《风暴英雄》上线2年后要大改,死磕MOBA的暴雪到底要出什么大招?

《风暴英雄》上线2年后要大改,死磕MOBA的暴雪到底要出什么大招?

符星晨符星晨

美国时间5月4日,动视暴雪发布财报,称《守望先锋》的总营收超过10亿美元,并成为了动视暴雪旗下第八款收入突破10亿的游戏——当然,《风暴英雄》并不在这八款游戏当中。

众所周知,MOBA与暴雪有着深厚的渊源,但这个品类最大的红利却由DOTA系列和《英雄联盟》瓜分。作为公司产品线中的第一款MOBA游戏,暴雪在《风暴英雄》的玩法机制上做了创新,并融入了许多暗黑、魔兽、星际系列的场景和英雄,对之寄予厚望。

2015,在《风暴英雄》测试期间,SuperData曾预测它的月流水能达到1000万美元,将成为全球收入规模第二的MOBA游戏。但上线至今,这款游戏极少有时间能压过DOTA2和《英雄联盟》的风头。

2016年冬天至今,《风暴英雄》陆续开始了一波大的更新。4月25日,在增添大量游戏内容,重做升级与奖励机制之后,这款上线近两年的MOBA端游正式推出了2.0的版本,而其由网易代理的国服版本也增添了力度极大的福利。

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《风暴英雄》总监讲解2.0版本

在MOBA领域当中,前有始终稳定的《DOTA2》和《英雄联盟》,后有移动端上异军突起的《王者荣耀》,2.0版本能为《风暴英雄》带来多少机会?它能不能满足暴雪和网易对它投入的精力与期待?

原有的玩法基础:创新、快速和简化的MOBA

在讲述2.0版本的变化之前,我们有必要回顾一下《风暴英雄》的一些特质。简单来说,《风暴英雄》在MOBA玩法上的创新意图非常明显:

首先,《风暴英雄》大幅度减少了玩家的战术操作。游戏中没有补兵,没有金钱,也不设装备。玩家的主要精力都会放在推线和完成地图任务上面,比较集中。

其次,《风暴英雄》比其他MOBA游戏更加注重团队合作。全队共享经验和等级,也没有金钱和装备的设计。

再次,《风暴英雄》的游戏节奏紧凑。它的地图不大,且几乎每个英雄都可以召唤提升移速的坐骑,快速支援战场;此外,英雄出生时出场时就学会了除了大招之外的基本技能,再加上发育环节被极大弱化,团战自然非常频繁。

就游戏时间而言,《英雄联盟》的单局平均时长在30min左右,《DOTA2》改版后的时长在40min左右,而《风暴英雄》的时长则一般在20-30min之内。

总而言之,《风暴英雄》降低了新手的操作门槛,缩小了个体之间的战力差距,缩短了单局时间,加快了游戏节奏,并增添了玩家获得反馈的频率,这些特质使得一些MOBA老玩家难以适应《风暴英雄》特定的战斗节奏与团队协作方式。

但这或许也是《风暴英雄》2.0的机会。

非传统MOBA的英雄与地图设计

自从上线以来,《风暴英雄》就一直在增添新的英雄和新的地图。曾经有一些玩家诟病《风暴英雄》的英雄数量,但伴随版本的更新与迭代,现在游戏中共有65个英雄,且许多英雄都拥有迥异于其他MOBA的设计思路。

例如,拉格萨罗斯的D技能可以占据己方的一座炮台,并化身成巨大的精英Boss,在逆风局降下火雨,防御敌方的攻击;他还可以在特定兵线上召唤自前而后滚动的熔浆,杀伤流经路上的所有敌人。

而卢西奥则保留了他在《守望先锋》中的滑墙技能。一些天赋还可以提升滑墙移动的速度,或是让卢西奥在滑墙时获得护盾等增益。

其次,游戏中取代装备和技能加点的天赋系统(英雄每提升至一定等级便可以从几个选项中挑选一个座位强化)还增添了任务机制。点选任务型的天赋之后,玩家只有完成相应的任务(如用某技能击中若干次英雄),才能获得相应的属性增益。

泰兰德的一个任务型天赋

由于《风暴英雄》的英雄都来自暴雪旗下的其他游戏,因此英雄设计还有相当大的潜力可以挖掘。目前游戏正在逐一重新设计《守望先锋》的英雄,人气最高的DVA也即将加入:

此外,《风暴英雄》也在持续添加战场地图,并为每个地图设计一套创新的规则和对战模式。例如,在近期重做的“鬼灵矿”中,玩家要趁矿脉开放的时候进入小型副本,抢夺矿石,并召唤威力与矿石数量成正比的魔像,以此摧毁敌人。

近期增加的花村则是另一个有趣的例子。大部分《风暴英雄》地图的设计逻辑都是围绕“抢夺资源——获得强化——扩大优势”展开,但花村采用了和《守望先锋》不同的,左右两车同步推进的模式,玩家既要保证己方载具的推进,又要骚扰对方的进展,接触非常频繁。

目前,《风暴英雄》已经有13张玩法各异的地图。在MOBA游戏中,地图的资源设置,地形和物件都会对战局和体验产生更大的影响,这些地图也为玩家的战术创意提供了更多空间。

花村地图里还有血包

葡萄君认为,这些不断增添的玩法和内容是《风暴英雄》和其他MOBA游戏最不同的要素,也构成了这款游戏的核心竞争力。新英雄和新地图之间还能互相结合,衍生出更多战略。对新玩家而言,这意味着游戏有足够广泛和有趣的内容;而对老玩家而言,这也意味着游戏始终拥有足够的深度。

《守望先锋》式的升级与奖励系统

在持续增添的游戏内容之外,升级与奖励系统的重塑也是《风暴英雄》2.0的主要特质。

首先,游戏移除了英雄等级上限,将所有英雄等级之和作为玩家等级,并将玩家升级速度的曲线调整得更加平滑,使得后期英雄升级所需的时间降低了75%-80%。

优化后的升级曲线

其后,游戏引入了《守望先锋》的升级开包机制,玩家每升1级,就可以获得一份战利品箱——它会随机开出4样稀有度不设上限的物品,物品包含语音包、表情包、旗帜、播报员、喷漆、皮肤甚至英雄。如果对开箱结果不满意,玩家还可以花费金币重来。

比《守望先锋》更进一步的是,玩家每提升5级、25级,还可以获得物品稀有度保底的战利品箱:

在完成特定数量的乱斗模式之后,玩家也可以获得战利品箱:

在葡萄君看来,一方面这些奖励机制能够提升玩家对游戏的长线期待,前期几乎一场战斗一份战利品的节奏也会给予新手玩家相当正面的体验;

另一方面,喷漆、语音等大量带有社交元素的个性化道具也能增加玩家交互的趣味,并和皮肤一起构成了重要的收藏元素——《风暴英雄》的美术质量非常过硬,而且很多皮肤都有很强的设计感。

奥莉尔的樱花皮肤

此外,《风暴英雄》还在结算界面中添加了MVP,以及攻城大师(对建筑伤害)、团队治疗(奶量)、战场老兵(经验贡献值)等多重维度的称号。玩家也可以为其他玩家点赞,这也弥补了经营平均分配、取消金钱装备的设计,强化了高手玩家的正向体验。

在这些机制的作用下,抛却游戏本身的玩法,玩家也能从社交和收集要素中获取更多的成就感与趣味。

面向新手的大量运营活动

在游戏设计之外,《风暴英雄》也为2.0版本的上线推出了许多力度前所未有的运营活动。

首先,玩家登录游戏即可获赠100枚宝石,并有机会用这些宝石购买20个永久英雄(可以选择4个不同种类的英雄包)。而在4月27日-5月28日之间,国服的所有英雄都将限时免费。有玩家评论,“这比私服游戏都猛。”

与此同时,《风暴英雄》还再次和《守望先锋》联动,设计了每周开放一则,共开放四次的时空枢纽奖励任务。玩家每与好友完成5场比赛,就可以在两款游戏中获得坐骑、喷漆、头像、皮肤、补给等奖励——作为一款付费游戏,《守望先锋》的用户较免费游戏更为优质,也更容易受这种活动的影响。

DVA的小女警皮肤太好看啦!

这种赠送英雄、大规模限免和奖励联动的运营活动的目的很明显:尽可能地获取新增用户,促使老用户回流,拉升游戏的DAU。值得一提的是,《风暴英雄》相对缓慢的匹配速度一直受到玩家的诟病,在2.0版本中,游戏还提升了“快速游戏”的匹配效率。就葡萄君的体验来看,一般可以在半分钟内完成匹配。

顺带一提,《风暴英雄》中还有许多带有中国元素的皮肤,比如形象酷似关羽的“武圣”阿尔萨斯,和“猴王”萨穆罗,这也体现了暴雪对中国市场的重视。

这种重视DAU的运营举措很好理解——作为一款竞技游戏,DAU直接决定了玩家的匹配体验;如果《风暴英雄》真的能把DAU做大,那购买英雄和皮肤的收入也将大幅度上涨。

结语:《风暴英雄》的转向

在葡萄君看来,《风暴英雄》2.0版本的调整,或许意味着它在目标用户层面的转向。

刚刚发布时,《风暴英雄》的种子用户主要来自魔兽系列、暗黑系列和星际系列。但这三个系列的玩家大多比较硬核,游戏经验丰富,也玩过DOTA和LOL等传统的MOBA游戏,《风暴英雄》的玩法和机制对他们来说或许接受起来有些困难。彼时游戏的英雄数量和地图也有限,还无法充分发挥创新玩法的优势。

但《守望先锋》的出现和《炉石传说》的持续发力其实为暴雪提供了一个全新的用户群——他们不一定是RTS、FPS、MOBA或ARPG的核心玩家,他们刚刚接触快节奏的竞技游戏,并开始欣赏暴雪的玩法设计和美学风格。

源氏也加入了《风暴英雄》,操作挺难的

而《风暴英雄》恰恰可以满足它们的需求——正如前文所述,它削减了操作,高手和新手之间不会有太大的数值差距,节奏更快,反馈更加强烈,还提供了丰富且长线的收集要素……更重要的是,它已经积累了多样的英雄和玩法,并且愿意在短时间内全部开放,让新手玩家体会到足够的尝鲜乐趣。

因此葡萄君猜测,与其说《风暴英雄》2.0在争夺现有MOBA产品的市场,不如说它在试图收拢更大众的的玩家。横向对比,这也是《英雄联盟》在PC端,甚至《王者荣耀》在移动端验证过的一条道路——通过内容的简化和更为大众的用户,稳步提升DAU,最终实现优质的匹配体验和足够的营收。稍有不同的是,《风暴英雄》拥有更好的IP和更多的创新。

当然,即便选择了这条道路,《风暴英雄》面临的压力也并不轻松。在经历过大量英雄和地图的新鲜体验之后,用户愿不愿意付出与之相伴的大量学习成本?当运营活动结束之后,在LOL和《DOTA2》仍然流行的情况下,依旧愿意留存下来,并习惯《风暴英雄》节奏设计的玩家又有多少?他们足够支撑起一款游戏的生态吗?

但在葡萄君看来,无论结果如何,暴雪都已经再次证明了自己的创新能力,也推动了MOBA品类的发展——在长达两年的持续迭代之后,日趋成熟的《风暴英雄》已经得到了同行的认可,许多流行的MOBA游戏都开始借鉴它的英雄技能就是最好的证明。

作为玩家,葡萄君庆幸能在一个时代尝试几款各有特色的MOBA游戏;作为从业者,葡萄君也庆幸,总有厂商能够研发出非同质化的产品,不断为这个行业注入充满活力的新鲜血液。

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