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思维方式 | 深入浅出解释“第一性原理”

思维方式 | 深入浅出解释“第一性原理”

中国的互联网知识媒体们从2017年3月份开始讨论这个“第一性原理”。互联网从业者们如果还不知道“第一性原理”,那说明落伍了。(断句很重要,请把前三个字一起读,如果因为分开读而导致你产生别的想法,说明你的关注重点在后三字。)


“第一性原理是超越因果律的第一因,且是唯一因,同时第一性原理一定是抽象的。”把这句话翻译成普通话就是:第一性原理是事物惟一的源头,是抽象的,而且比因果律更高级。(为什么还是拗口),这个理论告诉我们,看透事物的本质,要把事物分解成最基本的组成,从源头解决问题

因果律是指所有事物之间最重要、最直接(可以间接)的关系。表示任何一种现象或事物都必然有其原因,因果律与时间次序的关系是与以牛顿力学为代表的绝对时空观自然相容的。在绝对时空观下,时间是一个参量,与空间、物质和观察对象等无关。任何事件可以为一个时间所唯一标定,两件事情的时间次序是绝对的、唯一的。宇宙从大爆炸那刻,已经决定了整个宇宙的形态。

两千多年前, 亚里士多德对于第一性原理是这样表述的:「在每一系统的探索中,存在第一原理,是一个最基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。」

第一性原理也不是一个新概念,是个计算物理专业名词,广义的第一性原理计算指的是一切基于量子力学原理的计算。第一性原理就是从头计算,不需要任何参数,只需要一些基本的物理常量,就可以得到体系基态的基本性质的原理。

第一性原理至少抽了100头大象。还记得爱因斯坦的质能转换方程E=mc2(能量=质量*光速的平方)公式吗,这就是把物质和能量的关系用一个最简单的公式表示出来,实现了宏观世界的大一统。这就是宏观物理世界的第一性原理。欧几里得几何学的五条公设,其中一条是任意两个点可以用一条直线连接。这五条公设被亚里士多德称为第一性原理。

埃隆·马斯克(Elon Musk),是PayPal贝宝、SpaceX太空探索技术公司、环保电动汽车公司特斯拉(Tesla)以及SolarCity四家公司的CEO。除了造特斯拉电动汽车,还造火箭发射火箭运卫星,还认真的提出了火星移民计划。他是现实中的钢铁侠,相信大部分人都知道他。

为什么2017年这个原理会突然在互联网火爆起来,创业者们如获圣经各种解读,每个创业者见到投资人被问的第一句话就是,你这个商业模式第一性原理是什么。问的创业者汗如雨下,回去第一件事就是上网查资料。

为什么投资人会这么问,这是因为硅谷钢铁侠埃隆马斯克告诉大家他成功的秘密是运用了第一性原理作为思考的框架:打破一切知识的藩篱,回归到事物本源去思考基础性的问题,在不参照经验或其它的情况下,从物质/世界的最本源出发思考事物/系统

“我相信有一种很好的思考架构,就是第一性原理,我们能够真正地去思考一些基础的真理,并且从中去论证,而不是类推。我们绝大多数时候都是类推地思考问题,也就是模仿别人做的事情并加以微幅更改。但当你想要做一些新的东西时,必须要运用第一性原理来思考。”埃隆解释说。

在制造电动车特斯拉的过程中,最大的成本来源于电池组件。研发团队发现电池组件成本要600美元/千瓦时,但埃隆运用第一性原理思考,把电池分为各种金属元素以及其他成分,再对生产流程、产地、供应链每一部分进行优化,最终将电池组件成本降低到80美元/千瓦时。

开发火箭的时候,马斯克思考的第一步就是“组成火箭的材料有哪些”这一根本问题。答案是:航空用铝合金,还有钛、铜和碳素纤维。接下来的问题就是:这些材料的市场价格是多少?马斯克得到的答案是火箭的制作材料所花费的金额仅仅是火箭整体开发费用的2%。 这个比例如果和其他机械产品相比简直就是小菜一碟。从此以后他便开始将“大大降低火箭的总成本”作为开发的根本问题。

人们思考问题的时候,习惯采用类比思维也称为比较思维,比如买彩票的会去分析过往每期的中奖号码,试图找出规律。更别提股民们分析股票周期,经济周期,房地产行业分析喜欢和美国、日本同时期的变化趋势相比,试图找出中国的房地产房价未来走向是跌还是继续涨。类比思维在过去的时代也许可以用,一个时代跨度很长,发展缓慢的时候,变化并不大。但是在如今信息增长爆炸,每天都有创新,人类崇尚颠覆式思维的时候,找规律似乎已经难以适应时代变化了

应用到工作中,如果你做为一个管理者正在带领一个研发团队。业务部门反映研发团队对业务支持响应太慢,一个业务需求要很长的时间才能完成,研发效率低就成了一个需要迫切解决的问题。通常的做法就是让大家加班,于是互联网科技公司天天灯火通明,一旦有人不想加班了,leader就说哪有程序员不加班的。


这样的leader就是习惯性的从别人的经验里复制过来,这就是类推思维,简单的认为提高效率就是在指定时间段里做更多的事。实际上效率并没有提升(单位时间产出并没有增加),因为这样的做法实际上人员的效率并没有提高,只不过是通过增加时间来增加产出。

用第一性原理怎么解决问题,先找到事物本源——效率可以定义为单位时间产出。先把研发过程按时间段分为需求明确、编写程序、测试程序、系统程序上线几个阶段。然后再把每个阶段细分,例如需求明确阶段,需求明确阶段可以细分为产品经理原型制作、产品经理与研发经理需求讨论、研发经理分析需求、研发经理进行排期几个阶段。


这个过程中发现问题在于过程衔接是瀑布式工作,上一环节完成再交给下一环节,是典型的串行工作,就像接力赛一样,任何一个环节慢了都导致整个过程慢。每个阶段都可以一直细分下去,找到无法切分的时候,所有的问题节点都能被发现

那么如何解决呢,把瀑布式开发过程演进成螺旋式迭代开发,在产品原型制作的时候,研发经理就开始与产品经理进行需求讨论,产品经理同时细化需求,研发经理分析需求,在产品需求文档PRD出来的时候,研发的排期就完成了。就这样的改变能把整个研发周期缩短三分之一甚至一半。

这是一个非常简单的例子,仿佛体现不出第一性原理的威力。你如果一旦要尝试做一件从来没有人做成功的事情,或是从来没有人认为能成功的事情,建议你尝试用第一性原理来思考。

首先要找到事物的第一性原理,然后再从本源出发,逐步论证

第一性原理的思维方式首先强调质疑 (Question),不轻易接受否定的答案。世界是发展变化的,以前人们做不成的事,后来条件变化后可能做成。不能听到因为很多人说不能做就不做,受思维定势局限。很多结论实际上是在特定的时间段和环境下不成功后得出的,更多的是因为时机和条件不成熟,并不能代表这件事是永远不可能实现的。

苹果在1983年推出了智能掌上电脑牛顿,像如今的大屏幕手机,用手写笔书写。但是售价太高,83年的700美元如果按1:10的汇率相当于如今的14万元人民币(从通货膨胀来看:按照最基本的生活必需品大米价格来算,1983年,米价一斤约为一毛五左右,2017年约为3块钱,按照米价折算,1983年的1万元相当于现在的20万元。)。所以这注定是个超前时代太多的失败产品,时隔24年后,苹果推出了iPhone,大获成功。

其次强调实验,用实践去验证。硅谷一位风险投资家说过,很多聪明的人喜欢用类比推理,但是很少有人真正动手去做个实验。世界上读书的人很多,思考的人很多,但真正动手的人很少。假设想出同一个创新想法的人有1000个人,其中有100个人去论证想法怎么变成行动步骤,100个人中只有10个人去动手实现,最后可能只有1个人成功。

到这里,已经讲完了第一性原理的定义、原理、应用。很快你就可以去造电动汽车了,什么?你没有那么多启动资金?那换个小目标吧,去创造一个颠覆微信的社交工具如何。

今天你学到了颠覆式创新秘笈,明天你再复习一下,过些日子你就能出任CEO迎娶白富美走上人生巅峰了,恭喜你。



每当我发现有新的思维模式,仔细研究之后就会忍不住想起这张教你如何画出一匹马的漫画,两者竟有惊人的相似之处。就像第一性原理,你了解到这是一种思维工具,剩下的就要靠你去使用工具。

如果你不开始使用这种工具,看再多思维方式的文章都没有任何鸟用。

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编辑于 2019-10-18

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    1)详细介绍道与术的区别(认知能力越高越讲究道,认知能力越低越趋向于术) 2)深入浅出的讲解思维模式(逆向思维、交叉思维、进化思维等多种思维模式)以及如何应用 3)知识储备及学习之道(学什么知识有价值,该如何储备) 4)如何打破固化思维,创新之道(进化导致的固化思维是我们认知的主要障碍) 5)一些成功人士的职场之道(认知的应用)从中层到高层