中国笔电社区的启蒙老师:“小天才”和它的伙伴们(上)

中国笔电社区的启蒙老师:“小天才”和它的伙伴们(上)

进入新千年的头五年,对中国民众而言,是互联网全面是渗透进入生活的一段时期,也是第一批“互联网原住民”成长的时代,许多大中型城市纷纷开展宽带网络建设,许多地方512K~2M的宽带网络包月价格已经降至百元以内,以“四千八百八,奔四扛回家”为代表的神舟电脑则让台式电脑的价格变得不再高不可攀,而遍地开花的网吧则是为更多买不起电脑的民众提供了上网的便利。

而在这股“全民触网”的大潮中,也孕育着今日无线互联网繁荣的种子,上一篇 中国智能手机社区的启蒙老师:卡西欧MC21 - 知乎专栏 讲述了廉价的卡西欧MC-21掌上电脑对PDA乃至智能手机社区的影响,这一次则将会介绍又一位,哦,是一群“日本老师”对中国互联网社区带来的影响。


2003年的走进中关村论坛曾经是讨论“小天才”笔记本颇为活跃的论坛,已于2012年底关闭

正如当年的PDA市场一样,当时的笔记本市场同样是曲高和寡,相比800元起跳的年轻人工资来说,即使国产品牌也要接近万元售价,仍然是普通人难以承受的奢侈品。

但对于最早尝试网购的“吃螃蟹者”们来说,却有一座意外的金矿等着他们——二手洋垃圾笔记本。

迷之笔电——“小天才”

关于精工SII “小天才”电脑的资料,即使在其诞生和发行的日本也极其有限,因此也被日本爱好者称作“謎のノートPC”(出自日本爱好者sorriman的博客:Bubble, bubble, toil and cuddle !!! ),从公开的资料看,它在1998年左右获得过日本设计振兴会颁发的优良设计奖(Good Design Award 業務用パーソナルコンピューター [SII WX-1110])并和精工当年的另外一件“黑科技”Ruputer手表电脑一起列为“环境友好型”产品。

精工SII WX-1110

CPU AMD Elan SC400 (486SX 相当) 100MHz
内存 32MB (on board only)
硬盘 2.5 寸2.1GB(MK2110MAT)
显示屏 7.8 寸反射型 STN (4096色)
通信端口 IrDA, 串口, PS/2, PCMCIA (ver2.1, 非CardBus)
显卡 NeoMagic NM2070
声卡 ESS ES1488

这款电脑最早由谁引进中国已不得而知,目前可以查考到最早的价格是广州新中新(pc178.com)在2002年7月18日的报价,650元人民币。当时新中新只称这款小笔记本为“环保超小型手写板AMD-100笔记本”,但许多这款笔记本上面都带有“天才!くん”(天才君)字样的贴纸,因此不久之后就被爱好者们起名为“小天才”。

和新款笔记本十多倍的差价让第一批尝鲜者着实尝到了甜头,小天才的配置虽然在当时已经有些过时,但也足够基本使用,毕竟许多97、98年的台式电脑标配内存也只有32MB,而小天才最大的特点是其AMD嵌入式处理器非常省电,加上使用了不带背光的反射式液晶屏,使其使用时间可以达到5~10小时,即使二手笔电的电池都有不同程度的老化,许多运气好的买家依然可以可以使用超过4个小时,让许多卖家提前体会到了“超长续航”的爽快。

2002年下半年,搭载Windows XP Tablet PC的平板电脑开始出现在市场上,但高企的售价却让大多数人敬而远之。但小天才却是一部“变形本”。让拥有它的玩家提前体会到“平板电脑”的乐趣,但中国真正的平板电脑社区的启蒙老师,确是接下来要讲到的三菱Amity VP。


由于小天才非常小巧便携,也被一些爱好者用在野外作业等场景中

Win98平板——小三菱

就在“先遣队”小天才登陆后的短短几个月之后,三菱Amity VP的出现算是正式拉开了洋垃圾笔记本“黄金时代”的序幕。


全套配置的小三菱平板电脑,连接了外置光驱、软驱和键盘

三菱 AMiTY VP

CPU:AMD Am5x86(TM)-P75 133Mhz(性能接近于Pentium 75MHz)
内存:16MB,可以扩展到48MB(进入中国时多数被升级到32M)
硬盘:800MB
显示屏:7.5寸DFPassive液晶(DFPassive)65536色,分辨率640×480
输入方式:无需电池的电磁触控笔
PC卡插槽:TYPE II×2或TYPE III×1(JEIDA4.2/PCMCIA2.1标准兼容)
声卡:Sound Blaster Pro兼容、内置麦克风和单声道扬声器
红外线通信功能:IrDA 1.1
电源:锂离子电池,最多两块
续航时间:单电池2小时,双电池2.5小时


小三菱有几个不同的版本,按键区域略有不同,机器自带一个保护盖,可以防止屏幕被刮花

应该说,小三菱的硬件配置相比小天才要高出不少,特别是小天才的屏幕类似早期的GBA没有背光,在室内操作多有不便,而小三菱的屏幕却是DSTN屏幕中亮度最高的类别,虽然比不上当时主流笔记本的TFT液晶屏,但足以满足一般使用的需求了。而电磁触控笔更是高端Tablet PC上才有的功能,在当时,只需要花比小天才略高的价钱,就可以买回一部“Tablet PC”,让这款小三菱迅速的热度迅速攀升。而充足的货源也让小三菱不再是网购“吃螃蟹者”的专属,许多二线城市的电脑市场也可以买到,因此,小三菱也成为为数不多的被百度百科收录的“洋垃圾”之一:小三菱amity手写板笔记本_百度百科


小三菱催生了中国最早的车载电脑社区,图中的小三菱运行的大概是中国电子地图

“小萝卜头”——东芝Libretto 50m

2000年之后,笔记本电脑正在经历一股小型化的浪潮,特别是全美达(Transmeta)的Crusoe处理器出现之后,索尼推出了UMPC的前身VAIO PCG-U1,加上之前的超小型笔记本C1,让超便携笔记本成为爱好者们“发烧”的新目标。不过与Tablet PC一样,高昂的售价让大多数爱好者都望而却步。不过热爱淘宝的爱好者们很快就发现了替代品——东芝Libretto 50m。

东芝Libretto 50m

CPU:Pentium 75MHz(许多商家超频到133Mhz)
内存:16MB,可以扩展到32MB
硬盘:810MB
显示屏:6.1寸TFT液晶1600万色,分辨率640×480
输入方式:电阻式触控笔
通信端口:IrDA红外线,PCMCIA


受当时技术的限制,小萝卜头以今天的眼光看来可以算得上是“超厚”型,但小巧的体积和低廉的价格仍然让其大受欢迎,从图中可以看到小萝卜头提供了一个PCMCIA扩展槽

东芝Libretto 50m原本是1997年东芝为明治生命保险公司(2004年与安田生命保险公司合并为明治安田生命保险公司)定制的专用型笔记本电脑,在原型机50ct(标题图片)的基础上加装了触摸屏,维基百科上资料显示这批电脑总共有4万台左右,从进入中国之后的流行程度来看,几乎是在2002年退役之后全部被买到中国。


超频后的小萝卜头性能强劲,可以运行《暴力摩托》等3D游戏

萝卜头50M可以算作是小天才的升级版,奔腾75Mhz处理器由于超频能力优异,被许多商家超频到133Mhz售卖,性能自然要高出小天才的486 100Mhz和小三菱的5x86 133Mhz不少,而TFT液晶屏比前两者的显示效果更加优秀,也因此,这款机型在数码相机爱好者中间也颇为流行。许多玩家拿来用它做数码伴侣。

小萝卜头更换硬盘非常方便,不仅让喜欢折腾系统的玩家重装系统更加快速,喜欢外出摄影的玩家也在安装大容量硬盘之后将其作为数码伴侣。


安装了WiFi无线网卡的小萝卜头也成了许多玩家的“蹭网利器”

星星之火

在小天才、小三菱、小萝卜头这“东瀛三宝”进入中国后的半年里,引发了越来越多爱好者的关注,相比当时市场上占主流的商务型笔电和PDA,这些“奇怪的小电脑”体积和重量要明显小于商务型笔电,而功能则明显强于PDA,最重要的是,它的价格仅仅是其余两者的几分之一。

小巧实用的小萝卜头不仅受到个人用户的欢迎,甚至被大专院校批量采购,用于美术高考阅卷:美术高考是怎样阅卷的! - 双子座的日志 - 网易博客

当然,在电脑仍然算大件消费品的2002、2003年,货源和价格混乱,缺乏保修的“东瀛三宝”仍然让大多数普通用户望而却步。它们的第一批爱好者中,不少在也是其它圈子里的发烧友,这其中就包括了数码摄影爱好者、无线网络爱好者、硬件改装爱好者、车载电脑爱好者和PDA爱好者等等,当年的这批爱好者都几乎成了自己所在圈子中最资深的玩家,而日系小笔电社区,则是这其中的的交集之一。而正是这批在线社区的意见领袖,定下了中文社区偏爱轻薄型小笔电的基调。

本系列的下一集,将会带大家一起回顾2000年代中期日系小笔电社区从兴盛的过程及没落的缘由,请看:中国笔电社区的启蒙老师:“小天才”和它的伙伴们(下) - 知乎专栏

编辑于 2018-02-10

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    古董电脑室,力求打造兼具深度和广度的中文Retrocomputing专栏,与中文语境通常所提到的“电脑收藏”不同,Retrocomputing更加侧重于“旧科技”的现实意义及与大众文化之间的联系。本专栏希望能够搭建起欧美Retrocomputing社区与中文读者之间的桥梁,从Demoscene,电脑音乐,经典的软件和硬件等诸多角度介绍Retrocomputing社区的文化和动态,不仅仅是为了补全中文社区中“被遗忘的电脑发展史”,更是为了能够给“后PC时代”语境中的读者们一些有意义的启发。