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【历史设定】火星移民计划启动【2060~2070】

【历史设定】火星移民计划启动【2060~2070】

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ProtossProbe:【历史设定】太空产业化时代【2020~2060】zhuanlan.zhihu.com图标

太空产业化的后续影响

持续了近 30 年的太空产业化浪潮,在很大程度上改变这个世界的面貌。相同领域的太空企业组成的太空商会,不仅在经济上把控着人类社会的命脉,更影响着整个世界的政治格局。太空商会慢慢地从一个个富可敌国的经济实体转变为真正有影响力的政治实体,不过在国际法律上,太空商会的政治地位还没有得到传统国家的广泛认同,但大部分的人认为,这种“认同”也只是时间问题罢了。除此之外,太空产业化给人类社会带来的影响还包括了:

航天技术的飞速发展

在 21 世纪上半叶,航天对于大多数人来说还只是高技术、高投入、高风险的代名词。火箭发射的成本高居不下,新型的火箭引擎迟迟无法在实际中派上用场,这一切,都让人们觉得太空离我们是那么得遥远。不过,20 世纪 20 年代,随着航天市场的逐渐开放,一些私营企业逐步参与到发射市场的竞争中来,它们为了最大限度降低成本而开发的“可重复使用技术”可以说迈向了航天“低成本化”、“可重复化”的第一步,也为整个“太空产业化”拉开了序幕。

在这之后,航天成本逐步减低,太空市场的竞争日趋强烈,要想在这之中占有一席之地,除了与组建的太空商会一起抱团取暖之外,不断研发出领先的航天技术才能保证自己不被淘汰。在此意义之下,航天技术的飞速发展不仅给太空企业带来了活力,更加快了整个人类社会迈向太空的步伐。这些新的航天技术包括了:

  • 太空燃料补给技术
  • 太空激光通信技术
  • 太空 3D 打印技术
  • 封闭环境生态循环技术
  • 微重力环境制造技术
  • 近地轨道电磁投射技术
  • 大推力离子引擎技术
  • 小行星采矿技术
  • 小行星氢氧燃料生产技术

近地太空市场(Near-Earth Space Market)开发殆尽

所谓近地太空,并不是指近地轨道(Low Earth Orbit)的太空。狭义的近地太空指的是地球影响球以内的空间,包括了近地轨道、地球同步轨道以及月球在内的空间;广义的近地太空还囊括了近地小行星、地日拉格朗日 L1、L2、L4、L5 点附近的空间。虽然近地太空中的资源数不胜数,但是真正有商业开发价值的还是很少。

首先说月球,虽然月球表面有丰富的氦-3 资源,但是由于氦-3 均匀分布在表层的月壤之中,开采、提取难度很大,况且人类尚未掌握成熟的核聚变技术,因此月球的氦-3 资源暂且是可望而不可即。

再来说近地小行星,现已开发成熟的 近地小行星 主要是含水较丰富的 C 型小行星以及含金属较丰富的 M 型小行星,但并不是所有的 C 型、S 型小行星都有开发价值。由于近地小行星绕太阳运行的轨道与地球轨道相近,这也就注定了其与地球的汇合周期较长,也就是说,对于一颗特定的小行星,需要等较长的时间才能迎来一次发射窗口或者返回窗口,这给太空采矿增加了不小的难度。

考虑到这些因素,近地太空市场可供开发的空间还是很有限的。截至 21 世纪 50 年代末期,在当时技术下有利可图的 200 余颗小行星几乎都已经“名花有主”了。

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“泛火星思潮”的蔓延

就像“阿波罗计划”成功后的50多年里月球再也无人踏足一样,“赤风计划”成功后的 30 多年里,火星也一直无人问津,历史以它惊人的相似性给地球人开了一个莫大的玩笑。对于太空产业化,地球人普遍采取了两种互相对立的观点。一种观点认为,太空产业化促使航天技术迅猛发展,同时也让全世界的人类都感受到了太空带来的福祉,人类正在一步一步迈向广阔的太空;另一种观点认为,太空产业化催生了一个又一个富可敌国、左右政局的太空商会,太空商会垄断着太空中的方方面面,却始终将开发的范围局限在近地太空,深空探索一点一点地被冷落,火星移民更是无从谈起,太空产业化实质上阻碍了人类迈向太空的进程。

初期时,两种观点互不相让,而在产业化后期,第二种观点则被更多的地球人所认同,并称之为“泛火星思潮”,这种思潮呼吁打破太空商会对于太空商业开发的垄断,并呼吁人类应该尽早开始火星移民。

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联合行星(United Planet Institution)的成立

近地太空市场开发殆尽再加上“泛火星思潮”的蔓延,使得太空商会不得不把目光投向红色星球,否则,商会的资金来源、声望地位都会受到不利的影响。2060 年,UAI(联合小行星)公布了未来的发展蓝图,宣布将把商会的开发领域拓展到火星,在火星上建成首个人类殖民地,并发展相关的火星产业。同年,UAI宣布更名为 UPI(United Planet Institution,联合行星),并声称火星移民计划已进入准备阶段。 即使是已经坐拥 100 余颗小行星的 UPI,在火星移民的问题上,也不敢莽撞行事。由于太空商会在地球上的声誉普遍较差,即使UPI利用自身政治影响力,通过一些“隐藏手段”获得了几个联合国常任理事国的支持,UPI 也不易让普通民众相信其所描绘的“火星移民蓝图”,因而一度陷入了信任危机。


星际移民局(Interplanetary Immigration Agency)的成立

2062 年 7 月 23 日,在登火 35 周年的纪念日这一天,联合国宣布人类历史上第一家正式从事星际移民的机构————IIA (星际移民局)成立了。


在形式上,IIA 属于联合国的下属机构,负责统筹人类的星际移民工作(在眼下当然主要负责火星移民),这包括招募、选拔、培训火星移民志愿者,开展火星移民相关技术的研究,在初期移民过程中提供资金、技术、工具、补给,甚至还包括了火星生态改造的研究。根据联合国的声明,IIA 的主要资金来源于成员国划拨的预算,少量资金来源于太空商会,但实际上,IIA 的资金援助、技术支持几乎全由 UPI 提供,只不过通过联合国这块牌子,赢取地球人的信任感罢了。在很多地球民众的眼里,IIA 甚至还成了与 UPI 对抗的一个高大形象存在,这让地球人对 IIA 的好感度倍增,自然对其所提出的火星移民计划信心十足。

火星移民计划启动

IIA 成立之后,火星移民计划顺势启动。按照 IIA 提出的构想,第一阶段的火星移民将分为三步来实现:利用 50 年的时间,在火星上建成第一个人类殖民地。按殖民地的规模,其建设阶段将分为火星前哨站(Mars Outpost) → 火星基地(Mars Base) → 火星城市(Mars City)。在第一阶段完成之前,不考虑进行其他殖民地的建设以及火星生态改造。

首批火星移民志愿者选拔

移民计划启动之后,IIA 发布了首批火星移民志愿者的招募通知,吸引了全世界的关注。首批移民志愿者计划招募 60 人,将分为 4 队送往火星殖民地。招募的要求包括了:年龄 18-40 岁;身体强壮、心理素质良好;拥有一门以上的专业技能或知识;至少掌握一门外语。值得一提的是,在招募要求中 IIA 明确提出,移民志愿者在第一阶段开展的 50 年内不得返回地球、并且不得生育。据 IIA 的官员解释,不得返回地球是因为这样会在殖民地建设阶段耗费额外的资金,而不得生育则是考虑到了火星表面的辐射可能对胎儿和孕妇造成的不利影响。

虽然招募通知中有着一项项严苛的条件,但这却挡不住地球人争相报名的步伐,对红色星球的向往之情在蓝星上彻底点燃。在报名的人当中,大部分是 30 岁以下的年轻人,他们可能才踏入社会不久,在地球上尚未拥有一个美满的家庭,这样就省去了不少对于家庭的挂念,期待着能在火星上燃烧自己的青春。当然,IIA 也不会只挑选年轻人,整个移民团队中也需要经验丰富的人指引方向。因此,一些曾在太空中工作过的宇航员也会被选入移民志愿者的队伍。

经过一年多的选拔,来自世界各地的 60 名志愿者(36 名男性,24 名女性)被选拔出来。这其中 40 人年龄在 30 岁以下,12 人年龄在 30-35,剩下 8 人年龄小于40(报名登记时,也就是2062年时的年龄)。在经过长达 6 年的训练后,他们在 2069 年 8 月 5 日启程离开地球,前往火星。

殖民地建设前期准备

在火星移民志愿者招募进行的同时,IIA 也开展了殖民地建设的准备工作。在小行星采矿兴起的时期,UAI 就已经在 LEO 上建成了两个电磁投射器,电磁投射器使用太阳能进行充电,能够承担小行星轨道⇔近地轨道、近地轨道→地面的投射/接收工作。电磁投射器还使用了大推力离子引擎进行自身的轨道维持。不过,电磁投射器并不能投射所有的东西,由于投射时的过载极大,它无法进行载人运输,只能用于货运。此外,货物也必须装在专门的动力投射舱中才能进行运输,这是由于改变航天器轨道的敏感度极高,想要把无动力的货物准确投射到预定地点几乎不可能,而动力投射舱上安装有离子引擎,能够在航行途中进行轨道修正,因此才能够承担货运任务。

IIA 首先将一个电磁投射器运送到火星轨道,用于接收地球投射过来的货物。另一方面,一些精密的舱段、仪器、机器人等则使用消耗氢氧燃料的货运飞船进行运输,这些飞船会在小行星燃料补给站进行燃料补充。

在火星移民正式出发前,登陆点附近就已经有不少从地球运送过来的货物和舱段,包括了生活舱段、核电舱段、种植舱段、医疗舱段、食物、水、火星车、机器人等等。


火星移民登陆

2070 年 4 月 22 日,首批火星移民志愿者第 1 远征队的 15 人在伊希地平原的西北地区(16.181°N,84.624°E)着陆,人类新的篇章就此展开!

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编辑于 2018-03-05

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