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WiFi新军802.11ax:难道只是凑数?

WiFi是大家非常熟悉的,常用的版本有802.11n、802.11ac,而这次讲的802.11ax是WiFi技术的新军,是目前最新的802.11ac的下一代版本,正在制定技术标准中,预计2019年发布。今年由于高通率先发布了802.11ax相关的芯片,也算是正式进入了人们的视野。

由于WiFi与LTE技术目前算是一时瑜亮,接下来我就讲一下802.11ax与LTE技术体系中的对位:802.11n算是4G,与LTE对位;802.11ac算是4.5G,与LTE-A对位;而802.11ax应该与LTE-A之后的技术对位,比如5G。

旧船票上新船

802.11ax既然是802.11ac的下一代标准,而且还要与5G对位,按常理肯定有超越前辈的过人之处。不过仔细看过802.11ax的技术描述后,我发现802.11ax的性能参数乏善可陈,没有什么突出的亮点。

下表对比了802.11ac与802.11ax的关键技术参数

不难看出,802.11ax与802.11ac相比,并没有脱胎换骨的改变。

因此我有理由认为,802.11ax只是为了凑10Gbps这个峰值速率,换句话说,是为了达“IMT-2020”的门槛。这与当年LTE-A紧急出马,利用8*8MIMO以及5*20MHz的载波聚合来超越1Gbps门槛,有异曲同工之妙。

附带说一下,本文标题中的数,是数值的意思,不是滥竽充数中的数。

WiFi的后代还是LTE后代?

除了深得LTE-A凑速率的真传,802.11ax还从LTE中学到了两大真功夫,这是高通公司在802.11ax的介绍专文中特别提到的。

一门功夫是OFDMA,也就是下行同时调度多用户,这样可以提升AP的下行吞吐率。


另外一门功夫是上行资源调度,也就是上行同时调度多用户,这样可以提升AP的上行吞吐率。

由于高通在WiFi和LTE技术领域都是领先者,两种技术互通有无就不奇怪了。甚至802.11ax的OFDM基波频率也从312.5kHz下调到78.125kHz,FFT出样点数从64提升到最大2048,两项关键参数都向LTE看齐。

802.11ax的AP与LTE的基站这么像,所以,802.11ax到底算是哪家的高徒,我是弄不清了。

小结

曾几何时,WiFi和LTE两大门派互不相让,一争高下的结果也推动了无线技术的发展。现在802.11ax博采对方之长,采用这种你中有我,我中有你的方式,对无线技术的发展会是好事一桩吗?

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