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埃隆 马斯克降低预期,做好了猎鹰重型火箭首次发射或将失败的准备

文:娟娟

本文系网易新闻&网易号“各有态度”特色内容。

  在美国硅谷,埃隆 马斯克(Elon Musk)是一个神一样的存在,他白手起家,先后卖掉了两家互联网初创公司,然后拿着几乎全部的身家财产投身实业,以一种不成功便成仁的精神同时从事航空航天、电动汽车和太阳能三个高科技产业。

  在经历了两家企业曾经濒临倒闭的险境之后,今天的马斯克在高科技行业星光熠熠,他的太空探索技术公司(SpaceX)成为航空航天业稳定的运营商,甚至在今年已经完成了7次猎鹰9号运载火箭(Falcon 9)的回收,成功率达到100%。特斯拉汽车是全球最酷最畅销的纯电动豪华汽车,今年4月3日,特斯拉公司的市值超过480亿美元(这已高于市值450亿美元的福特)。太阳城则是美国目前最大的消费者商用太阳能电池板安装供应商。


取得了巨大成就的马斯克依然眉头紧锁,因为他所梦想构建的未来比这些要宏大的多。今年,在《新太空(New Space)》杂志上,马斯克发表了他的论文《Making Humans a Multi-Planetary Species(使人类成为一个多行星物种)》,详细论述了他“疯狂的”火星殖民计划。在他看来,人类未来若要避免惨遭灭绝的情况,必须成为一个可移居多行星的物种。而他将这样宏大的目标设定以移民火星为开端。


想要移民火星,首先面临的是将人类安全送达火星的问题。为解决这一问题,马斯克构想了一个可重复使用的火箭-宇宙飞船组合体(reusable rocket-and-spaceship combo),并将其称为星际运输系统(Interplanetary Transport System,简写ITS)。该系统的助推器和宇宙飞船都将由SpaceX的猛禽引擎(Raptor engine)提供动力,这个引擎仍然在开发中,据马斯克称,猛禽引擎将比猎鹰9号的梅林引擎(Merlin engine)强大3倍。拥有42个猛禽引擎的助推器,将成为史上最强大的火箭


但是,实现这个“史上最强大”、“人类历史的第一次”谈何容易,莫说猛禽引擎正在研发的路上,即使是未来用于运载卫星和载人宇宙飞船的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)目前还尚未发射。

猎鹰重型火箭是新一代的超级重型运载火箭。尽管美国宇航局(NASA)的土星五号月球火箭(Saturn V moon rocket)的运载能力是猎鹰重型火箭的2.5倍,但猎鹰重型依然会是1972年土星五号月球火箭退役后美国最强大的火箭。从一开始,猎鹰重型就被设计成将人类运送到太空,并恢复将宇航员送到月球或执行火星飞行任务的可能性。它和猎鹰9号一样,也致力于成为可回收使用的火箭。

图片:SpaceX制作的猎鹰重型火箭艺术模拟图。

猎鹰重型火箭高68.4米,可将超过54公吨的载荷运载至轨道上。它的第一阶段由3个猎鹰9号运载火箭助推器组成,共有27架梅林1D火箭引擎(Merlin 1D rocket engines)。当第一阶段的3个一级火箭安全分离后,第二阶段将启动其单一的梅林 1D火箭引擎,将其有效载荷送至轨道。两个阶段都将使用煤油类燃料和液态氧。引擎可以多次重启,将有效载荷放置在各种轨道上,包括低地球轨道、地球转移轨道、地球同步轨道。

6月,马斯克曾在推特上表示,SpaceX的猎鹰重型火箭可能在3到4个月内发射。

  7月19日,在2017年国际空间站研究与开发会议(ISSR&D)上,马斯克对于即将发射的猎鹰重型火箭表达了审慎的预期。他表示,猎鹰重型存在某种可能性("real good chance"),在升空过程中无法进入轨道。

  会议上,美国宇航局国际空间站项目负责人(NASA ISS program manager)Kirk Shireman采访了他,马斯克说:“我希望(如果发生爆炸的话)火箭可以离发射台足够远,不要导致发射台损坏。

  SpaceX已经开发了猎鹰重型多年。马斯克说,这项工作已被证明是比“SpaceX最初期望的”更“困难”的方式。

这不禁令人想到2006年的3月24日,当天,SpaceX独立研制的第一枚火箭——猎鹰1号冲上云霄,不幸的是,在升空过程中,引擎上方失火,本来垂直向上的火箭突然开始旋转,最后失控坠落地面。或许,当年第一枚火箭的坠毁给马斯克留下了深刻的印象,以至于一直相当自信的他,如今可以用一个更加谨慎的态度面对即将发射的猎鹰重型,要知道,这个新一代超级重型运载火箭的研制,可比当年的猎鹰9号困难得多。

  实际上,那些成功发射火箭的公司或机构可能都是一路捡着残骸挺过来的,失败乃成功之母,在航空航天领域似乎更令人体会深刻。

有关猎鹰重型火箭的相关数据和图示可以访问SpaceX官网,地址:

  spacex.com/falcon-heavy

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编辑于 2017-07-22

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    宇宙,充满未知,它是那样神奇而充满吸引力。虽然我们对宇宙知之甚少,但是人类对它探索的步伐却越来越快。相对于复杂的数学运算和理论阐释,笔者希望用较为通俗的语言带给大家探索宇宙的信息,一天天,一年年,记录下有关宇宙的点点滴滴,喂养我们对于宇宙的好奇心。