你记住的才能变成你

你记住的才能变成你

上大学的时候,我超级热爱一门学科《生物化学》。为了满足我不知道哪里来的好奇心,我我跑去爱课程网重新学了这门课,这个网站上的共享课都是足课时录制的:

《生物化学》

南京大学的杨荣武教授讲得太棒,有些地方听的拍案叫绝,本来就很喜欢这么学问(这门学问学完之后让我的世界观具体了很多很多),听完杨Sir讲完彻底痴迷了。但是如果故事这么简单就结束了就没劲了。

后来发生了什么,也比较简单,就是:我全忘了,连三羧酸循环我都忘了。。。这件事对我的伤害是巨大的,你热爱的学问,花了很多时间和精力学习过的东西已经在头脑中片甲不留。我常想,如果我得了阿尔茨海默症,然后我忘记了我一生的种种,我爱过的人,我走过的路,我读过的书和我一切那么具体又清晰的悲喜,那么,我还是我吗?

于是,我明白了:我记住的、理解的、认可的、深以为然的,并且能组织出语言传播出去的就是“我”。

2015年底,我在三个工作offer里选了最安全的一个,然后生了一场病,身体恢复的过程让我有时间休息,所以我花了一个月学了一门全英文的课,就是著名的现象级的:

《Learning How to Learn: Powerful mentaltools to help you master tough subjects》。

这是我曾有过的最大的又最痛苦的反思,大学时光,我并不是不努力,而是在方法论上出了重大问题,或者说由于我自己的认知水平没有到一定的高度,导致在错误的道路上越走越远。

这门课给我的一个最重要的认知是:illusion of competence.翻译成最贴切的人话是:你觉得你挺牛逼的,屁!

现身说法:

大学之前是几乎不学习的,所以大学之前完全没什么学习经验,我能举出来的自己的例子都是读大学的时候的经验。然而我的学习模式是这样的(Learning how to learn这门课里的反面典型):

上课听课全听懂了→觉得自己懂了→洋洋得意从不复习→期末考试前发现知识跟新的一样→从头到尾把书看一遍去考试→考完试全忘。

然后比如你考研去,这些玩意还得重新学一到三遍才能上考场,分数还不一定高,多少人专业课连百分之六十的分数都没拿到。可是即使分数高也不一定代表你真懂了,很可能只是背下来考点。后来你工作了,当医生了(本人不才读过几年医学院,最后成了医学院里最不成器的那批人),由于基础课程你学的时候就是熊瞎子掰苞米,工作之后基础课就更还给老师了,你对人体的了解就永远局限住了,只能期待于“临床经验”。有一次我听中山大学的外科学,里面的一个教授基础知识的扎实程度让我几乎送出了我的膝盖。

所以,你理解的然后牢牢记住的才是你的,才能成为你的一部分。

简单的一句话,但是这是多么痛的领悟。那些当年学习的时候因为认知的局限挫伤了自尊和自信的打击几乎是致命的,然而这些本来全部可以避免。

当然,我曾意识到过这个问题,于是我找到了一个软件——Anki,也是我本文的主角。

它大概是个这样的东西:将你学习到的重要知识点制作成卡片,正面写上问题,反面写上答案,你看见正面的时候回忆一下答案,然后点击卡片,看见答案,然后选择自己对应的记忆程度,日后它会根据你的记忆程度在你快忘记的时候提醒你复习,你需要的只是每天将学习的新的知识整理成这样的卡片,每天乖乖的复习就好。

大四的时候我曾经连续两天两夜几乎没睡觉批量的制作卡片,具体是哪本单词书我忘记了,但是我这样批量制作完成之后,就没有之后了,因为我并没有学习那些卡片。而我没有学习的原因并非我没有意志力或者懒惰,真正的原因我会在下文叙述。

回想我用Anki学习的经历,或者说我本身学习的经历,一句话就够了:没有经验全是教训

以下是我整理出来的马后炮,你们不要学我如此不长进,快三十了才顿悟:

第一、 理解要学的知识点,拒绝死记硬背

有一个词是我深恶痛绝的:rote learning,中文意思就是我们常说的“死记硬背”,我觉得Cambridge Dictionary解释的好:

所以,一定要深入的而不是泛泛的理解你学的知识,然后再将这些知识及时复习,把知识从working memory(可以看作瞬间记忆)转化进入long-term memory(永久记忆),并达到能立即调用的程度。

我解释一下这句话,顺便解释一下为什么我们曾经给自己设定的目标,比如一本书三百页,每天读10页,一个月就能读完,然后在设定这个目标的时候就已经感受到了读完的成就感,但是当我们真的读这本书的时候发现可能一天一页都读不完,于是在开始不久就放弃了,跟那个由来已久的“abandon”的笑话差不多。真正的原因是你阅读的书是知识密度非常大的,你会定这种目标的书通常不是《暮光之城》对吗?如果是《暮光之城》,我觉得你会停不下来的两天之内搞定,根本不用赌咒发誓一个月之内看完。因为小说里只有情结,没有知识密度,所谓的知识密度,我认为就是概念,而且是你不懂的概念

教科书由大量的概念组成的,一门学科归根结底是无数概念的集合。你学一个知识点,实际就是在学这个概念,学它是什么,不是什么,它和另外一个概念有什么区别。相当于《Learning how to learn》里介绍的一个心理学的概念“chunks”,即:组块。我强烈推荐你去学一下这门课程,磨刀不误砍柴工,花这个时间是值得的。

在知识密度如此大的教科书里,你甚至不知道下一页书里有多少新的需要你努力消化的概念,就定一个一天看多少页的目标,这种幼稚的行为类似心肺功能超级差从来不运动的人跑全马,那是自杀,而由此你挫伤的自信心的影响是非常深远的。承认吧,你没按照自己规定的时间完成计划,可能是计划本身设置的根本不合理,里面有太多的变量是naive的你根本无法提前预知的。

我非常认同李笑来老师的一句话:让人变傻的两个办法,一个是“概念不清”,另外一个是“概念混淆”。你都没法准确的说出一个概念是什么,又怎么能知道它和别的概念有什么区别呢?结果就是脑袋里一片浆糊。所以,教科书里的每个概念是如此的重要,然并卵,你根本记不住它们。

上初中的时候,我同桌背一个单词“picture”,他是这么背的:p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e,p-i-c-t-u-r-e......你get到重点了吗?他是在以令人疲倦的方式重复,但是根本记不住。这好像每到考试前就有人在图书馆的走廊非常感人的一遍遍重复教科书里的话,但你仔细听TA一句句重复试图记住的书里的原文,几乎断句都不太对,即使记住了也只是用瞬间记忆背下来了考试答案而已。

你懂的,本科时代的考题答案几乎都是书里的原话,所以这种死记硬背是可以应付考试的。但是,你真的懂这个知识点了吗?

再次重复(来跟我读):

一定要深入的而不是泛泛的理解你学的知识,然后再将这些知识及时复习,把知识从working memory(可以看作瞬间记忆)转化进入long-term memory(永久记忆),并达到能立即调用的程度。

请注意在学习的知识点在瞬间记忆变成永久记忆的过程中,有个非常重要的一环,就是“理解”,理解像是一个强力胶水,将新的知识粘在你旧的知识网络中形成稳定的联系。这也就是为什么你的知识储备越大,学习新的东西越容易,因为旧的知识点和原有的知识网络是理解新的知识的重要基础。所以,没有理解的rote learning不能形成和旧的知识框架的稳定联系。

第二、不死记硬背不代表不用记住

前面已经提到:

你理解的然后牢牢记住的才是你的,才能成为你的一部分。

那是不是不死记硬背就等于理解就可以了?还是上文提到的,你理解B是因为你懂A是什么,但是如果你连A是什么了都忘了还怎么理解B?那就又剩下死记硬背B的份了。

第三、 我以为的Anki使用方法

这个部分就可以说明我之前不分昼夜的批量制作出几千张卡却没有学习的原因了。我意识到记住概念的重要性,才选择使用Anki来提醒我及时复习,但错在我拿Anki当作了学习工具。Anki不是学习工具,而是复习工具,是你在深入的理解了一个概念、一个知识点之后,将它变成你自己理解的东西制作成Anki卡片之后及时复习。

所以:

批量制卡(通常意义上的)不可取

  • 专业课:专业课上的内容你很容易就能制作成一个概念(卡片正面)和一堆解释(卡片背面),但是解释这个概念的文字里可能又有许多你不懂的概念,这样粗暴的制作出来的卡片,你看见它的时候其实不是在复习,而是在学习一坨你从来没看见过的东西,用这些你并不理解的解释(卡片背面)去理解概念(卡片正面)你需要很长很长时间,一张卡片恨不得得一天才能学完,这样相当有挫败感,久了就会放弃使用Anki。然后你可能就赖这个工具不好,殊不知,工具就只是工具。像是很多人不学习赖家里有电脑,电脑有网线连着一样。
  • 背单词:看起来背单词总是可以批量制卡了吧,其实不然。英语单词一词多义的情况非常非常多,你批量制卡,只能将一个单词下对应的一堆意思都弄出来,然后继续死记硬背。可是一个单词的具体意义是在一个特定的上下文语境中显现的,一个词只有一个意思的词汇也不是没有,但是这样是因小失大。

那么我认为最好的方式是(本文所有观点均为我认为):

  • 专业课:阅读并理解一个最小的概念,最小的意义是:解释这个概念的背面描述没有一个你不懂的概念,然后将它制作成供复习的笔记,日后在复习的时候你看到的是你曾经已经深入理解过的概念,在你看到的时候恰巧就是你快要忘了它的时候。
  • 背单词:将你正在阅读的英文材料中的有生词的句子拿出来,放进Anki里,背面是在这个具体的语境中该单词的意思。
卡片正面
卡片背面

第四、 反复复习会有额外收获

Anki除了能及时提醒复习之外还可以让你有机会在后续不断复习的过程中发现一些理解这个知识点的其他角度,也可能使原来角度进入更深的层次。

比如下图中思考一栏中的文字其实是我在复习完其他卡片后再复习到图中的卡片才写下来的体会:

其实,还有很多很多可以说,但是跟Anki使用以及本文主题无关。我只能说,成长永远是惨痛的,不完美的,你可以选择认了,也可以选择跌倒了爬起来继续往前走,不求得柳暗花明,但求无愧于时光。

这是半年前的文章了,首发于微信公众平台。今天我已经用了四个月的全部下班时间,以我的标准看完了一本380页的语法书。年关将至,我还会继续写文章谈谈我是怎么用以上的方法论学习英语语法,以及我的标准是什么。

以上。


封面图片来自于shutterstock正版图库

编辑于 2018-03-29

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