Google Home 或 Amazon Echo 值得买吗?

Google Home 或 Amazon Echo 值得买吗?

王俊煜王俊煜

袁莉老师问我 Amazon Echo 或者 Google Home 值不值得买。我决定写一写。

我有一台 Amazon Echo,还有一台 Google Home。

其实是两台 Google Home。上个月去美国的时候,看行李箱还有空,顺手又买了第二台 Google Home。

朱老师经常批评我乱买东西,比她买包还勤快。我振振有词,工作需要。做为一名优秀的创业者,我应该对各种各样新的科技产品保持敏锐。

所以,我可以摸着良心和桌子上的 iPhone 7 Plus、Pixel、魅族 Pro 6、Lumia 950、iPad Air 2、Surface Pro 3、Pixel C、MacBook Pro 和 Chromebook Pixel 2 说,我买东西是很节制的。

前几天有本杂志邀请我点评一些「不同类型的产品」,里面有画了蒙娜丽莎的 LV 包包、硅谷流行的某款鞋子、长得很华丽的沙发、福特新款野马之类的... 我想了一整天,都没想出来怎么点评。

可见我确实是非常专注的。

甚至我对硬件其实也不感兴趣。桌子上的手机、平板和电脑是多了点,但仔细观察,每一台都有唯一的操作系统和产品形态组合。我更感兴趣的是软件,尤其是新的人机交互形式。

所以 Amazon Echo 推出的时候,我的心里长出了半棵草。我可以想象它在国内用处不大,但出于对新的人机交互形式的好奇心,我觉得应该买一台。

这叫责任感。

这半棵草苟活了一年,期间我买了一套房子,装修完,搬了进去。有一天坐在新家里又想起了这半棵草,顺手在淘宝搜了一下,发现有北京现货,就买了一台。

顺丰隔天就到了。冲动消费就是要这样,想反悔都没有机会。

于是在 Amazon Echo 推出一年后,我拔了草。

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给不熟悉的朋友说明一下,Amazon Echo,是一个内置 Alexa 智能助理的音箱。也就是说,你可以像和 Siri 对话一样和它说话,问它问题,吩咐它做事情。你只要说,「Alexa...」,就可以对它发号司令。

智能助理不是一个新东西。Apple 在 2011 年就推出了 Siri,Google 也在 2012 年推出了 Google Now。和 Alexa 一样,你都可以和它们说话,问它们问题,吩咐它们做事情。它们也都有所谓的「热词唤醒」功能,不用拿起手机,你只要对着它们说,「OK Google」或「Hey Siri」,就可以免提对话。

那么,为什么要买一个音箱,专门用来装一个智能助理呢?

不是技术越先进,竞争优势就越大。比如 Google 原来的自动驾驶部门,专注于直接实现全自动驾驶的汽车,商业化节奏不紧不慢。而 Uber 在自动驾驶技术上尽管不如 Google,却想到了用自动驾驶技术来运营出租车队的路径,说不定可以反超 Google。

设计、商业上的创新,同样是一种跨越式发展的方法。当然,Uber 过于心急以至于玩了很多火,现在可能会不小心烧到自己。这是另外一个故事了。

我不认为 Amazon 拥有比 Apple 或 Google 更先进的智能助理,但我觉得 Amazon 放对了地方。Amazon 是一家很聪明的公司。

Siri 和 Google 的语音助手,我不知道大家一般会用来做什么,我觉得它们最可靠的是讲段子。我以前开车上班,京藏高速上胡思乱想,总有一些绝妙的主意想记下来。我尝试大喊「OK Google, take a note…」,往往要重复四五遍才可以勉强录下来一段语音,后来还是放弃了。

这些绝妙的主意就这样在人类文明的长河中丢失了。

我之前问了几家国内做智能助理的公司,似乎普遍也是以娱乐用途为主。其实人类是一种很懒惰的动物。不管数学多差,每个人在偷懒方面都无比精明。假如说一个指令的成功率是 80% (不是语音识别率),也就是发出五个指令有一个会失败。我们的大脑在下次想做同样的任务时就会暗暗比较,我是冒失败的风险来试试语音操作呢,还是一开始就使用我知道肯定能搞定的传统方法?

要养成新路径的习惯,我觉得必须具备三个条件:新路径比旧路径要短得多,新路径的成功率足够高,新路径失败后的损失足够小。

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买了 Echo 以后,我发现我和 Alexa 说话的频率要比 Google 和 Siri 高很多。

一方面,Alexa 有七个麦克风,家里一般也很安静,我在客厅中的任何一个角落喊厨房中的 Alexa 它都能听见。任何一个角落都可以,非常灵敏,这就比手机可依靠多了。而且 Alexa 听见的时候会给你很明显的反馈,除了音效外,还会有一个灯亮起来指向你的方向。这和呼唤手机它爱理不理的感受是很不一样的。

在自己家里大喊大叫,也要比在公众场合大喊大叫要优雅一些。

另一方面,Alexa 的功能不多,恰恰成为一个优点,你知道它擅长做什么事,成功率也会很高。事实上,这些智能助理都不太智能。但其它智能助理需要每天跟着你在外奔波,而 Alexa 只需要居家就可以,难度会低很多。

拿开车来说,我想吩咐智能助理的事情可能有很多——

  • 微信谁跟我说话了吗?朋友圈有什么新帖?
  • 去皇室战争收一下宝箱。

  • 我几点能到公司?

  • 我十点钟是不是有个会?

  • 告诉文莲,我和她的会要迟到几分钟。

  • 我要再迟到几分钟。

  • 今天应该走哪条路更快?京承还是京藏?

等等。

你在家里会问 Alexa 的问题没有那么多,但它总能满足你的要求。[注 1]

  • Alexa,放点音乐。

  • Alexa,放点钢琴曲。

  • Alexa,计时三分钟。

这些操作中的大部分并不复杂,但一方面是 Alexa 非常可依靠,另一方面呼叫 Alexa 远比拿手机方便。「拿手机」听起来就是三个字,但我们精明的大脑知道,这包括「回忆手机在哪里」「起身走过去」「拿起手机」「解锁」「找到对应的 App」「打开那个 App」... 的一系列复杂过程。相比之下,喊 Alexa 要方便多了。

在偷懒的欲望下,使用习惯很快就养成了。

我家里的灯光系统没有智能化,否则想象一下,冬天躲在被子里头大喊一声「Alexa,关灯」。这可是解决了困扰人类数个世纪的难题。

Google 的产品经理看着 Echo 的畅销一定很生气——明明技术不如我们,做出这么一个玩具,反而卖得不错。

没办法,这本来就不是一个纯技术的竞争。而是技术、设计和商业的综合竞争。

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于是 Google 推出了 Google Home。

Google Home 去年在 Google I/O 发布的时候我正好在现场,当时觉得印象一般,跟随之举。

后来我拿到手以后... 也还是认为是跟随之举。并没有什么新意。

但很快,我呼唤 Google 的次数就超过了 Alexa。


Amazon Echo 是这个领域的开拓者,但功能还是有些问题的。比如,其大部分功能在中国无法使用——不是那种不可描述的问题,而是没有数据。比如,Echo 无法告诉你北京的天气,也不能告诉你按照目前路况上班要多长时间。

Google Home 都可以。[注 2]

而且,由于我本来就大量使用 Google 的服务,有许多整合就很方便。例如,我家里所有的音箱都接了 Chromecast Audio,所以如果我说,「OK Google, 放王菲的歌」,家里所有的音箱就会同时响起。作为一个搜索引擎公司,有一些奇怪的问题 Google 也会回答得更好,比如有一天我和朱老师睡前在床上探讨一个严肃的问题:

猫到底有没有天敌?

懒得拿起手机,直接问了一句,Google 就直接告诉我们答案了 [注 3]。

我买了第二台 Google Home 以后,Google 全面占据了上风,因为我在床头放了一台。这样子就出现了更多我之前没有预料到的用法,比如设置闹钟 (OK Google,六小时后叫我起床?);早上起来懒得睁眼,直接问几点了 (OK Google,现在几点了?),顺便在床上听一会儿自己今天的日程和新闻速报 (OK Google, 我今天有什么安排?)

Alexa 和 Google 的功能都在以很快的速度增加。每周,Alexa 和 Google 都会有一封邮件,介绍这周新上线的功能。在我看来,Google 的功能稍微更有吸引力一些。例如,Google 支持通过一个叫 IFTTT 的服务自定义指令,比如我可以说「OK Google 提醒我买牛奶」,然后设置把这个任务添加到我的项目管理软件 Asana 中。

先行者发明了市场,还得守住市场。

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回到这些东西值不值得买的题目。如果你喜欢这些新玩具,比如你曾经买过第一代的 iPhone,它是足够成熟、可以买的。

但还有许多对于人类来说理所当然的事情,它们今天做不到。

有些可能是技术的问题,比如,虽然你可以问 Google「北京明天会下雨吗?」「后天呢?」「那广州呢?」,它都能听懂,自然接话。但如果你问它,「UA 889 几点到?」「提醒我」,它就会问,「提醒什么?」

还有一些可能不是技术的问题。比如,Google Home 不能记笔记,但手机上的 Google Assistant 是可以的。比如,我大概有二十多个小米或米家的智能家居产品,不管是 Alexa 还是 Google 还是小米自己的语音助手,都不能控制他们。小米有个叫「小白」的语音助手,整合在了摄像头中却没有整合到音箱中,不知道是顶层战略设计的结果,还是决策分散的结果。

和 VR、小程序等等一样,我相信这是未来的体验,但不会是一夜之间的风口。

有时候你可能会觉得,这不过是一个交互形式的微小变化。但实际上,这塑造着我们的世界观。

有一种说法,今天的小孩已经是「触摸一代」,当他们看到一个平面,都会认为是可以通过触摸来进行交互的。YouTube 有个视频,一个小朋友以为杂志上的图片是可以像 iPad 一样拖拽的,这是一种新的对世界的认知。

之前有一位居住在美国的设计师分享说,她的小孩每天出门之前已经会和 Alexa 说 goodbye 了。再过几年的小孩子,会是「语音一代」,他们会认为所有的物体都是有耳朵、能说话的,不管是灯,还是玩具,还是汽车。

那会是一个很不一样的世界,一个万物有灵的世界。


  • [注 1] 需使用英文对话,这里行文方便,使用中文。
  • [注 2] 家中网络需可以直接访问 Google。
  • [注 3] 没有。
「你写篇文章挣回一台 Google Home 来!」
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L萧越
马丁
周源
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