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宇宙的往事③帝国皇帝--科维理

宇宙的往事③帝国皇帝--科维理

前不久在回学校的高铁上我阅读了超弦领域的开创者之一Polchinski放在arXiv上的自传,在沉浸于Polchinski带给我的感动的同时,Fred·Kavil弗雷德·科维理)这个名字引起了我的注意。Polchinski在自传中说,“科维理给他们捐了一个研究所,并且在一年之后捐了一个斯坦福科维理天体物理研究中心,从那以后又陆陆续续成立了二十个科维理研究所”,Polchinski不禁感叹“我们成了连锁店”。

于是我的思绪回到了一个多月以前我参加的SHAO-PKU Bi-lateral Symposium 20172017上海天文台-北京大学双边会议,封面图就是那次会议的合影,里边最帅的是我的老师,第二帅的就是我) ,在会上,除了来自北大物理学院上海天文台的老师之外,还有一些来自北京大学科维理天文与天体物理研究所的研究员。

科维理是谁为什么以他名字命名的天体物理研究所会开的像连锁店一样多

1927年8月20日弗雷德·科维理出生在挪威一个叫做埃勒斯菲尤尔的小镇上。

14岁那一年,少年科维理走上了创业之路。在纳粹德国占领挪威期间,小科维理和他的弟弟一起把木屑作为汽车燃料来售卖,得到了人生的第一桶金。

1954年,27岁的科维理拿到了挪威理工学院工程学学位,加之父亲在旧金山的缘故,科维理离开了生活了27年的家乡去追寻自己的美国梦。这个时候,现实和他开了一个残酷的玩笑。由于没有找到工作且没有担保人,他的签证申请被拒了。无奈之下科维理动身北上,来到了加拿大魁北克省的蒙特利尔,直到一年后自己的签字被批准之后他才来到美国。

来到美国之后,他先是在洛杉矶的一家工作作为工程师为Atlas导弹开发飞行反馈控制系统,之后又在洛杉矶时报投放了一则“工程师寻求金融支持来创业”的广告,这是科维理帝国的开始。

1958年,科维理公司成立。在此后的数十年间,在科维理出色的商业头脑的领导下,科维理公司成为世界上最大的传感器供应商之一。照这势头下去,有朝一日我们会在各大富豪榜上看到科维理和他的公司的名字,甚至如果他愿意,会有很多的花边新闻。

2000年,为了帮助建立更多的基础科学研究机构,科维理以3.5亿美元的价格卖掉了自己的科维理公司,成立了科维理基金会,专门用来支持基础科学的研究。

从此,科维理商业帝国谢幕,取而代之的是科维理科研帝国

科维理基金会致力于通过基础研究来造福人类,为人类福祉致力于推动基础科学的发展。科维理基金会已经在全球各大地区建立了21个一流的研究机构,领域涵盖天体物理纳米科学神经科学理论物理,目前在美国有15所荷兰日本挪威英国各一所,另有两所在中国大陆北京大学科维理天文与天体物理研究所中国科学院科维理理论物理研究所)。目前在这些研究所中已经有六名科学家获得了诺贝尔奖,分别是大卫·格罗斯2004年诺贝尔物理学奖)、弗朗克·维尔切克2004年诺贝尔物理学奖)、理查德·阿克塞尔2004年诺贝尔生理学或医学奖)、埃里克·坎德尔2000年诺贝尔生理学或医学奖)、爱德华·莫索尔和他的妻子迈-布里特·莫索尔2014年诺贝尔生理学或医学奖)。

2008年开始,科维理基金会开始每隔两年颁发一个科维理奖,用来奖励天体物理纳米科学神经科学等领域的顶尖科学家。值得一提的是,第一届科维理奖在天体物理方面被授予了马丁·施密特类星体之父)和唐纳德·林登贝尔提出星系中心存在着超大质量黑洞),而去年的科维理奖在天体物理方面则是授予了“引力波三剑客”--基普·索恩罗纳德·德雷弗雷纳·维斯,令人遗憾的是,今年年初罗纳德·德雷弗因病去世,无缘前不久的诺贝尔物理学奖。

“弗雷德的传奇之处在于他的奇特目的。”科维理基金会的主席在接受《科学》杂志采访时表示,“在建立科维理基金会时,他有一个深深的信仰:基础科学最终会为每个人更美好的生活指明方向。”

不知怎的,想起了伟大的数学家大卫·希尔伯特的墓碑上刻着的墓志铭,“我们必须知道我们必将知晓”。

2013年11月21日,这个科学帝国的皇帝安然离世。

编辑于 2017-10-26

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    我将在专栏中不定期更新天文及物理方面的科普,主要将集中在黑洞天体物理领域,并会有一些天文学史及近现代天文学研究进展和讨论。 同时我将在每周五更新一些我最近看文献或者教材所记录的一些笔记。