芬兰科学家用电和空气制造食物

芬兰科学家用电和空气制造食物

最近几十年世界人口一直在快速地增长。为了应对未来由于人口过多引起的食物不足,各国科学家正在尝试用各种的办法来增加食物供应,比如备受争议的转基因技术,还有各种高端大气上档次的技术手段,像什么无土栽培,干细胞技术等等。

今年,来自芬兰拉普兰塔理工大学 (Lappeenranta University of Technology, LUT) 和芬兰国家技术研究中心(VTT)的科研团队提出了一种更为颠覆性的方法来生产食物:通过电和空气!以至于有人惊呼:“Finnish will finish the world hunger!”

他们在一个生物反应器中加入只含有硫、氮、磷元素的营养汤和一点点微生物。



蛋白质反应器(图片来源于网络)

在培养了一段时间之后,他们将反应器中的微生物提取和干燥后制成粉末。




制得的粉末(图片来源于网络)

这种粉末含有极高的营养价值,包含了50%的蛋白质,25%的碳水化合物,剩下的25%则是脂肪和核酸。而在培养过程中,只需要用到电来提取空气中的二氧化碳以及将水分子分解成氧气和氢气。

项目负责人之一,来自VTT的研究员Juha-Pekka Pitkänen表示:“说到底,地球上的食物主要都是来自太阳能经过植物光合作用产生的。有些微生物可以使用氢作为能量来源,而使用电则可以产生氢。这种方法的效率可以达到光合作用的十倍左右。”

项目负责人Juha-Pekka Pitkänen

(图片来源于网络)

此项目的另一个负责人,来自拉普兰塔理工大学的教授Jero Ahola则表示对比传统农业,这种生产方法对于温度,湿度和土壤没有任何的需求,生产过程不需要农药化肥,不造成环境的污染,而且还可以完全靠机器来运行。

此外,这项技术不但可以解决未来食物短缺,甚至可能被应用到宇宙飞船中用于给长期进行太空旅行的宇航员生产食物。

但是,这项技术还处在最初始的阶段,目前最大的问题就是效率太低了,生产1汤匙的产品就用了两个星期。

Juha-Pekka Pitkänen表示他们下一步的目标是在2到3年内能够建立一个集装箱大小,每天能够生产5公斤蛋白质的反应器。要想将这个技术彻底实现工业化生产可能还需要10年时间。

发布于 2017-12-21