尴尬的 iPhone 8

不出意外,知乎上关于苹果这次发布会的讨论都集中在了 iPhone X 上,大家似乎对 iPhone 8 并无太大热情。这和发布会上 Phil Schiller 介绍 iPhone 8 时的心不在焉以及现场稀稀拉拉的掌声一样,都隐隐传递着同样的信号:iPhone 8 定位尴尬——它是苹果历史上第二款出生就不是「旗舰」的 iPhone。

苹果的一贯做法是把旧款旗舰 iPhone 降价,和新款旗舰形成价格层级以满足不同人群的需求。这个惯例在 2013 年的时候被打破了。当年的新款旗舰 iPhone 5s 上市后,旧款 iPhone 5 直接下架,取而代之的是第一款出生就不是旗舰的 iPhone 5c。虽然个人非常喜欢 5c 的款型和设计,但作为苹果往市场中端下探的尝试,它在商业上是失败的,主要问题有两个:既不是旧款旗舰,也不够便宜。虽然内脏沿用了 iPhone 5 的部件,但因为结构不同 5c 仍然需要单独设计和维持产能;同时受限于利润率的要求苹果也不可能把 5c 的价格定得特别亲民。这让它在市场上两头不讨好。好在 iPhone 5c 是往下探,虽然失败了,也不太影响当时的旗舰 iPhone 5s 销量。5s 后来演化成了 iPhone SE,是现在的入门级 iPhone,历经两次升级,据说卖得不错。

iPhone 8 现在面临同样的问题:它既非旗舰,又价格不菲。可能大家没留意到,iPhone 8 的入门款价格是 $700,比 iPhone 7 刚上市时的入门款价格 $650 贵了 $50。在没有了旗舰光环的情况下,iPhone 8 能否支撑这个价位?




不算 5c 的例外,过往苹果每年只发布一款新机型【Plus 看成同款的放大】,所有的市场营销和媒体关注都聚焦在这一款上,出货量巨大,对供应链可靠性、稳定性要求极高,根本没有容错的空间。这让苹果无法尝试那些尚不具备大规模量产条件的创新。这和部分安卓厂商的多机型策略形成鲜明对比:安卓厂商有机会在旗舰机型上进行更大胆的尝试而不需要过多考虑产能的问题,并且这些大胆的尝试是有回报的:最近的例子有三星 S8 和小米 Mix 2,这两款在设计上都比 iPhone 8 更有趣。如果按田忌赛马的路子,安卓拿实验性旗舰机对苹果的主力机型,好像也是不错的打法?

今年苹果的旗舰毋庸置疑是 iPhone X,并且它肩负着重大使命:通过大幅提高售价抑制出货量,让苹果有空间去尝试更大胆的创新。但如果苹果的高端用户对价格不敏感,他们会不会持币等 iPhone X 完成产能爬坡姗姗来迟而不是凑合现在就买 iPhone 8?如果是这样的话,下个季度的苹果财报可能会不太好看,而 iPhone X 本来的战略目标也不能实现:明年的 iPhone X 依然要面临极大的出货量压力,不能采用尚未完全成熟的新技术将继续成为苹果的枷锁。

不知道这是不是库克现在最担心的问题。

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