人类的边界(1):人类的基因

人类的边界(1):人类的基因

第9节 人类的边界


1、人类的基因
1879年,德国生物学家弗莱明把细胞核中的丝状和粒状的物质,用染料染红,观察发现这些染色物体在细胞分裂的过程中发生有规律的变化。1883年,美国生物学家沃尔特·萨顿提出了遗传基因在染色体上的学说。1888年,染色体被正式命名。到1928年摩尔根通过果蝇杂交实验证实了染色体是遗传基因的载体。


1956年,科学家进一步确认了人类的基因组由23对染色体组成,其中包括22对常染色体和1对X/Y性染色体。染色体是基因组的外在边界形式,其中常染色体的数量或多或少,例如大猩猩的染色体比人类还多1对,而许多鸟类的染色体多达40对甚至更多。更重要的是性染色体,它只有1对,但能简单直接地反映某一动物个体的性别,公鸡的性染色体为ZZ,母鸡为ZW。同时,很多个体发育的异常情况也能从性染色体找出原因,比如人类:XX是正常女性;XY是正常男性;XYY是威猛粗暴的男性,但智商偏低;XXY是花样美男,但生育能力有缺陷;XXX或XXXX的女性会有超雌综合征;只有1个X的女性会表现出Turner综合征。


基于染色体这一层边界能得到的信息大概就是上面这样一些。人们进一步深入研究基因的信息,发现染色体具有特殊的分子结构。1953年,沃森和克里克发现DNA的双螺旋结构和AT、GC碱基配对原则,从此为人类打开了通向分子生物学的大门。经过研究,我们了解到人类大约有20000个蛋白质编码基因,和其他生物对比一下:大肠杆菌4400个基因、肺炎双球菌2300个基因、果蝇13600个基因、老鼠29000个基因、水稻38000个基因。所以,关于基因数量与生物复杂程度并没有严格的对应关系。那么,人类的基因与其他动物的基因到底有什么不同?研究的结果是:差别很小!人类基因与老鼠基因的相似度约为80%,与黑猩猩的基因相似度为99%,真正属于人类特有的基因非常少。实际上基因组不只包括DNA,还有RNA和线粒体等,它们共同组成一套完整的遗传控制程序。就像我们的电脑程序一样,某一个参数的细小变化可导致整个系统向不同的方向发展。


最近十多年,全世界的分子生物学家通力合作,完成了《人类基因组计划书》,并绘制了世界人种基因图谱。通过仔细分析与追踪这些人类基因组数据中的一些细小特征,人们发现了现代人类起源与发展过程的线索。一般认为,人类的远古祖先大约在700万年前与黑猩猩分道扬镳,而现代人类的直系祖先(智人)的基因大约在15万年前开始形成。从DNA数据来看,现在地球上的所有人类有一个共同的起源,那就是位于非洲东部的某一个智人群体。在距今8-10万年前开始,群体中的部分人陆续走出非洲,迁往世界各地,最终形成了后来的人种分化与区域分布的局面。


抛开基因问题,从生物外在的形态来看,智人与其他的猿类相比也没有很大的不同。人类的特别之处一是脑颅容量更大一些,脖子上顶着一个大脑袋;二是完全直立行走,把一双手解放出来,能够更灵活、更精细地摆弄物体;三是人类皮肤裸露,失去了浓密体毛的保护,光秃秃的,对环境的冷热变化比较敏感。人类作为一种裸猿,与其他猿类相比许多功能明显退化,人类基本失去了徒手爬树的能力,行动变得迟缓,牙齿也退化了,而且喜欢生一些奇怪的病,比如:痔疮、关节炎、椎间盘突出、糖尿病、高血压等等。很明显,作为个体的人,其单独在野外生存的能力下降了(少数经过长期专业训练的人除外),而作为群体的人,其整体的生存能力则变得很强,改变外部世界的能力越来越超出想象,以至于危及地球上大部分其他动物的生存。于是,很多人开始呼吁保护地球生态、保护生物多样性,这毫无疑问是必要的。但是,道理讲起来很简单,做起来却很不容易。因为人类社会的问题是很复杂的,很多边界是交叉的,很多利益是冲突的,很多口号看似有道理实际上则完全是错误的。比如说“众生平等”,比如说“人人生而平等”,再比如说:倾听你内心的声音!


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编辑于 2019-04-29

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