【认真想】你需要理解什么是“可及性”

【认真想】你需要理解什么是“可及性”

可及性就是能够接近

概念是我们思维的基本元素,这是我反复强调过的命题。我们需要掌握更多的概念,从而丰富我们的思维装备库,拥有更高的思维能力。

今天要给大家分析一个非常重要的概念,叫做“可及性”。希望大家不仅仅能从中认识到“可及性”这个概念,还能学会举一反三,自己学会分析其他概念。

概念分析可以说是一门哲学绝活,非常有用。其他专业的学生大多不知道怎么进行概念分析,而且学哲学的大部分学生,其实也没有掌握高水平的概念分析技能。不过我这里的分析是广义的概念分析,而不是狭义的对概念的逻辑分析。后者要求逻辑学基础,前者则要求跨学科的视角。

闲话不多说了,直接开始。可及性,英文是 Accessibility,在韦氏大学词典里,我们可以查到这个词的意思是说,如果某个东西能够 Access,我们就说这个东西具备 Accessibility。

Access,其实就是接近的意思。那么 Accessibility 就是某个东西具备能够接近的特点。

这里的“接近”,是一个非常广义的“接近”,大家可以在各种隐喻下使用它。

我们想进入一栋建筑物,然而大门紧锁,我们就说这个建筑物的内部是不可接近的。

我们想打开电脑里的某个文件,然而这个文件被加密了,我们又不知道密码,那么这个文件对于我们来说就是不可接近的。我没记错的话,Access 做动词用,最初就是从计算机科学开始的。

一个人平时表现得很高冷,他不怎么愿意和我们这些普通人交朋友,我们也说这个人是不好接近的。但如果你和这个人从小一起长大,你们已经是好朋友了,那么这个人对于你来说就是可及的,对于我们来说则是不可及的。

一段话非常复杂,蕴含的思想很难理解,我们也说这段话是很难接近的。比如这段话里有很多英文,很多数学公式,有很多心理学的专业理论模型。那么对于不懂英文或数学或心理学的人来说,这段话就是不可及的。

一本普通的书,对于盲人来说,是几乎不可及的。但一本有声读物,对于盲人和普通人来说都是可及的。

Accessibility 翻译作可及性,其实很恰当。“及”就是“达到”,可及就是可以达到,不可及就是不可达到。这个可及性的概念,在不同的学科下都有其应用,所以我们才需要理解这个极普通又深刻的概念。

可及性不要求实际上接近

注意,可及性并不要求实际达到,只要求能够达到。假设有一个俱乐部,这个俱乐部只招收年收入50万元以上的富人,那么这个俱乐部对于富人来说是可及的,对于穷人来说是不可及的。但是有个年收入50亿元的富人,这个人不屑于加入这个年收入50万元的富人俱乐部,所以他没加入,但这个俱乐部对于他来说依然是可及的,因为他可以加入而没有加入,那个穷人则是连加入的机会都会有,所以才没有加入。

可及性有人际差异

同一个东西,对于不同的人来说,可及性是不同的。北京大学和清华大学可以说是中国最好的两所大学,它们对于不同的学生来说,可及性是不同的。对于高考状元来说,这两所大学是可及的。对于学渣来说,这两所大学是不可及的。但这种说法其实不太严谨。可及性其实不是全或无的,而是程度的。我们应该说,这两所大学对于考分高的学生来说,可及性也更高一点。同样,比起河南省的学生,这两所大学对于北京地区的学生来说,可及性也要高一些。

让我们用比较专业的话来重新表述一下“同一个东西对于不同的人来说可及性是不同的”。我们称其为可及性的人际差异。

可及性的人际差异是否合理?

我们要思考一下这个问题,这种可及性的人际差异是合理的吗?换言之,我们需要改变这种可及性的人际差异,还是维持现状不要改变?

我们认为,部分合理,部分不合理。比如,我们认为,考分高的学生更容易上北大清华,这是合理的。但是北京地区的学生更容易上北大清华,这是不合理的。廉租房对于穷人的可及性如果比对富人的可及性更高,那么这就是合理的,反之则不合理。

所以,具体问题需要具体分析,不过这里就不再讨论该怎么分析这种合理性问题了。这其实就是一个道德判断,而我们再专门谈论伦理学的时候,再来看看如何做出优质的道德判断。

拥有高可及性,几乎总是件好事

综合来看,对于一个人来说,拥有对各种有价值的东西的可及性,总是好的。在中国,国家主席这个职位对于大多数人来说都是不可及的。美国总统对于大多数美国人来说也是不可及的。但是我们依然可以做出比较,认为在美国那种普选国家,总统这个职位对于普通人的可及性更高一点。这就是政治权力的可及性。还有就是医疗资源、教育资源的可及性。我们也希望让这些宝贵的资源对于普通人来说也是可及的,而不是仅仅对于富人、有权力的人来说才是可及的。

如此,我们就可以衡量在某个制度下的社会是否是好的。我们认为,如果一个社会制度让好东西只对部分人才可及,那么这个社会就是不好的。比如在有皇帝的时代,很多东西只对皇帝可及,对大部分人不可及。而今天这个法治社会就相对好很多,很多东西对于所有人都是可及的。

信息的可及性依赖于信息处理能力

我们来看看信息的可及性。同样一篇心理学论文,它有着不同维度的可及性。首先,对于一个不知道怎么搜索和下载论文的人来说,这篇论文是不可及的。对于一个不懂心理学的人来说,这篇论文也许他能下载到,但是他读不懂,所以其思想内容对于他来说也是不可及的。只有对一个懂心理学的人来说,这篇论文才是真正可及的。

换言之,某个信息的可及性,依赖于这个人的信息处理能力。如果一个人不具备处理某个专业信息的能力,那么这个信息对于他来说就是不可及的,哪怕同样的信息已经摆在他面前了,他也读不懂,从而也无法利用这个信息。

其实,大部分可及性的不平等,都可以用信息处理能力的不平等来解释。我这里必须再反复强调一下提升自己的信息处理能力的重要性。如果你的信息处理能力很差,那么你几乎就注定要成为弱势群体。而提升我们信息处理能力的方法,其实就是反复练习,不断地去处理复杂的、有难度的信息。这不难,只要你不懒。

两种可及性的改进

在前面的讨论中,我们提到了应该提升我们对于有价值的东西的可及性。而这又有两种不同的方式,分别称之为个体改进和制度改进。

个体改进,说的是这个人在一个社会制度下,努力学习,提升个人的信息处理能力,拥有更高的能力,拥有更多的钱,更高的社会地位,从而拥有更多对有价值的东西的可及性。比如,在一个武侠世界里,你本来只是个普通的农民,那么很多东西对你来说就不可及。但是你苦学武功,内力增长,学会的招式也越来越多。如此,武林盟主的地位对于你来说,可及性就提高了。而且豪门的大小姐或者公子哥,对于你来说也更加可及了。那种行侠仗义,想走就走的自由生活,对于你来说也更加可及了。

另一种改进则是制度改进。还是在那个武侠世界里,假设我们发生了资本主义革命,我们推翻了帝制,建立了法治社会。我们有了自由的市场经济。那么,那些好的东西对于你这个普通的农民也变得更加可及了。比如,原本你是没法在最好的学校里读书的,你也当不了大官,因为你祖上都是农民。但是现在社会变了,原本你可能饱受欺凌,但你现在可以找警察保护你,可以去法院维护自己的利益。你可以通过读书提高自己学历。原本书是很贵的,但有了印刷机,书变得便宜了。原本书只有少数贵族才能读,现在普通人都能读了。原本一个武功高强的人,可以随时杀掉你然后再逃之夭夭。但现在他不敢杀你,因为我们有警察,而警察有枪。有了枪,哪怕是一个手误缚鸡之力的文弱书生也可以杀死武林至尊。

个体改进和制度改进这两种改进时时刻刻都在发生。不过,我们认为制度改进比个体改进更好一点,更值得追求。但是制度改进又更难达到,因为个体改进仅仅取决于个体是否愿意努力练功,但制度的改进取决于一个群体是否愿意改变制度,而一个制度下的既得利益者通常不愿意改变制度。

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编辑于 2017-04-09

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