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专门做“老年型、儿童型家电”没有必要

专门做“老年型、儿童型家电”没有必要

这次春节回家,母亲要我把自己淘汰了的大屏安卓手机给她用,替换掉小巧的 iPhone 5。即使大屏机和 iPhone 比有点儿卡,她还是很满意。

大屏大字是老人避免不了的需求,好在手机字体可以调节,所以把年轻人用的手机“过继”给老人就很自然。但在此之前,我专门给家里的电视机加装盒子,想着帮父母省点儿有线电视费,他们却嫌太复杂而放弃了。

这符合了人们一贯的印象:年轻人喜欢学习更复杂的新技术,而老人、小孩对复杂事物的接受能力差。他们和年轻人对“操作简单”的理解可能完全不同。

那么,是否有必要针对老年人、小孩子的特点,专门设计有别于一般家电产品的“老年型、儿童型家电”呢?

按年龄设计的家电有何不同?

有报道指出,日本和欧美地区很早就提出“老年型家电”的概念,与普通电器相比做了如下改进:尽可能减少机体上的按键、旋钮的数量,并辅之以醒目易懂的说明,和清晰明了的颜色标志等。

还有一个不成文的规则就是专键专用,一个固定的按键、旋钮就只有单一功能,而不如触控屏幕那样,在屏幕的某个位置,一会儿是这样,一会又变成那样的了。

但是,也正因为这些特殊型电器的功能要尽可能地单一,是只为了完成一种用途而设计的,例如本可由大人的手机、平板“兼任”的早教机,可能日后不用了就造成巨大的浪费。

站在一个相对年轻的观察角度上,我认为不管是像冰箱、洗衣机、电饭锅等生存必需的家电,还是像手机、电视等娱乐用途的硬件产品,都可以不去刻意追求按年龄搞“特殊化”。

换硬件的成本高了,不能说扔就扔

人们习惯了硬件“只换不修”,对硬件的要求也从以前追求耐用寿命长,改为专门开发多样化的外壳和形状,以满足各种年龄,装修风格的搭配,这是近年来物质生活丰富的体现。

但这样的发展趋势,到了“丧文化”横行,对物质提升的向往又一次紧缩起来,追求“断舍离”等简朴环保风潮的时候,就又显得不合时宜了。

现在,人们即使要频繁更换手中的硬件,多半也是被逼无奈,因为旧设备隔几年就过时了。

几十年前生产的球面电视机,其采用的模拟电视制式在日本用了 50 年才淘汰,在中国至今仍未退出使用;但手机就被迫要缩短寿命,即使想长期使用也不行。例如距现在 4-5 年前的手机不支持 4G,而现在的手机又不支持 4-5 年后的 5G 或更高。

这样一来,如果再在本可以不那么依赖技术进步的机器上区分“年轻人”和“老人小孩”,那就太不值得了。

硬件要做成全年龄都适合操作的形式

反过来,老人孩子也不是完全不能适应新产品,或者说不能适应字体细小,配色模糊的硬件。尽管他们身体功能有所减弱,但对他们受过训练(如老人年轻时)的硬件操作,相信他们会根据所谓“肌肉记忆”继续习惯性使用。

例如开车——日本直到 75 岁前都可以继续拥有执照,以及操作各种精密机床,只要是属于老人同一时代的机器,诸如钟表修理工、验光配镜师等也都能熟练操作。

有报道说,一些洗衣机针对老年人弯腰不方便的特点,可在开门方式、投放衣物角度等多方面的细节上做出改变。

但实际上,洗衣机本来就应该是做成不管什么外观,都适合任何年龄段的人使用的设计。为年轻人设计一个开门方式,再为老人设计一个,这是滑稽可笑的。

一个优秀的产品,应该是从功能设计上,尽可能让不管年龄、性别,甚至是否残疾的人都可以顺畅使用的,而既然能满足更复杂的特殊需求,那么普通人用起来只会更方便,或者只要经过一点点调整即可。

有沐浴露和爽身粉等标称是“婴儿用”,结果却成为家长和全年龄段都喜欢的品种;原本为儿童准备的手环,有时被用于定位宠物(甚至是老公)。

宜家有一款儿童床,可以根据儿童是 0-3 岁,4-6 岁,还是 8-10 岁或更多,每次稍微调整一点床的长度就可以供孩子每一步成长使用。任何需要随年龄变化而隔几年一换的产品(例如儿童座椅和“毛毛虫”鞋),都绝对应该向它学习。

应该区分功能设计和外观设计

众多已经作出的“老年型、儿童型家电”年轻人也可以操作,只是可能外观不尽时尚,不符合审美。越是大型的、不可移动的硬件,似乎越有必要在外形上加以年龄区分。

最典型的冲突体现在房子装修上——这让不少年轻人和老人造成众多小规模的家庭矛盾。而可能为孩子花大价钱装修的“星辰大海”或“青青草原”,等孩子一长大恐怕就得铲掉重来。

在 1990 年代末期,某北美电脑代工商曾经向迪士尼、芭比娃娃等购买授权,制作五颜六色的动画主题机箱和显示器,让孩子像买一款专门玩具一样买电脑。而演变到现在,也有类似小米手机初音限定版这样的特殊设计。

但总体上,如果是不能给全家人使用很多年,同时不怎么具备收藏价值的硬件,只凭其不可更换的外观吸引人,那就可能是一种浪费。其实同样的机箱,贴上卡通贴纸那就是“儿童型”,盖上碎花纱布那就是“老年型”。

更进一步说,老年人也可以追求被认为只有年轻人才喜欢的性冷淡风,北美/北欧风,或者糖果色什么的。

造成市面上只有“你妈喜欢的蕾丝电视罩”等“老年型”装饰品的,除了历史遗留的品味差异,还有就是那些“老年型”装饰,可能在功能设计上确实也方便了老年人。

而伴随着较年轻的装饰风格一起的,可能就是更小的文字、对比度更弱的色彩搭配等问题。这就让本来不全相关的外观设计和功能设计,在无形中绑定了起来。

这也许是商业规律作怪,导致商家认为相反的选择——即为老人提供年轻人风格的商品——无利可图。但是,为什么不先做一个老幼皆宜的功能设计,再做外观上的突破来碰碰运气呢?

我相信一个在功能方面适合所有年龄,又可以通过换壳等方式在外观上实现个性化的硬件产品,不管它是什么,都一定会大受欢迎,拥有更长的使用寿命。除了手机这个最典型的例子之外,真心希望还有更多其他硬件,也都能遵循这样的设计思路。

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