图书馆,阅读之外的价值空间

图书馆,阅读之外的价值空间

范圈圈范圈圈

在儿子暑期学校附近,我意外发现了一个「公共空间群」,暂时这么称呼它,其实我没想好怎么定义这片坐落在居民区中间的一系列公共场所,包含:一间图书馆、一家艺术中心、一个泳池、一座公园、一家小型动物园和博物馆、一家剧院、一间儿童图书馆和一家儿童剧院。这几个功能细分但又彼此联系的机构共同组成了该地区核心文化的活动中心,令我这个初来咋到的游客兴奋不已,很想花上几天时间「泡」在这里,绝对可以满足我深入了解当地居民生活的需求,这里唯独没有餐厅、酒吧甚至咖啡馆,这些相对热闹的消费场所集中在几条街区外。我想因为地处居民区,精神层面的追求和相对安静的生活环境是当地居民首要考虑的。

位于十字路口草坪内的色彩鲜艳的艺术雕塑最先吸引了我的注意力,Palo Alto Art Center 和 Library 位于道路的右边。 整个艺术中心主要由两间 Gallery 和无数间 Studio 组成,另外还有办公室和礼品店。Gallery 的展览基本是摄影或者绘画等艺术作品,但机构根据每次展览开展的各种互动活动和游戏非常有意思,比如观察一个自己最感兴趣的作品,然后摆姿势让其他人猜是哪个作品,或者仔细观察一个作品,让别人提出二十个问题最终猜出你想的是哪个作品,还比如选择一个作品近距离仔细观察作品但不能接触作品,试着用五感来形容这个作品……等等。这些印在卡片上的小试验性游戏作为有效的手段,无疑是试图帮助观者更加认真细致的观展并深入思考,跟走马观花的看展会产生截然不同的效果,而且对训练初学者怎样正确看展览、或培养从艺者良好的思维习惯都有益处。

Art Center 最吸引我的是工作室的各种课程,既有针对成人的,也有为儿童开设的。素描、色彩、 陶瓷、摄影和版画,这些不断丰富中的定期举办的艺术课程为附近的艺术爱好者提供学习机会,三五成群,交流学习,分享经验,这样的氛围很棒,除定期课程也举办插班课,方便类似我这样非居民也能利用平台服务,每节课单独付费结算,灵活简单便捷。

Art Center 的旁边是 Rinconada Library。走进图书馆大门,左边是一个宣传绿色环保的装置,介绍节能的生活方式以及生活中的小窍门、好方法,全湾区最富有的城镇小区,把提倡节能环保放在这么重要的位置,越是富有的人越懂得节约资源。图书馆空间不大,但建筑很漂亮,外围墙全部是大落地窗,被植物和砖砌图案掩映具有一定的隐蔽性,为阅读者提供了更专注、安静的空间。围绕建筑一周的阅读区常常是座无虚席,感觉附近居民,除了在 Art Center 画画就是到图书馆看书。这个图书馆里也有幼儿区和青少年区,和其他公共图书馆一样,这里的青少年活动区域也是与其他空间区隔开的独立专区,应该是考虑到这一年龄段群体的需求,才有这样的设计。



前台旁边的布告栏我注意到,图书馆既卖图书也买图书,布告栏里会通知买卖图书的时间、折扣促销的时间,一所社区的图书馆有赖于当地居民的共同维护,这里的图书有可能曾经是邻居家的藏书,我当时刚好翻到一本友情馈赠给图书馆的藏书,这种爱书敬书的感觉真好,难怪整个图书馆都洋溢着不一样的气氛。在纸质书日益减少甚至有可能消亡的今天,这样美好的存在实在令人感动。

沿指示牌来到街道对面的公共泳池,炎炎夏日的午后,这里充满了欢声笑语,我看到有些中年女人她们并不游泳,只是穿着泳装、戴上墨镜、支起阳伞,感受午后暖暖的阳光,池中更多的是嬉戏玩耍的孩子们,暑假时间正是小朋友们玩水的好时机。只有周末一家人才有足够时间驱车赶往海滩,平时就在泳池边放松一下是不错的选择。公共泳池旁边是 Rinconada Park,在美国公园举不胜举,大到世界闻名的国家公园,小到社区的一片绿地,只要有这么一块地方,有草坪、植物、树荫、滑梯秋千,在地图上那就是个公园,我们住的几个地方,前前后后的都有公园。Rinconada Park 算是规模不小的一个社区公园了,经常看到有人干脆就在树荫下午睡、聚餐,小朋友们在放风筝、踢球,玩儿游乐设施,这一路走过,我都被他们的欢乐自在所感染。此后这里成了我儿子每天放学后必来的地方,我也很喜欢这里,除了能让儿子和自己锻炼一下身体,也时常被欢乐气氛萦绕,让人心情愉悦。


玩累了或者天气不佳,紧邻公园就是一间小型动物园和博物馆,与公园只有一座停车场之隔,每到寒暑假期这里还有科技类的夏令营。儿子的学校刚刚组织他们去了一座比较大型的动物园,我们没去过这里,但每天都有不少家庭进出这里,看来是小朋友们经常光顾的地方。

再继续往前是一家剧院,之前我们在 Mountain View 住的时候,附近也是有一家剧院,这种机构在北京的居民区已经不常见到,但在这里却很平常,而且不是虚设或荒废,是居民生活中很重要的组成部分,每到 周末会有很多居民买票看剧。剧场旁边有几间排练厅和兴趣室,真值暑期,也有不少家庭会选择把孩子送进戏剧类夏令营,排练厅传出了悦耳的童声,暑期生活真是丰富多彩。从剧院穿过来的小胡同里,看到一扇木门上写着「secret Garden, open gate 5:45pm 」,我对这扇门后面的空间充满好奇,于是绕到前院打算一探究竟。


原来前面是一间儿童图书馆。离 Rinconada Library 不远且 R L 里设有儿童专区,仍然开办了一间专门的儿童图书馆,美国对儿童阅读的重视程度可见一斑。这间儿童图书馆面积不算小,藏书也有一定规模,想要找到一本书,必须依靠湾区通用的图书馆信息查询系统。此外设有中文书书架、西语书架及世界语书架,其他图书馆也基本是这样的设置。图书馆正门厅上装饰了一条龙,所有小朋友都把自己的名字挂在龙的身上,还有乐高作品的展示区,每月的第三个周五是乐高俱乐部时间,任何年龄的小朋友下午三点半都可以免费参加。结束后你的作品就会出现在展示橱柜里三个星期。儿子对这个活动非常感兴趣,下周五放学我们就过来参加。


我在儿童图书馆里闲逛了一个多小时,除了在里面看书的,也一直都有家长带小朋友来还书、借书,可惜只有给当地居民能办图书证,否则我们也办一个,把喜欢的书借回去看,儿子看上了好几本书,以后每天我们也会来这儿报到。看到那么多小朋友在这里认真读书,感受到当地人深谙从小培养阅读习惯有多重要,良好的阅读习惯对孩子成长和独立思考能力都起到了积极作用,儿子不算特别喜欢看书,但也还算是对阅读有需求,如果我们能有这种儿童图书馆,有那些有趣、有粘性的活动吸引着孩子们,相信会有越来越多的小朋友养成爱读书的好习惯。

社区规划考虑很周到,国外很多家庭都不止一个孩子,所以图书馆内还有一片区域专门给小宝宝玩儿,有玩具和木偶剧的小舞台,照顾不同年龄层的小盆友。我发现美国人很重视戏剧表演,曾经看到过一篇文章说为什么美剧编剧那么强,是因为他们从小就会受到讲故事、演故事、写故事这样的训练培养,每天试着把一天发生的趣事或经历的事情复述一遍或总结一下,日积月累对于提高描述、总结事物的能力绝对是有益的,感觉比硬性布置写作文、记周记这样的作业有效。教育不易,但处处融入生活、慢慢变成习惯,便也不再是什么奢侈的难事了。

推开图书馆的后门,原来后院有个秘密通道,通向哪里呢?我顺着光走出去,又来到一个更大更开阔的花园,我认出来了,原来这里就是那个晚上 5:45 开门的秘密花园。突然天空中飞出了好多泡泡,是从秘密花园的城堡里飘出来的,真是很神奇。城堡又是哪里呢?原来秘密花园连接着一间儿童剧院,我听到有钢琴声、合唱声、乐器声从屋子里飘出来,再看看舞台前面摆放的各种道具、舞台上悬挂的彩色灯泡和那一排排座椅,我猜这几天一定会上演儿童剧,“秘密花园”的感觉真的棒极了!


这一路从 Art Center 到隐藏在秘密花园里的儿童剧院,处处都是欢乐和惊喜,做为成年人我都想一直待在这里,更何况那些小朋友们?看到那些贴在布告栏里的手绘通知、宣传绿色生活的海报,这里的人们似乎还在用很传统但有效的方式,传递生活中精彩的信息,这样的社区生活处处透着美好的生活气息。 Jane Jacobs ,《美国大城市的死与生》的作者,曾表达过社区建设与参与对于塑造美好城市环境起至关重要的作用,Palo Alto 在湾区是最富裕的区,创新及科技产业超级发达,最著名的那几家高科技企业总部都建在这一区,这里的人们会选择在不忙碌的时间,学习艺术技能、读书、开办各种暑假夏令营、为孩子们组织戏剧表演,这种很亲切、充满爱的社区文化和生活方式并没有因为科技高速发展而被忽略和影响,他们的生活有品质,社区鲜活有爱,与科技创新共同发展。

以社区公共图书馆为中心,向周边扩展的社区生活方式在湾区各个地方普遍存在,那些好用的、够用的、美好的存在不应该消失,就像图书馆里那些充满人情味儿的手绘海报一样,它们连接着社区人的生活,只要你留心阅读,总有美好的事情发生……

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