古老的技术(二):机械翻转点阵屏(Flip-dot display)

古老的技术(二):机械翻转点阵屏(Flip-dot display)

上回我们介绍了充满艺术细菌的辉光管,今天我们介绍另一种古老的显示技术---机械翻转点阵屏,英文叫Flip-disc display或者Flip-dot display。似乎机械翻转类的显示屏似乎在国内没有过太多的痕迹。但在国外某些机场、球场、交易所甚至老式公车上仍有它们的身影。

机械翻转点阵屏的发明者也是轨迹球发明者之一的Kenyon Taylor,他是英国的电子工程师和发明家,一生拥有70多项发明专利。1960年代,Kenyon Taylor供职于英国跨国公司Ferranti的加拿大分公司。当时Ferranti受Trans-Canada Airlines (TCA,如今的加拿大航空)的要求开发一种新的机场显示系统。Kenyon Taylor的研究小组想出了一种低功耗的显示技术,即机械翻转点阵屏的原型(专利:US3140553)。

机械翻转点阵屏原理很简单,每个像素单元是一个能两面翻转的小圆盘。圆盘一面白色,一面黑色,轴线通过尼龙线固定。Kenyon Taylor又在圆盘的一个面又粘上一块磁铁。当在圆盘两端放上通电线圈时,圆盘就会根据线圈产生的不同磁场翻转,于是就有了“开”和“关”的两种状态。


尽管它单位耗电量比同时期的电子显示屏低不少,但由于这种屏的生产需要组装、刷涂颜色等等大量的人工步骤导致生产和维护成本高,TCA和Ferranti的高层并不看好这种技术。慢慢地随着生产技术的机械化,机械翻转点阵屏才开始被广泛应用到告示牌,汽车站等等公共场所,而且也非常容易维护,成本也降了下来。

后来的机械七段数字显示(Vane Display)也是基于相同的原理发展而来的。在欧洲和北美,被大量的应用到加油站显示油价,或者街机里显示数字。直到LED显示技术等出现又迅速取代了这些机械显示屏,因为LED带来了更低的耗电、更便捷的控制方式和更低廉的价格,甚至几乎无需维护。

如今一眼望去,我们身边的户外显示屏几乎都是清一色的LED屏,颜色缤纷绚丽,但却感觉少了一点什么。

纽约有家叫BREAKFAST的数字媒体公司试图复古这项半个世纪以前的技术。自从2012年便开始研发巨型的机械翻转点阵屏。

BREAKFAST机械翻转点阵屏的早期原型 - 腾讯视频 https://v.qq.com/x/page/i037945gd6f.html


同样在2015年的CES展上,一家叫ooVoo公司的展位就是一个巨大的74088个像素的机械翻转点阵屏。虽只有30fps的刷新率,但满载的最高电流可以达到128.52A @ 24V,据说他们花了近2个月的时间搭建这块屏幕。

2015CES展上74088像素巨屏机械翻转点阵屏 - 腾讯视频 https://v.qq.com/x/page/c0379fu17xm.html

机械屏胜于LED电子屏的一个方面在于机械的震撼。试想你站在这样一个巨型屏幕的面前,每一次屏幕的刷新都会伴随着“唰唰唰”的声音和机械结构的阵列变化,这是怎样的一种体验啊。

同属于电子机械屏的还一种翻牌式显示器(Split-flap display), 常见于上两个世纪的机场信息牌和钟表上,它的历史比机械翻转点阵屏还要古老,同为机械屏但原理却完全不同。我们将在下一篇里为大家介绍。

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编辑于 2017-03-24

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