一个长得像牛顿的天文学家弹的圣诞歌,送给大家

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12月25日不仅是圣诞节,也是牛顿的生日。

今天想为各位介绍一个长得酷似牛顿的天文学家:

布莱恩·梅(Brian May)(下图左)

他不是一个普通的天文学家——

他是天文学家中吉他弹得最溜的

流行音乐界里天文学的最好的

纵横科学、文艺两界数十载,所向披靡。


作为本文的背景音乐,

这首由布莱恩·梅编曲制作并亲任吉他手、

梅后来娶的老婆安妮塔·道布森(Anita Dobson)

主唱的圣诞歌 I Dream of Christmas

献给大家。

https://www.zhihu.com/video/928315826178772992

(原曲前奏部分较长,此处有删减)


天文学界的歌者


如果说流行音乐界谁的天文学位最高,天文学界谁的流行乐影响力最大,那只能是 Brian May了。


Brian 今年70岁了,依然在全球巡回演出的同时从事着科学研究。这个时候总结他的一生显然很不合适,但我总觉得即便不用童话般的言语,他也过着电影《大鱼》的主角 Edward 一样的绚烂生活。

Brian 出生于1947年,从小是学霸。同时因为他成长的时间正是摇滚乐出现与蓬勃发展的时间,因此他也对音乐,特别是摇滚也有着浓厚的兴趣。据说 Brian 的父亲很严厉,在为他买第一把吉他时告诉他,如果明年成绩下降,就会砸碎这把吉他。Brian 也在这种环境中不断地与父亲斗智斗勇,比如他拉着父亲看深夜电视里的天文节目,真实目的却是在父亲挨不住困意睡去后看更晚的音乐节目;他在房间里贴满星辰图片,却在图片下帖上自己喜欢的歌星海报。

Brian 在中学时组织了自己的第一支乐队。中学毕业后他进入帝国理工学院学习数学与物理学,并于1968年以高级二等(Upper Second Class Honours)的成绩获得物理学荣誉学士学位,随后Brian继续在帝国理工攻读物理学博士。

大约就在本科毕业的那年,Brian 组建了新的乐队命名为“Smile”并担任主音吉他手,此时他遇到了自己一生的音乐伙伴,鼓手 Roger Taylor(国内很多人喜欢叫他“花花”)。直到今天两名古稀左右的老人依然在世界各地一起演出。

1970年4月,改变这几个人命运的时机到来了,一个叫做 Farrokh Bulsara 的失意年轻人加入了乐队并成为主音歌手。此前此人一直在打工的同时从事着音乐,但先后加盟的两个乐队都存在不久就解散了。Farrokh 建议将乐队名称改为 “Queen”(皇后乐队),其他成员同意了;同时 Farrokh 也给自己改了名字,这就是日后大名鼎鼎的 Freddie Mercury。1971年2月 Brian 在帝国理工的一间教室面试并通过了贝斯手 John Deacon(题外话,此人也是一名电子工程师)。至此,英雄聚义,大功将成。

Queen 组建后推出了几张专辑,但都没有获得很大成功,直到1974年,他们的第三专辑《Sheer Heart Attack》突然大卖,达到了双白金的成绩(按照英国唱片协会当时的标准,销售收入超过200万镑)。在这段时间我们的主角 Brian May 继续着他的学术研究,1972年与1974年的两篇论文《Mg I Emission in the Night Sky Spectrum》与《"Mg I Emission in the Night Sky Spectrum》分别发表于《自然》与《皇家天文学会月刊》。

1974年的 Brian 面临选择,究竟继续学术研究还是投身音乐。最终,他选择了音乐,放弃了学位。而后的过程大家都很清楚,即便对 Queen 以及 Brian 不熟悉的人也肯定在大型体育赛事直播中听过“We will rock you ”或者“We are the champions”,而前者的作曲就是 Brian。


现在我们回头来看,以他后来的成绩,这个选择无疑是正确的。他成为了一名伟大的歌手与吉他手,2005年《滚石》杂志评选史上百位伟大吉他手时,他排名26;2012年《吉他世界》杂志评选的史上最伟大吉他手中,他排名第二。2014年英国唱片协会统计的英国畅销唱片列表中 Queen 1981 年出版的 Greatest Hits 以600万的销量排名第一;1991年出版的 Greatest Hits II 以389万的销量排名第十。

1991年底乐队的核心,主音歌手 Freddie Mercury 因艾滋病去世。1988年 Freddie 为巴塞罗那奥运会创作并演唱了歌曲“Barcelona”(巴塞罗那),该歌曲入围了奥运会主题曲的竞争,却最终败给了Amigos Para Siempre(《永远的朋友》)。落选原因据说与 Freddie 的性取向以及艾滋病有关。但在整个奥运会的转播中,这支歌曲依然传遍了世界。可能因为 Freddie 在奥运会遭受到的不公正待遇,2012年伦敦奥运会闭幕式的英国音乐交响乐(A Symphony of British Music)环节以 Queen 的“Bohemian Rhapsody”(波西米亚狂想曲)开始,在 BrianMay、Roger Tyalor 伴奏,Jessie J 演唱的“We will rock you”中结束。

在 Freddie 去世后,Brian 成为了乐队的核心。但因为主音歌手的缺位,Queen 与很多歌手进行了合作,如 Elton John 和 Davie Bowie。1997年贝司手 John Deacon 选择退休。现在的 Queen采取 Queen+X 的形式继续存在,这个 X 在2004年至2007年之间是 Paul Rodgers,而在2008年以后换成了 Adam Lambert。

80年代开始,Queen 始终希望能在中国演出,这个愿望在1985年曾有实现的可能。但或许因为Freddie 在演唱会中经常出现赤裸身体只穿一条紧身短裤和 Brian 一头打卷长发的形象,使得刚经过清除精神污染运动的中国无法接受。最终 George Michael 的威猛乐队成为了第一支在中国举办演出的欧美流行乐队。

Brian 始终对于中国怀有憧憬,90年代中期他在前往内蒙古进行日全食观测中还创作了一首与中国有关的歌曲。2016年,Brian 的愿望终于实现了,当年9月26日,Queen+Adam Lambert 终于在上海举办了自己的演唱会。笔者有幸在渴望了20多年后能够参与其中,演唱会上 Brian 谦虚的说自己不是个优秀的歌手,希望自己为大家伴奏,于是上万人合唱了 Queen 的经典 “Love of my life”(对于不熟悉皇后乐队的人,《流星花园》里用过这支歌)。

笔者用手机拍摄的这场演唱会的结束时刻

回到天文学,2006年10月 Brian 在帝国理工重新注册了博士学位,2007年提交了论文《A survey of radial velocities in the zodiacal dust cloud》,并于2008年5月拿到了博士学位,此时他已年过花甲。

Brian 利用自己的知名度为天文学的普及传播做出了大量工作,我们能在国家地理或者探索频道的天文学节目中看到他。他与他人合作过多本科普图书,其中之一在中国也有出版,名称是《大爆炸——宇宙通史》。他也成为了约翰霍普金斯大学新视野冥王星探测器的科学团队合作者。比如这张著名的冥王星“抱心”照片,其合成者就是 Brian。

图片来自 Astronomy Now

故事讲完了,歌听完了吗?最后,祝各位圣(牛)诞快乐~


作者 赵晨

编辑 刘博洋


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编辑于 2017-12-24

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