机到处去探险。有一次他外祖父自己开着飞机从南非飞到澳大利亚去接他外祖母,然后两个人一起又从澳大利亚飞到南非,这一次往返3万英里的路程,他外祖父也因此成了第一个驾着单引擎飞机长距离飞行的人。马斯克的父亲通过做生意赚了不少钱,除了房产游艇之外,他也有一架私人飞机。马斯克小的时候,他们家就有一个习惯每年出去旅游一次(为了增长生活见识),所以他小的时候就去过欧洲和美国等地方。马斯克从小听着家族冒险的故事,这也促就了他后来远离家乡漂洋过海曲线去美国的征程。

马斯克小时候就非常喜欢看书,包括很多科幻的书。关于读书的习惯可能受他老妈的影响,他老妈就有经常去书店的习惯。他不仅喜欢读书,而且还有过目不忘的能力,就是学习能力特别强,据说小的时候就已经把大英百科全书读完了。同学经常嘲笑他是个书呆子,有事没事就欺负他。为此,他换了好几个学校才把高中读完。

在马斯克还不到十岁的时候,他爸妈就选择了离婚,他后来选择和他老爸住一块。有一次看到电脑后,他感到很神奇就央求他老爸出一部分钱买一台,为此马斯克把自己平时的储蓄都花完了。然后他就自学编程,还整了一款游戏出来卖了500美元。

至于为什么去美国,有的说法是马斯克喜欢自由开放的可以做大事情的地方,有的说法是他为了逃避服两年义务兵役。由于当时直接去美国有困难,所以他就先选择了去加拿大(他老妈原来就是在加拿大出生,所以他拿加拿大签证比较容易。而且他们家有很多亲戚也在那,马斯克就孤身一人到加拿大投靠他们,顺便干临时工)。

在加拿大,马斯克申请了两所大学:滑铁卢大学和皇后大学。他本来想去滑铁卢大学去读书的,但他去校园里面走了一圈之后发现女孩子太少了,然后就决定去皇后大学读书。也正是在这里他遇到了自己的第一任妻子。在皇后读了一段时间后,他拿到了宾夕法尼亚大学的奖学金,然后就转过去继续读物理和商学院。

大学毕业后,马斯克拿到了斯坦福大学的研究生奖学金,但是刚读了两天,他看到一条消息说网景公司股价当天上市翻了五倍。于是,他打电话给老师说研究生不读了,他要去硅谷闯荡。

其实,他在大学里面就和一个同学搬到外面租房子住,这个同学也是爱折腾,后来做了几个公司卖掉了成了亿万富翁。他们当年在学校外面租了有七八个房间的房子,然后一到周末就稍微装饰下开办party,他们向参加party的每个人收取5美元,这样他们办几次活动就把整个月的房租都搞定了。

所以马斯克选择退学并不是空穴来风的冲动,他天生对商业敏感,加上大学又读了沃顿商学院。当他溜达到硅谷看到富豪像雨后春笋一样出现时,这对一个从小就被赋予身上有冒险精神和商业精神的人来说简直是机不可失啊。

马斯克退学后,本想着去网景,没想到人家没要。于是,就想着自己开公司干。然后拿着2000美元就把公司成立了,一个人又当老板又当员工。这时候他想不行,于是打电话给在加拿大刚毕业的弟弟金巴尔说:过来吧,跟着哥干一番大事业。他弟弟一听不得了啊,挂了电话就跑过来了。然后马斯克就开始自己写代码做了Zip2。说简单一点就是做地图搜索:把一些信息和黄页放到上面,让大家能搜到。媒体从业者也可以在里面编辑发布文章等。

公司刚创立由于缺少资金和经验,马斯克就整个睡袋和他弟弟睡在公司里面。他后来招了几个员工就和他们讲,早上谁要是到公司早了就负责把他踢醒。就这样没日没夜的干,随着硅谷热潮的兴起,网站注册的用户越来越多,然后他们也拿到了资金。后来公司经过和其他公司合并的事也算是一波三折。马斯克由于缺乏管理经验,硬生生的从公司的CEO降到了CTO。几年后,公司被康柏收购。马斯克作为最大的股东也拿到了硅谷第一桶金:2200万美元。

公司被收购后,马斯克又做了X.com,说简单了就是网上银行的转账业务。这一次马斯克采用了烧钱获取用户的方式,过了一段时间和一家叫Confinity的竞品公司合并(由 Peter Thiel 和 Max Levchin 创立),合并后产品改名叫PayPal。但没想到马斯克刚登上度蜜月的飞机就接到一条通知说自己被赶下CEO岗位了。就这样马斯克逐渐被边缘化了,但他还是公司最大的股东。PayPal在2002年被eBay15亿美元收购,马斯克拿到1.8亿美元退出了公司。

在PayPal被收购之前,马斯克感觉互联网梦想也实现了。然后就想着做点其他的事,后来他和朋友聊到火箭的话题,感到这个有意思,就打算先买一枚火箭,但是发现太贵。然后几个人跑到俄罗斯去买火箭,喝了几天酒后都谈妥了,没想到在付款的时候俄罗斯人故意敲竹杠。马斯克一恼火对朋友说要不咱们自己造吧。就这样SpaceX公司成立了,马斯克利用自己的朋友圈请了几名优秀的专家开始研究,资金自己出。后来因为环保局和政府的原因马斯克被迫把火箭拉到离夏威夷有一段距离的小岛上进行试验。

在研究火箭的同时,马斯克投资了特斯拉,这一次他砸了大量的资金保证了自己绝对控股。然后他还投资了他表弟做的一家太阳能公司solarcity。就这样马斯克从互联网一举成为亿万富豪后,又涉足了火箭、电动车和新能源领域。

让马斯克花费精力最大的就是特斯拉和SpaceX。金融危机爆发后的2008年,马斯克财务状况发生了问题。特斯拉的问题是拿到订单后,但产品一直跳票,交货日期几次延迟。SpaceX有各种技术难关要攻破,而且发射三次都是以失败告终。马斯克也是在这一年财务状况达到几近破产的状态,身边朋友告诉他应该在特斯拉和SpaceX之间二选一。他甚至打算好了接下来情况要是再糟糕下去就带着老婆孩子去住地下室,家里的房子车子都卖了。但万万没想到他老婆这时选择了离婚,说是和他在一块没有存在感。接着就是律师诉讼要钱要孩子,在博客上把马斯克数落好几遍,还通过媒体记者给马斯克施压。

巨大的财务压力和精神压力之下,马斯克的私人飞机也放到一边不用了,他开始坐廉价航空公司的飞机。此后,马斯克充分的发挥了他的商业才能。特斯拉方面,他发动他的弟弟亲戚们投资,能借的人都借,朋友圈里的人也去借,比如说谷歌的联合创始人谢尔盖布林直接就投资了50万美元。接着马斯克又巧妙的让原有的投资人继续投资(原有的投资人希望特斯拉破产,这样他们就能控制特斯拉。马斯克放风给他们说自己打算从SpaceX里面调过来4000万美元,投资人一听怕错失良机赶紧追加了投资)。SpaceX方面为了拿到NASA的商业补给服务合同,他决定背水一战进行最后一次火箭发射。

幸运的是SpaceX第四次终于发射成功,SpaceX由于技术和成本的原因一下子在几个供应商之间脱颖而出,一举拿下NASA12亿美元的合同。此后,随着龙飞船项目的推进,SpaceX成了行业中的佼佼者。接着特斯拉roadster上线,特斯拉登陆纳斯达克。2013年特斯拉实现盈利,股票一路狂涨,市值很快就突破100亿美金,当时让做空特斯拉的人赔的一塌糊涂。2012年solarcity上市,市值飙升。

马斯克和第一任妻子通过两次试管受精有了五个孩子。2008年马斯克认识了第二任妻子,此后结婚离婚复婚又离婚。而此时的马斯克想的是他希望自己能够在火星上退休,希望人类能够向多星球发展。

马斯克的疯狂

马斯克工作起来是不要命的疯狂,创立第一家公司时就是睡在电脑旁边,醒了就继续敲代码。他每周工作的时间轻轻松松的就会超过100+小时。他的第一任妻子说马斯克的眼里只有自己,从来不会向别人介绍她是小说家,马斯克把她当成了自己的员工,变得一点都不浪漫了。他的第二任妻子说:马斯克每天忙的我根本见不到他的面。

马斯克用人的疯狂。他只会用那些真正优秀的毕业生,而且要有极强的动手能力。SpaceX的前一千名工程师他都要亲自把关。他说自己招人时不会用资格老的宇航员,他只会用能力强的,懂操作能力的。

除了在选拔人才上他极尽苛刻,在解决问题上他也是一贯的霸道。如果一个问题工程师对他说做不到,他就会对工程师说从现在开始我来接替你的位置:you're fired !

马斯克为了帮助特斯拉和SpaceX度过难关,把财产全部all in 进去。他的第一任妻子经常抱怨:他的财务状况从来没给我说过。准确的说,应该只有马斯克一个人知道。

马斯克除了在事业上疯狂,在教育小孩子上也很苛刻。他说自己见不得孩子玩那种一点挑战性都没有的游戏,要玩就玩有挑战性的,否则就是浪费时间。SpaceX的一位火箭工程师也说:我教马斯克火箭的知识,马斯克教我时间的价值。

马斯克这一系列的疯狂动作,也正凸显了他是一个富于冒险的人。成功不一定降临在冒险的人身上,但发现新大陆的一定是这批人。而且富于冒险的人都有一种不达目的誓不罢休的精神。就像马斯克当年为了加入美国一样,他拿着一张机票漂洋过海到了加拿大,然后一有机会又和家人道别去了美国,毕了业又马不停蹄的走进了硅谷。

其实,这种疯狂的劲儿,也正是我们所说的河流入海的精神:不管前方是高山,还是悬崖峭壁,真正的大江大河哪怕蜿蜒几千公里也一定要入海。

马斯克成功的特质

学习能力特别强:马斯克从小自学编程,然后自己做个游戏卖掉了。第一家公司的代码也是自己敲的。他的火箭知识就是通过自己不断的看书获取的,后来又不断的和工程师交流学习。关于特斯拉的设计,也是通过自己不断的视觉积累加上理性的判断获得的,然后把抽象的视觉提炼成语言和设计师进行交流。

其实,学习能力强这一点非常重要。学习能力强不是说一定要成为领域中的专家,而是当你快速学到某方面的知识后,你会很容易的开始着手去做一件事,这一点才是最重要的。所以当马斯克招来的程序员说他写的代码太烂时,那又怎样?关键的是马斯克已经把事情的开头做起来了,重写代码就重写吧。

专注:虽然马斯克做了好几个公司的CEO,但是他有一个大多数成功人士早期共有的特点,就是专注。当他去做一件事的时候,他会花费大量的精力在上面钻研,就像一个特种兵一样集中精力打歼灭战。

用人方面:马斯克只用最优秀的工程师。尽管他个人很偏执,管理方面半瓶水,但他背后一直有一个在创业初期就跟着他一起干的团队。这也让马斯克在一往无前向前冲的时候可以后顾无忧。马斯克的朋友圈关系链很广,硅谷的很多企业创始人高管都是他的老朋友,这样当他需要某方面的人才时,他很容易得到大家的信任背书。

对商业极度敏感:有人说马斯克的成功是赶上风口了。其实,更确切的说是他对商业极度的敏感。当他看到硅谷蠢蠢欲动时,他退学了。在这股硅谷创业热潮中,他凭借商业感觉快速赚了第一桶金。然后又杀入网上银行业务。如果说前两次多半是凭借潮流和运气的话,那SpaceX和特斯拉绝对拼的是商业预判的眼光。

进入到21世纪的时候,NASA在航空业一直徘徊不前,很多技术和理念依然是几十年前延续的。美国的航天飞机成本一直居高不下,NASA在布什政府期间就开始寻求技术和资金的输出,他们迫切的希望将近地轨道运输商业化。随着NASA决定航天飞机将正式退出服役,商业公司就迎来了巨大的发展机遇。这也是SpaceX决定在NASA面前一定要好好表现的原因,因为表现好了就可以拿到商业补给服务合同。如果SpaceX没有前几年的摸索和技术的积累,他们也很难进入NASA的招标名单,这就是行业预判能力。

特斯拉在金融危机能度过难关,后来能够一路高歌猛进,有一个很大的原因就是他们后来拿到了美国能源部4.65亿美元的低息贷款。也就是说美国政府对新能源汽车是支持发展的。如果特斯拉没有前期的积累,他们也很难抓住这一次机遇。

有时候我们总讲风口,讲时机,很多东西真是难以预判的,更不用说好几年前就开始投入真金白银的去做了。但总是有一些人他们总会站的高一点提前想到未来的样子,这就是奇才啊。当一些人说马斯克是一个极客时,其实我更加愿意相信马斯克首先是一位商业奇才。

马斯克在商业方面还表现在三个方面:对传统行业重新思考的能力;对消费者心理洞察的能力;强大的执行能力。

下一个乔布斯

现在大家一提到马斯克,很多人都会认同他就是乔布斯第二。也正是马斯克的疯狂,他再次让我们坚定了技术可以改变生活、改变世界的信仰。我们很感谢这个星球上有马斯克这样的人,因为他是站在地球的最顶端思考全人类命运的人。


的确,马斯克其人很难复制,他的成功也很难复制,但是他这种星际穿越般的传教士精神将会给我们的人生以启迪,并得到延续。


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发布于 2016-12-28