走进鼻孔--嗅觉趣谈

走进鼻孔--嗅觉趣谈

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文 / @C57


试着想象一下,在刚诞生不久的地球上出现了一群漫游在热汤里的单细胞生物,其中有一只呆萌的小家伙,现在的它对这个危险残酷的世界还一无所知。为了表达对它能够坚强地活下去的美好愿望,我们就姑且叫它狗剩吧。

我们再合理地假设一下,热汤里的营养成分的分布是不均匀的,这就意味着狗剩和他的小伙伴们并不能轻易地过上衣食无忧地生活,只有不断地找到营养富集的区域的幸运儿才能存活并繁衍下去,而不幸迷路在贫瘠区域里的小家伙,等待它的只有无情的死神。

那么问题来了,如果你是狗剩,在听到来自海底的歌声(听觉),尝到地球最原始的一碗汤的味道(味觉),看到旁边的叫新垣结衣的细胞小姐姐的容颜(视觉)以及感知环境中不均衡的营养物质的能力(嗅觉)之间,你会选择什么呢?

狗剩它胞如其名,做出了最朴实的选择--简单的感知营养物质的能力,先解决了温饱问题。然而,也只有和狗剩一样的淳朴单细胞们,完成了填饱肚子开枝散叶人丁兴旺的伟大任务并不慎成为35亿年以后一群鱼唇的无毛两足兽的祖先。

其实正确的说法不应该是狗剩选择了嗅觉,而是嗅觉能力的产生成就了狗剩。在原始而荒凉的远古地球上,即使突变产生了长着天使翅膀拥有吴彦祖容颜的细胞,没有找到食物的能力,就都是扯淡。

找不到吃的,就都是扯淡

35亿年过去了,嗅觉对许多狗剩的后代来说,仍然是维持生存所必需的。而将狗剩这项技能挥洒自如炉火纯青青出于蓝的动物,其中之一就是你最熟悉的二狗子。狗子我们太熟悉就不说了,但有一种动物的嗅觉比二狗子更胜一筹,在十二地支里,它排在狗后面。

对,它就是我们的二师兄!

不知道是鼻子大导致了它逆天的嗅觉,还是逆天的嗅觉催生出了大鼻子,猪鼻子成了二师兄的一大傲人特征。猪鼻的嗅粘膜有着广阔的绒毛面积,其间分布着密集的嗅神经;而在猪脑子里,负责嗅觉的脑区大小约等于负责视觉和味觉的两个脑区面积之和。所以猪的嗅觉发达程度高于狗数倍。

欧洲人推崇的“世界三大顶级食材”分别是鱼子酱、鹅肝和松露,其中松露由于对生长环境要求严格,而且生长在地下,十分珍贵,在西餐烹饪中受到了极大地青睐。中国野生的松露主要分布在云南、四川,但当地人最开始叫它“猪拱菌”,因为这家伙长在地下,人眼看不到,母猪却可以在6米之外就闻到气味然后“性奋”地跑过去拱--松露的气味和诱发母猪性冲动的雄甾烯醇类似。6米其实也就是小试牛刀,一头合格的公猪,是可以依靠嗅觉感知到在两千米以外的发情母猪的(二师兄:不服来战(¬д¬。))。经过训练的二师兄,甚至可以排地雷,它也会偶尔出现在海关担任侦缉动物,恩,画面想想就很美;而之所以二狗子在实践中更常见,是因为二狗子有更好的亲社会性。

不过要说鼻子大,大象是第一个不服的。然而光大还不够,大象还有着大量的的嗅觉基因,大概是人类的5倍,排列组合一下,哪位数学好的能算一下大象君能比弱鸡的我们多闻出多少种气味吗?对我们来说一样的气味分子,大象却能闻出细微的差别。生活在野外的大象,会高高举起鼻子,然后向着风暴的方向进发,因为雨水就意味着更多的鲜嫩植物。

陆地上的动物说了,那太平洋里的大马哈鱼(狗鲑)为什么能洄游到它们的出生地黑龙江乌苏里江呢?这可能是我们很多人童年记忆里的一大谜题。科学家们在大西洋中捕捉大马哈鱼(大西洋鲑/三文鱼)做了个实验,他们将产卵期捕捉到的大马哈鱼分成三组,分别消除了它们的视觉、嗅觉和听觉。结果,只有那些没有被消除嗅觉的大马哈鱼找到了回家的路。但是通过嗅觉,大马哈鱼又是怎么千里迢迢地赶回故乡的,这又是另一个谜题了。

狗剩同志的后代中有一个支系特立独行,打开了昆虫世界的大门。昆虫主要靠触角上的嗅觉器感知气味。虽然没有鼻子,但在嗅觉上,它们一点也不辱先人。德国科学家在1981年就有实验证明,一种叫做皇蛾的鳞翅目昆虫,在顺风的时候,可以根据嗅觉找到远在10.94公里外的未交配过的雌性同类。这意味着什么?打个比方就是,某个人在北京天安门打开了一瓶茅台酒的瓶盖,你在四环外面能闻到酒香。

不知道演化到了这里,狗剩的在天之灵是否可以感到一点慰藉了呢?

皇蛾

可惜的是,自以为凌驾万物之上的我们人类并没有这种超能力。毕竟别人放个了屁,我才走出几米远就啥都闻不到了。从这点上来说,我们可能可以说是狗剩的不肖子孙了。
其实坦率说,大多数灵长类的嗅觉都一般般,都仅能满足日常生活所需,放动物界里谁都比不过。可能对于灵长类来说,视觉的发展带来的收益更大吧。

尽管如此,气味依旧是我们从食物中获得的味道体验的最大组成部分。

那你是否想过,我们是如何能够闻到最香的花和最臭的屁的呢?

1: 嗅球 2: 僧帽细胞 3: 筛骨 4: 鼻腔上皮细胞 5: 嗅小球 6: 嗅觉感受细胞

简单地说,屁味分子(硫化氢、吲哚、粪臭素、挥发性胺、挥发性脂肪酸等微量气体(约占总屁量的1%))进入鼻腔后,被嗅觉感受细胞感知到,引发一系列的酶级联反应,通过筛骨向额叶底部的嗅球传导,然后进一步整合并传导到各个中枢神经核团,最终让我感受到了屁的尴尬气息。

嗅觉系统

但臭也不会一直是臭的,“入芝兰之室,久而不闻其香;入鲍鱼之肆,久而不闻其臭”,当我们长时间闻某一种味道时,嗅觉中枢会以某种机制产生适应性,然后就闻不到臭味了。

帮助我们决定我们喜欢吃什么时,嗅觉确实起着相当重要的作用。有意思的是,当我们选择一个伴侣时,嗅觉似乎也在无意识中起着决定性的作用。在十七世纪英国民间就有一种男女约会的习俗证实:那时,少女约会之前,先削一个苹果,放在膈肢窝里一段时间,让苹果吸取人体的气味后,再与情郎相会,如若男友喜欢闻这苹果,爱的火花就产生了。现在已经有不少研究数据表明,我们人类在择偶恋爱的时候,其实很大程度上仍然延续了动物求欢的本能,即通过嗅觉,闻彼此的体味是否相互吸引而决定。当你新交往了一个恋人,而有意进一步接近对方的时候,不仅是因为他的外貌,身材,或者聪明与否,可能也取决于你们的磁场是否相合,是否喜欢彼此的味道。而这一切,都是在潜意识里进行的。有一些研究证明,在女性通过嗅觉选择最喜欢的、最愿意与之一起生活的那种男性气味时,一种免疫系统基因—HLA基因似乎起着重要的作用。人们发现,女性选择的那个男人的基因,与女性所遗传的她的父亲的这种基因非常相像。而她们最不喜欢的气味,来源于那些与自己父亲的HLA基因最为不同的男性。

在嗅觉敏感度方面,我们也有着性别差异。比如在识别能力和体味检测方面,女性往往具有更好的嗅探能力。而且有实验发现,在啮齿动物中,已经去除了卵巢的雌性老鼠嗅觉会下降。当科学家把睾丸从雄性老鼠中取出时,他们的嗅觉增强了。

说到这里,突然想起来,在一些研究小鼠嗅觉的实验里,需要去除实验组的小鼠的嗅觉能力,这时候一般是将微量硫酸锌(ZnSO4)水溶液滴进麻醉小鼠的鼻子里,一段时间后,小鼠就会因为锌离子损伤了其鼻腔上皮细胞,从而失去了嗅觉。

可怕的是,曾经有一段时间,人们感冒时,会使用一种葡萄糖酸锌鼻用喷雾剂,似乎效果还很不错。但是,里面含有的锌离子,是会严重地损伤患者的嗅觉的。

葡萄糖酸锌鼻用喷雾剂 图源:网络

百度百科上还有葡萄糖酸锌鼻用喷雾剂的词条,里面有一个不良反应:

鼻粘膜有破损及某些初次使用本品者,可能感到鼻粘膜有轻微疼痛或灼热感,用药约5分钟后或停药此感觉可消失。

你猜,这种灼热感的后果是什么?

现在应该没有医院会开这种药了吧。有谁知道话的评论里欢迎分享一下。

现在有一些研究表明,不明原因的失去嗅觉可能是记忆问题和疾病如阿尔茨海默病和帕金森病的开始。

当然,在日常生活中,嗅觉损伤的机会还是极少的。

趁着我们嗅觉还好,务必要好好地感受珍惜周围奇妙的气味,去闻最香的花,去嗅最臭的X。

最后,感谢狗剩带给我们的这份礼物。



ps:今晚,就悄悄地去闻闻另一半的衬衫的味道吧~)

pps:emmmm,话说忙着脱单的单身狗们应该不会看到最后的吧~)





参考文献:

【1】你所不知道的猪.中国科学院

【2】Olfactory system.维基百科

【3】葡萄糖酸锌鼻用喷雾剂.百度百科

【4】嗅觉.中国数字科技馆


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