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这个独立游戏虽然在TGA落选了,但它带给我的触动远超一个奖杯

这个独立游戏虽然在TGA落选了,但它带给我的触动远超一个奖杯

当你陷入焦虑迷茫时,一部《林中之夜》或许比那些鸡汤文更能温暖人心。


文 / Will

2017年是游戏佳作井喷的一年,也是独立游戏快速成长的一年,出现了越来越多制作精良充满创意的佳作。在这样的大环境下,能够被游戏界年度盛会TGA大奖所提名的独立游戏,更是其中的佼佼者。

本届TGA上,有一款名为《林中之夜》(Night in the Woods)的独立游戏获得了“最具影响力游戏”和“最佳独立游戏”两项提名,能够与《茶杯头》《地狱之刃》《艾迪芬奇的记忆》等作品同台竞技,说明了其过硬的质量。

TGA最佳独立游戏的提名作品

《林中之夜》在玩家和媒体中的口碑同样很好:Steam上好评率高达95%,Metactitic媒体综评分数为88/100。但由于始终没有推出官方中文,对国内玩家来说还比较陌生。那么这款好评如潮的作品,到底有着怎样的魅力?


“世界已冷酷至极”

游戏的故事发生在一个名为“负鼠泉”(Possum Springs)的小镇,这里生活着各种各样的动物,除了外貌之外与人类别无二致。在充满童话氛围的画面下,他们的生活并非无忧无虑。作为一个典型的矿镇,地下的矿脉成就了“负鼠泉”曾经的繁华,在矿产枯竭后,也不可避免地让一切发展陷入停滞。

就像现实世界上每一个矿产耗尽的资源城镇一样,失业、贫困成为了压在每个人心头的重担。成年人已经成家立业无法离开,只能在无尽的萧瑟中等待小镇以及自己的死亡,年轻人则不顾一切地想要逃离这里。

而我们的主角,一只名叫Mae的猫,生于中产家庭,不必承担生活的压力,在旁人艳羡的目光中考入大学,离开了这个毫无希望之地。但是,Mae又在所有人惊讶的目光中辍学归家,回到了暗流涌动的小镇,在平静而琐碎的日常生活中,一些怪事也在悄然发生。

Mae,20岁,辍学生


“游戏中的游戏”

初见《林中之夜》很难说清它到底是一个什么类型的游戏。在作者的描述中,这是一款注重情节的冒险游戏,所以在游戏的绝大多数时间里,玩家所要做的便在小镇漫步,与各式各样的人对话,在对话过程中不断了解这个世界并推动剧情发展。

为了让这个过程不至于太无聊,创作者打磨出了一个十分精彩的剧本,那些面瘫的动物们每个都个性十足,家长里短的闲谈对话让玩家倍感亲切。前一天还和母亲吵得不可开交,但是一觉过后就和好如初;和朋友们跑到森林里喝得酩酊大醉,再趁着酒劲搞点破坏;爬到房顶陪曾经的老师看星星,坐在学校门口看一只熊念诗,傍晚坐在沙发上陪老爸看政治脱口秀……这一切都让我们感到似曾相识。

《林中之夜》虽然以叙事为主,却拥有非常丰富的游戏体验,在剧情推进的同时,十分自然地嵌入了很多小游戏。Mae和同伴一起进行乐队排练的场景被做成了音游,她的笔记本电脑里有一部完整的《恶魔塔》,不仅流程很长,甚至还有Boss战。


“让我们携手前行”

虽然游戏的主线类似于悬疑小说,甚至还有不少惊悚要素,大部分剧情仍保持在一个温情的基调中。虽然负鼠泉是个衰颓破败、了无生气的地方,但这里依然是Mae的故乡,这里有爱着她的父母和朋友,还有熟悉的街道和天空。

对于Mae来说,负鼠泉是一个无条件接纳她的地方,父母不会埋怨她的家里蹲,只是希望她能健康快乐。就像每一个在外打拼的年轻人,总能听见父母在电话那头的一句唠叨:“累了就回家吧。”

然后你大概也会逞强地说一句:我很好

Mae身上似乎有种否定式的人格,总是因为持有不同的观点与朋友们产生冲突。与Mae的幼稚相比,朋友们的性格则要正能量的多:鳄鱼Bea家道中落,她就像Mae的另一面,艰难的生活让她冷漠而早熟,Mae拥有她想要的一切,考上大学、离开小镇、家庭富裕。那些Bea渴望而不得的东西Mae却毫不珍稀,这种矛盾让她们之间的冲突十分可信。

Mae和朋友们

但真正的朋友不会因为琐事分道扬镳,两人在分分合合的过程中不断了解对方的内心。游戏后期,一个危险的邪教组织渐渐揭开了面纱,Mae的处境也更加危险,无论是与邪教徒对弈,还是不小心跌入山谷,Mae从来都不是孤单一人的,在任何困境中都有朋友待在Mae身边,每个夜晚,Mae也都能安全回到温暖的家。

因为你这混蛋是我朋友

无论你把多少事搞砸,无论这个世界对你抱有多大的恶意,总会有人陪你渡过难关。家人和朋友是这个残酷世界永远的避风港,这或许就是游戏作者一直想要传达的。在今年的Steam大奖中有一项“世界已冷酷至极,让我们携手同行奖”,这个奖项精确地描述了《林中之夜》的主题。但究竟是贫困闭塞却充满温情的家乡更好,还是灯红酒绿却冷漠无情的大城市更好,作者也没有给出答案,只能留待玩家自己去思考了。


“世界上无数的“负鼠泉”

《林中之夜》十分精妙地将场景设置在一个处在衰退期的资源城市中,这类地区存在天然的社会矛盾,让一切剧情冲突都合理而自然。创作者称“负鼠泉”的灵感来自于美国宾夕法尼亚州的一个废弃矿镇,这让我很自然地想到那个知名的鬼城——森特勒利亚镇(Centralia)。

《寂静岭》的原型

这个宾州小镇始建于1866年,由于存有大量的煤矿资源而一度十分繁荣。但在1962年,一场意外的火灾无意间点燃了地下煤层。在短短几年间,不仅煤矿无法继续开采,地表温度也急剧升高,有毒气体从地缝中喷薄而出。

最终这里化作一个不毛之地:植物根茎被烫死,任何生物都无法生存,建筑物频繁失火,居民被迫搬离。政府的一切补救都以失败告终,最终在1982年,政府出资将全部居民迁出,彻底宣告了小镇的废弃。据专家预测,森特勒利亚的地下大火至少还要持续一个世纪。

这个喷火之城在西方十分著名,曾是多部恐怖悬疑作品的创意来源,其中最知名的当属《寂静岭》(电影)。影片对寂静岭的描述与森特勒利亚镇十分相近,电影中小镇的没落还导致仅剩的居民成为了邪教徒,用献祭活人的方式去复活他们的神灵。在《林中之夜》的故事中,也能看《寂静岭》的影子,为了恢复小镇的繁荣,矿工们都成为了邪教徒,盘踞在城镇下方的矿坑里,每年都会绑架一个年轻人,献祭給“上古邪神”,直到他们遇到了Mae一行人,才终于被一网打尽。

但世界上的“负鼠泉”远不止这一处,它代表着每一个即将枯竭的资源城市,就像中国西北、东北无数个工业城市,就像曾经无比繁荣,如今陷入无声的大庆、底特律。所有人都陷入迷茫之中,他们习以为常的生活被无情打破。当他们来到这里时,有人告诉他们要勤劳致富,要为国奉献。但没人告诉他们被时代和社会抛弃之后该如何生存,如何改变。

最终,这些最坚定的无产阶级也只能将精神寄托于宗教信仰上,用无休止的祈祷与跪拜去填满自己的生活。“负鼠泉”的悲哀无时无刻不在世界各地上演着,Mae和朋友们的故事,就是那些小镇青年的真实写照。

Steam上最具价值的评论之一


成长的阵痛

除了最佳独立游戏,《林中之夜》还获得了TGA “最具影响力游戏”的提名。“inpact”这个词理解为社会影响似乎更为恰当,这个奖项专门颁发给那些反映特定社会现状,或是边缘人群心理的游戏。生活在负鼠泉的那些年轻人,虽然符合“边缘人”的印象,但我们每个人都能在他们身上找到自己的影子。

在游戏结尾,我们终于知道了Mae辍学的理由,她虽然考上了大学,看似前途一片光明,但心中的迷茫与无助,和陷在家乡的每个人都是一样的。她才是最不想改变的那个人,只希望能永远与朋友们保持过去的关系,无忧无虑而不必烦恼升学、工作和人际关系。

所有事都是那么糟

新的环境就像一场幻境,陌生得让人害怕,离开负鼠泉之后,Mae眼中的一切都变得面目可憎,感到整个世界都在排斥着她。复杂的思考方式,以及新环境下的不适,最终导致了Mae出现了类似抑郁症的心理疾病。就这样,她逃走了,逃回了家乡。

不断地自我否定

Mae的心路与即将踏入社会的年轻人十分相似,也正因如此,才能引起玩家强烈的共鸣。但这种成长的阵痛每个人都要经历,最终Mae逃出了她的梦魇,她的朋友们依然在努力。世界什么都没变,但生活却慢慢向好的方向转变着。负鼠泉一切照旧,这里最终还是会消失,生活在这里的年轻人们,也只能无奈的长大。


结语

从13年开始众筹,到不断跳票,最终于16年发行。这个曾经备受瞩目的作品经历了太久的等待,似乎创作者也失去了耐心。前期徐徐展开的故事在最后2小时中快速收尾,虽然留下了一个开放式的结局,却让人意犹未尽。尽管存在一定缺点,但这样一款佳作不应该被埋没。《林中之夜》在一个超现实的环境下,叙述了一个亲切而真实的故事,并用一种不同寻常的方式激励着我们在现实世界更加坚强。在焦虑迷茫的时刻,一部《林中之夜》或许比那些鸡汤文更能温暖人心。


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发布于 2017-12-15

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