精益创业理念的诞生和发展

精益创业理念的诞生和发展

作者:桑文锋,神策数据创始人兼 CEO,前百度大数据部技术经理


最近这一年,接触的互联网+类的企业比较多。这些企业一般都强劲的线下业务,但与此同时,也开展了线上业务。线上部分其实和互联网公司没有太大区别,但由于背景原因,在实际做事上,并不能够像互联网公司那样很好的进行迭代。因此,让我认识到许多客户需要的可能不止是一款强大的数据分析工具,还要在如何做事上进行切换,不然还是不能够很好的落地。恰好参加一个读书会,把《精益创业》这本书拿出来重新学习了一下,还买了一本作者的新书《The Startup Way》英文原版阅读了一遍。加上自己的一些思考,对精益创业这套理念的认识加深了一层,我发现它的价值不能完全看做只是一本普通的讲互联网创业的书,而是具有很强的普适性。在本篇文章里,我想讲清楚这种理念是如何演化出来的,其中的科学性,以及对它的普适性的认识。

科学管理、精益生产、敏捷开发、精益创业

提起精益创业,我相信你首先会联想到精益生产,如果是互联网从业者,也会联想到敏捷开发。提到精益生产,又可以衍生到科学管理。我先分析一下这四者的关系。

首先来说科学管理。科学管理是 20 世纪初由泰勒提出的一套管理理念,最直观的理解就是福特汽车的生产流水线,当然,两者可以说是独立发展的。它把任何一件工作,分解为一系列的任务和一套流程,然后通过优化流程和任务,以及招聘和培训合适的人来完成具体的任务。这样可以极大的提升劳动生产率,满足雇员和企业主的财富最大化。我在企业的本质是效率机器一文中,有更为详细的介绍。

但科学管理有它的一个不足之处。泰勒当时在美国所处的环境,是不用考虑产品的销售问题的。只要生产出来,就一定能卖得出去,还没有尝到经济危机的苦头。可到了 20 世纪中,由于生产效率的提升,出现了产品滞销的情况。许多企业生产的东西并不能很好的销售出去,存在大量库存。以日本丰田公司为首的企业想要解决这一问题,其核心就是“拒绝浪费”。如果在生产线上一个环节生产出的零件,没有立即进入到下一个环节,那就等于闲置和浪费了。同样,如果产品生产出来而没卖出去,那就更是浪费了。所以丰田采用一系列方式来改进整个价值链,理想状态是客户下单后马上进行生产,实现零库存。这个过程从科学管理的以生产为目的,改为以给客户提供实际的价值为目的。这其中牵涉到使用看板进行全局管理,以及发挥每个环节的主观能动性,让流程和任务优化不仅仅是管理者的工作,而是每一名员工的工作。这就是精益生产的理念。这种理念让丰田在汽车行业异军突起。

对于软件开发流程,也经历了一些改变。在我 2002 年大二学习软件工程课程时,我们教授的方法核心是瀑布模型。软件的开发会经过一系列的阶段,包括需求调研、可行性分析、总体设计、开发、测试、发布等环节。只有在上一个环节完成后,下一个环节才真正开始,因此像瀑布一样。这种模式的弊端是只有所有环节完成后,才能给客户交付可用的产品。这个过程很长。如果最后发现不符合需求,重新返工的成本是非常大的。因此,后来出现的敏捷开发模型。这一方式的核心特点是“持续交付”,把大的项目分解为一系列的小项目,不断交付给客户可用的东西。

但敏捷开发只关注了产品开发,但并不太关注客户开发。比如一个功能,通过持续交付做出来了,但它是给一个客户使用,还是给 100 万个客户去使用,这种价值是很不一样的。许多初创公司不是败在没有开发出产品,而是开发的产品没有人用。可以说存在巨大的资源浪费,说来要死也不如早死,早点发现方案不可行,切换到其他方向去。

结合精益生产和敏捷开发,这就是精益创业的理念。在创业的过程中,尽量减少浪费,以给客户带来价值为目标,不断的提供有用的功能。精益创业的理念由此诞生。

科学方法

说起精益创业,我们会想到 MVP(最小可行产品) 和持续迭代,也会想到 Pivot。我在MVP和迭代思维一文中,做了一些详细介绍。Pivot 是指转型,发现行不通时,要及时调整。那么,精益创业这套方法的科学性在哪里呢?

为此,我想给大家介绍一下科学方法。虽然许多人在大学学的理工科,但并不代表掌握了科学的做事方法,更多的时候是凭直觉拍脑袋的。一件事情做成与否,许多时候是看运气。我在维基百科上找了一张图片,来解释什么是科学方法。

英文不好的同学先不要头晕,整个流程非常简单。我们想想近代的那些科学家和工程师们是怎么做事的,像牛顿、法拉第、爱迪生之类的。

首先,我们通过大量观察,会发现一些有趣的规律或奇怪的现象。这个时候你的脑袋里就有一些疑问了。你会试着去解释这些现象,也就是提出假设。

接下来,我们就需要验证假设了。这个时候就要进行科学实验了,构造实验环境。现在在你脑海的图像是不是某个科学家拿着个药瓶之类的?没错,他就是在进行实验。

可实验结果可能并不符合预期,也就是之前的假设是有问题的。这是我们要调整假设,再不断的进行实验。经过多轮迭代之后,就得到了通用的理论。比如 e = mc^2,万有引力公式等。

以上科学方法的核心是假设和实验,以及不断的重复实验的这一迭代流程。这也是精益创业理念的核心。

精益创业理念

精益创业理念的核心就是下图的三环。

一般来说,我们脑海中先有了点子,然后基于这个点子开发出产品,然后再有新的点子。这个过程是拍脑袋驱动的。而精益创业的理念增加了一环,就是数据分析。当开发了功能之后,要通过采集数据,进行数据分析,通过分析我们知道新功能的使用情况,以及存在的问题,进而产生新的点子。这就更加接近了科学方法,每次实验都是为了验证假设,并且通过实验得到的数据来获得结论。

为了减少浪费,尽量以小成本进行科学实验,不断的给客户带来有价值的功能。每一次迭代,都是为了学习。以上就是精益创业的理念。

精益创业理念的发展

《精益创业》这本书是在 2011 年写出来的,其出发点是为初创公司提供一套方法论。但作者在后续接触的公司中,许多却是传统企业。这样,就给了作者一个验证其更广适用性的机会。而之后几年结合他服务企业的实践经验,在去年写了一本新书《The Startup Way》,其核心是如何在传统企业里实行精益创业的理念。

书中主要以 GE 的咨询作为案例,其中讲到了一个发动机引擎项目 Series X 的例子。作者开始和 Series X 团队接触时,他们要做一款新的发动机,产品开发计划是 5 年,这还不包括后续的市场推广,这是一个很正常的周期。作者就问项目组的人,有没有可能用更短的时间做一个 MVP,大家的第一反应是不可能。后来有个成员说我们可以把竞争对手的产品拿过来,然后修改一下 Logo,引的大家哄堂大笑。

这样大家就积极的讨论可能的方案,确定了四个必须的核心功能,这样只需要两年就能推出产品。从五年缩短到两年,这是一个巨大的进步。但这两年包括了规模化生产所需要的生产线,如果不考虑规模化生产,只是生产一台,然后卖给客户呢。这样就只需要一年。

然后又有成员提出可以把现有的一款产品型号 616 略作改造,不考虑利润的话,也可以满足需求,这样只需要 6 个月就能实现。那谁会愿意买这么一款产品呢?销售经理说有个客户天天到他办公室,想要购买新型号的产品,这个客户一定会买。

就这样,通过讨论,把一个五年期的项目,转化成了一个 6 个月的 MVP 项目,可以及早获得客户的反馈。

作者在书中还列举了一些在政府部门的例子。也就是说,精益创业的理念简直可以用到任何的企业中。作者在书中重点讲解了具体落地的步骤方法。

通过以上讲解,希望能够促进你赶快行动起来,去尝试精益创业的方法。

编辑于 2018-03-02

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