语言学是不是科学?Is Linguistics a Science?

如果问大家这样一个问题:语言学是不是一门科学,我想大部分人心中的答案大概都会是:不是。其实在我自己仔细的学习了语言学之前,我也认为科学应该是物理、化学、生物等等这些方面的研究,和语言学没什么关系。但是事实上,语言学的确是一门科学。

语言能力是我们生而具备的,语言也是社会和文化中重要的一部分-我们日常沟通需要语言,买卖东西需要语言,语言甚至可以引发两个国家的战争。跨语言之间存在着许多许多的相同点和不同点,这些规则出现在每一种语言中,那么如果我们想要掌握这些规则,我们就可以用科学方法来研究。在许多语言学的研究中所使用的方法和科学实验法是完全一样的:假设,实验,分析,重复实验。或许神经语言学和心理语言学这两个学科会让大家觉得和科学关联性强一些,在神经语言学中,我们可以通过大脑的功能性磁共振成像来研究大脑是如何运用语言的规则来产生语言的;在心理语言学中,我们可以学习人们的行为,并且研究这些行为是怎么和语言相互联系的。比如说当人们听到一些令他们质疑的句子时,他们的目光会最先看向哪里;人们在听到一个句子时会怎样环顾身边的事物。我们可以通过大脑理解的速度来判断人们更擅长建立怎样的句子结构;还可以通过播放句子的片段或者在播放句子的同时插入其它杂音噪音来研究人体的听力系统。



心理语言学中的很多研究结果其实是非常有趣,非常令人震惊的。比如说,通过实验,语言学家们发现单词的拼写并不影响人们对整个文章的阅读。For example, how many of you can actually realize that I foget to say the "r" in forget.(比如说,大家有多少人发现我在忘记这个单词中少写了一个字母r)。即便是大家发现了这个问题,这个缺失的r也并不影响大家正常的阅读,大家会直接把foget看作forget继续阅读。

再来一个更极端的例子:“I cnduo't bvleiee taht I culod aulaclty uesdtannrd waht I was rdnaieg. Unisg the icndeblire pweor of the hmuan mnid, aocdcrnig to rseecrah at Cmabrigde Uinervtisy, it dseno't mttaer in waht oderr the lterets in a wrod are, the olny irpoamtnt tihng is taht the frsit and lsat ltteer be in the rhgit pclae. The rset can be a taotl mses and you can sitll raed it whoutit a pboerlm. Tihs is bucseae the huamn mnid deos not raed ervey ltteer by istlef, but the wrod as a wlohe. Aaznmig, huh? Yaeh and I awlyas tghhuot slelinpg was ipmorantt! See if yuor fdreins can raed tihs too.” 英语比较不错的人和英语为母语的人可以毫不费力的阅读这些内容,其实我们在母语中解决语言困难的能力是强大到完全超出我们想象的,而这个现象的原因就可以用语言学和科学的结合来探索。



或许大家会有这样的疑问:就算这些语言学的内容是与科学相联系的,那像语法和发音这些难道也和科学有关么?答案是肯定的。我们在不停的说话的过程中渐渐去探索了语言所应用时的语法和发音,然后在我们不断的观察中,我们得到了一些假设,在更多的实验之后,我们就可以确定我们的假设,得到结论。拿语法来举例,句子形成的结构和分子中的电子一样都无法用眼睛看到,但是我们可以通过不断说话的过程来得到正确的排列顺序,而语言学家们为了得到这些顺序,就要探索尽可能多的语言,从而得到最多的数据——就像科学一样。



而且语言学也符合科学中许多法则,如exhaustivenss(应用一切数据),consistency(一致性)和rationalism(合理性)等等。exhaustiveness指的就是在研究过程中系统的分析所有能得到的数据的所有方面,在语言学中,想要得到结论,必须分析各种语言的各个角度。consistency指的是没有出现相互矛盾的理论,并且每一个理论都与主体一致。rationalism强调的就是大脑思考和逻辑在研究中的重要角色,语言学中的每一项研究当然也都需要缜密的思考和逻辑。


当大家想起"科学"一词时,可能真的不会想到语言学。Noam Chomsky把Linguistic定义为"The scientific study of language",语言学其实也像物理、生物、数学等等学科一样,是需要我们去了解的,所以希望大家可以把语言学当作探索这个世界的一部分。

这篇文章的内容就是这样,以后的文章会讲到很多语言学方面的实验,也会有一些我感兴趣的话题和大家分享。希望大家多多关注,感谢大家阅读!!!

发布于 2017-08-28

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    语言学是科学么?语言学和科学有什么关系呢?可能对于大部分人来说,语言学和科学并没有太多联系,但事实上,他们俩之间是紧密联系的。这个专栏的文章会介绍一些语言学相关的有趣的知识、实验等等,每周更新一篇。感谢大家关注,感谢大家阅读。