哲学分析:比特币的价值

哲学分析:比特币的价值

前一段时间,人们热衷于讨论比特币。经济学家、计算机科学家、投资行业的资深从业者等,各行各业的专家都站出来发表高论,令人应接不暇。广大吃瓜群众都想知道,比特币这个东西,是否有利可图?

如今,社会新闻热点一波盖过一波,新的娱乐新闻终于压过了比特币的风头。人们的眼球开始转向他处,不再紧盯着比特币的投资价值了。

静静地,比特币的另一种价值悄然浮出水面。作为一种虚拟货币,它是很好的哲学讨论案例,有很大的教学价值。

世界上本来没有钱

目之所及,眼见为实。我正前方的方形电脑显示器边,摆着一个两本书大的黑色鼠标垫。鼠标垫上除了有鼠标,还有一柄瑞士军刀,一个卷在一起的耳机,一个用了几年的钱包。

假定我没有做梦,也没有出现幻觉,那眼前的这些东西,都是真实存在的。打开钱包,还能拿出一张1元钱纸币,一面有毛泽东的头像,另一面则是西湖美景。

这张纸币是真实存在的东西,它看得见,摸得着。我能用它去超市买东西,收银员不会拒收。

假设我拿打印机制作出一张类似的纸,图案和色彩都差不多,拿它去超市买东西,收银员却一定会拒收。这是为什么呢?

为什么同样两张纸,一张被当作钱,另一张只是被当作印有图案的纸呢?

有的朋友会说,因为这两张纸的生产过程不同。纸币是印钞厂生产的,而另一张纸是我生产的。

这个答案,用更专业的说法,就是其中一张纸的制作得到了合法授权,另一张纸则没有。

但我们的困惑还是没有消除。为什么“合法授权”会让一张纸从纸变成钱呢?

要回答这个问题,不需要任何法学、经济学、政治学等学科的专业知识。因为“钱”本身不存在,它仅仅是因为人们认为它存在,它才存在。

一张纸经过特定加工流程,之所以会变成钱。仅仅是因为,这个特定加工流程会让人们认为它是钱。

假定有某个能操纵人类内心想法的机器,这个机器让人类只认为鼠标垫是钱。那么纸币和硬币就不再是钱,鼠标垫成了人类交易的中介物。

鼠标垫本身不是钱,纸也不是钱,金属和塑料也都不是钱。

这个世界上本没有钱,认为某样东西是钱的人多了,某样东西就成了钱。

比特币与其他货币

当今世界上的钱,多种多样。

人民币、美元、欧元等东西,它们算是很主流的钱。我们工作时,公司会给我们发这些钱。只要我们需要,就可以拿这些钱去买商品和服务。

如此,只要大家都相信某个东西是钱,也都用这个东西结算商品和服务,那社会就可以稳定的运转。大家就可以正常地上学、看病、买食物、赚工资。

实际上,购物卡某种意义上也算是钱。黄金等贵金属也算是钱。房产也算是钱。只要大家觉得某样东西X可以用来换另一样Y,那X也就算是钱。

乱世中,粮食是钱。干净的水是钱。武器和子弹是钱。纸币仅仅是纸。

比特币算不算钱呢?

只要有一群人认为它是钱,那么它就是钱。在这群人组成的社群里,人们用比特币买卖商品和服务,用比特币充当交易的中介,维持正常的生活。只要这样的社群真的存在,那比特币对于他们来说,就是钱。

我们要不要认为比特币是钱?

让我们复习一下已经得出的洞见:

1.某个东西之所以是钱,当且仅当人们认为它是钱。

2.钱可以充当交易的中介,促进社会的发展,让人类生活得更好。也就是说,我们至少要把某一样东西当作钱。

3.目前,生活在中国大陆地区的人,都把人民币当作钱。只要这个现状不变,那么人民币就将持续是钱。

根据以上看法,哪怕没有比特币,我们的生活也可以在钱的帮助下过得越来越好。

现在,有一群很擅长计算机科学技术的人,他们认为比特币比人民币等东西,更适合作为钱。他们认为使用比特币结算商品和服务,交易费用低,可以匿名交易从而不用被收税,不会有假币,不会通货膨胀,等等。

根据种种理由,他们认为,我们大家应该把比特币当作钱,这样比特币就真的是钱了,我们的生活就会变得更美好了。

他们为什么要呼吁大家把比特币当作钱呢?

因为比特币还不是钱,所以需要让大家认为它是钱,它才可能成为钱。真相无需强调,只有某个“相”还不够真时,才需要反复强调。

现在最关键的问题来了,我们究竟要不要把比特币当作是钱?

这个问题要分情况回答:

1.你真心认为比特币是未来货币的大势所趋,它将要成为全球通用货币。你愿意将你几十年的时间和精力都投入其中,促成比特币成为全球通用货币。因为你真心相信比特币与其他货币相比,有着不可替代的优势。你也相信自己的知识和智力水平,不会高估比特币的优势,低估其劣势。总之,你认为如果比特币成为真正的货币,那么人类就能生活得更美好。而你正在为人类的美好社会而奋斗。如果是这种情况,那你应该把比特币当作钱,你也应该促成他人把比特币当作钱。

2.你并不真心认为比特币是未来货币的大势所趋,但你很希望别人这么认为。这样你手上已有的比特币就会升值。然后,等你手上已有的比特币涨到一定程度,你就会将其卖出,换取人民币、美元、黄金、房产等更容易被认为是钱的东西。如果是这种情况,你也应该促成他人把比特币当作钱。你甚至应该假装自己真心认为比特币是钱,这样别人就不会识破你的虚伪面目。

3.你真心认为比特币是一种糟糕的货币,比特币与其他货币相比,有着不可弥补的劣势。你认为,如果大家都认为比特币是钱,那比特币就真的是钱了。到时候人类就会生活得更痛苦。于是,为了阻止人类生活得更痛苦,你愿意花几十年的时间和精力,让大家不要把比特币当作钱。在这种情况下,你应该积极地与那些鼓吹比特币的人作斗争,以此实现你心目中的美好社会。

4.你对比特币持一种漠不关心的态度。当你周围的人都用比特币结算商品和服务时,你就会加入其中。当你周围的人都不这么做时,你也不会这么做。对你来说,生命中还有许多重要的事情。比特币只是一个谈资,不值得为其投入比其他谈资更多的时间和精力。

我为什么不关心比特币的投资价值?

最后,我想来阐述一下自己对待比特币的态度和理由,也许对那些与我相似的人,有参考价值。

在我看来,钱本身毫无价值,赚取更多的钱可以让我过得更开心。不过其原因仅仅是因为,有了更多的钱,我就可以买更多的书或其他让我开心的东西。

人生不过百年,一天不过24小时。我希望把时间投入到更有意义的事情上。让自己成为巨富,并且引来众人的羡慕与嫉妒,目前看来,对我是一件毫无意义的事情。我还有很多书没读完,很多工作没有做完。批判性思维与通识教育的普及,这个目标太难完成,需要花很多时间。

所以,比特币的作为哲学案例的教学价值,在我眼中,远远大于它可能的投资价值。而且,我已经找到了一项更重要的投资项目,目前不会考虑其他的投资项目了。

在我的两个耳朵之间,有一个占据人体耗氧量20%的复杂器官,它的投资价值很大。我需要花很多钱和时间,把书本上符号化的陈述性知识,转化为头脑中的神经网络结构,这样就有了程序性知识。如此一来,这个器官的价值会越来越大,它能给我带来更大的收益。


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发布于 2018-01-19

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