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美国四大银行之美国银行(Bank of America)

美国四大银行之美国银行(Bank of America)

大家喜欢总结一个行业的时候往往喜欢搞“四大”,比如四大会计事务所,四大名著,四大才子,京城四少,等等。银行业也喜欢搞四大,中国的四大是“工农中建”,美国的银行四大则是:美国银行(Bank of America),摩根大通(Chase),花旗(Citi)和富国(Wells Fargo)。

这些银行的历史悠久,规模巨大。介绍它们的历史的时候,大家可以想象一下长江。长江是由无数条大大小小的河流汇集而成,公认的源头是位于青藏高原的沱沱河,但是沱沱河却不是长江的主要水量来源,汉江才是给长江水量贡献最大的支流。但是人们计算长江的长度的时候,不会从汉江的源头计算,而是从最远的沱沱河开始计算。所以计算这些银行的历史的时候,都是从他们历史上最早的一家银行开始说起。

今天我们就说一下美国银行。

美国银行的其中一支,前身是马萨诸塞州银行,和纽约银行并称为美国历史上最悠久的两家银行。到底有多悠久呢?1783年,英美签订巴黎和约,英国正式承认美国独立。第二年,1784年,两家银行就成立了,可是货真价实的美利坚同龄人。

马萨诸塞州最大的城市是波士顿,这是一个和纽约并立的东部最大城市之一,也是美国历史文化的源头。英国殖民者在这里附近建立了最早的殖民据点之一,哈佛和麻省理工在这里成立,这些因素为马萨诸塞州银行的强大奠定了根基。这家银行是含着金钥匙出生的,银行章程由第一任的马萨诸塞州州长约翰.汉考克(John Hancock)签署,汉考克也是美国独立宣言的第一个签署人,美国开国元勋之一。他的首任行长是卸任行长就当了第二任的马萨诸塞州州长库兴(Cushing)。几乎一半的美国达官显贵都在这里开了户,包括后来的美国总统塞缪尔·亚当斯。

没多久之后,马萨诸塞州银行就把名字改成了波士顿银行,后世赫赫有名的波士顿财团逐渐成型。美国历史上的第一批富豪,靠什么致富的呢?大西洋奴隶贸易。这些流淌着血与泪的财富,滋养了波士顿银行的壮大,随后通过实业的投资,与美国政治家族的结盟,在美国早期的一百多年时间里独领风骚。辉煌的终点,落在1960年代。

1960年,约翰肯尼迪当选美国总统,他曾经担任过波士顿银行的总裁,妻子是波士顿市长的女儿,可谓是波士顿财团众望所归的台面人物。肯尼迪上任之后,强势与苏联对抗,入侵古巴,扩大越南战争,发起阿波罗太空计划,这些军工订单大部分都进了波士顿财团的口袋。

可惜,三年之后,肯尼迪遇刺,波士顿财团的好日子也就结束了,波士顿银行盛极而衰,先是1999年被舰队银行(Bank Fleet)收购,然后2004年做为舰队银行的一部分,被另一家来自西部的银行巨头收购。

这便是美国银行的另一支,来自西部的意大利银行,一家比马萨诸塞州银行晚成立了120年的边陲小银行。意大利银行成立于1904年,由来自意大利的移民创立,总部在旧金山。刚成立时的意大利银行,主要靠吸收中下阶层的存款为业务,和出身高贵的马萨诸塞州银行相比,可谓一个天上,一个地下。

意大利银行1922年改名为美国银行,一直以加利福尼亚为根据地发展。

1958年,美国银行推出世界上第一张信用卡,就是后来独立出去的VISA。

1983年,美国银行才在加州之外开办了第一家分支银行。在这之前,虽然叫做美国银行,其实只是加州的一家地方性银行。从此,美国银行开始了自己的飞速发展时期,连年收购兼并,吃掉了美国70多家银行,成为了一个巨无霸。从前文提到的高贵傲娇的波士顿马萨诸塞州银行(2004),到大名鼎鼎的美林证券(2008),自己的历史也被往前推到了1784年,成为四大里面渊源最久的一家银行。

美国银行成功的秘密在哪里呢?

第一个是二战。二战是美国历史的转折点,从大国到超级大国的关键一跃。因为二战的主要敌人之一是日本,战场主要在太平洋,因地利之便,美国西部的军工业迅速崛起,与东部并驾齐驱。

第二个原因,是硅谷和亚洲的兴起。外来移民的涌入,使得整个美国西部特别是加利福尼亚一派欣欣向荣,经济活力无限。银行业的竞争,说到底是背后的客户构成的竞争。抱对了大腿,才有光明的未来。旧金山意大利银行对波士顿银行的兼并,背后反映的正是二战后兴起的美国西部对东部的经济超越,因为西部的经济越来越繁荣,从军工业到IT、影视、贸易,财富爆炸式增长,最终支持了当地银行业的强大。

编辑于 2018-02-24

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