elife发表关于Reproducibility Project: Cancer Biology的首批结果

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昨天,关于可重复性的问题又出现在了Nature的新闻之中。这次的主角,并不是心理学,而是癌症生物学。

2015年,当Reproducibilitiy Project: Psychology的结果在science上发表并引起轰动的时候,在OSF的网站上,与之并行的还有一个Reproducibility Project,那就是Cancer Biology。这个开始于2014年的项目。发起这个项目的原因之一,可能是由于2012年在Nature发表的一篇文章让人太印象深刻。Begley & Ellis (2012)发表了一个评论,标题为:Drug development: Raise standards for preclinical cancer research。在这个文章中,他们报告了一个惊人的结果:对53个关于癌症研究的重复实验,只有6个能够确认原来的结论!于是在2014年,一些科学家们决定联合对癌症研究中的一个影响力较大的实验进行重复:An open investigation of the reproducibility of cancer biology researchTime to do something about reproducibility。目前,这个项目在elife这个杂志上有一个专门的页面:eLife

癌症生物学的重复项目的首批五个重复实验结果昨天已经在Elife上发表。从这五个发表的研究来看,结果并不是人们想像的重复失败或者成功那么简单。

下面这个表格引用自上述的Nature新闻。

从上面的结果来看,5个实验中,两个能够重复出来,一个无法重复,另外两个则得到无法解释的结果。这些结果让一些研究者感叹:Replication studies offer much more than technical details。发起这个重复项目的科学家们今天也就此发表了他们的看法。

Brian Nosek: Making sense of replications;

Elife的Editorial: The challenges of replication.

这些信息给我的感觉是:在这些重复实验中,进一步暴露了当前科学研究模式的一个很大的不足,即,当无法重复某个实验的结果时,研究者也无法很快判断出这种无法重复的原因是什么。无法找出这些原因,也可能意味着我们对某些问题仍然处于一种无知的状态。

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